當主管給你矛盾的訊息

When Your Boss Gives You Conflicting Messages
里奧納德.塞辛格 Len Schlesinger
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經理人經常會給員工相互矛盾的訊息。 比如要你「創新」又要「遵循既定的規範」,要你「冒險」又要你「不要讓公司有負面的消息」,要「專注在公司的第一優先要務」,並且又表示「所有工作項目都是重點」。我們之前寫過,許多企業讓自己的員工處於雙重困境中,因此提供了一些建議,讓領導人知道應該怎麼減輕這種雜亂的訊息對員工所造成的影響。但是,如果你是員工,而你的上司沒有意識到他把你放在如此尷尬的困境時,怎麼辦?

當一個人發現自己處在這樣的雙重困境中,他們的反應大致是可以預期到的。沮喪和憤怒是最常見的。少數人的反應是退縮、自我封閉,並期待那可能永遠等不到的明確方向。如果你對上司的要求有這些反應時,你很可能處於雙重困境中。那麼,你能做什麼?

首先,不要假裝矛盾不存在。在我們寫過的文章中,給經理人同樣的建議,也解釋了商業理論家克里斯·阿吉里斯(Chris Argyris) 所描述的,當大家不去面對矛盾時會發生的一連串事情:組織和領導人會修飾矛盾的訊息,然後,他們會裝作訊息是一致的,而使問題變得更糟。 最後,他們將不一致的訊息列為「無法討論」,導致問題幾乎無法解決。

這並不是說矛盾的訊息無法處理;大家隨時都在處理。但是領導人若假裝訊息沒有矛盾,阻止大家討論問題,就會把員工放在一個無法解決問題的處境中。

你和你的團隊

發生這種情況時,你面臨的是矛盾的情況,會有兩種彼此相關的後果 ,一個是心理層面的,另一個是實際面的。這兩個層面的後果可以分開來解決。解決第一個層面可以很直接。請記住,在心理層面上,核心問題並非矛盾的本身,而是你自己無法面對它。所以別過分解讀,就當它是一個使人抓狂的局面。要留意,別讓它影響到你。和好同事一起一笑置之。你可以全靠自己,靠時間去消除心中很多負面的影響,並確保雙重困境不會讓你的腦子一片混亂。但它可以、甚至應該仍會影響你的行為,所以你必須有策略性的思考方式。

「不能討論」往往是暗藏的遊戲規則之一,因此你要謹慎行事。要記得,最終的解決之道是讓無法討論的議題,成為組織裡每一個人都視為要研究和公開討論的話題。這需要微妙的方式和時間。若太早就很直接地試圖解決,很可能讓你深陷困境。因此,最好在開始時,先針對一個特定的問題,或許是一個你馬上必須面臨的問題。跟你的經理談談你覺得自己被綁住的困境,並讓他指導你解決那個問題。用輕鬆愉快的方式提起這話題,例如說:「好的,我現在既需要做一件事情,而同時又不能做這件事。你能給我一點想法或建議,幫助我渡過此一難關嗎?我該如何在這兩者中取得平衡?或是如何做個取捨?你在過去如何成功地渡過類似的困境?」幫助你是你上司的工作。但願他會是一個很好的教練。

可惜的是,你可能會碰到這樣的答覆:「當然,我們希望你能用更少的資源,做更多的事,並且做得更快。要長大啊!克服這個困難!」清楚知道你所面對的現實狀況,始終是一件好事,至少你能確實知道你所面臨的挑戰是什麼。有兩大挑戰是你需要去思考的:一、在你被要求同時執行兩件相互矛盾的事時,你具體該做些什麼才能拿出成效? 二、你能否想出一個辦法,使你的上司更想要幫助你?要解決第一個挑戰,你越有創意越好,然後盡力而為就是了。公開建立出一個策略,試圖以正向的精神來處理矛盾,這可能會讓你的上司更積極地聆聽你無法避免的問題。至於第二個挑戰,如果你的上司並非心甘情願地想要幫助你,那麼你需要攏絡他!他的冷漠是針對所有下屬,還是只針對你一個人,都無所謂。你的任務仍然一樣,就是要讓他興奮地花心力在你身上。再次說明,要攏絡上司來協助你,關鍵在於讓他覺得你正在積極嘗試成功完成受指派的任務。時間久了,你的上司很可能比較願意敞開心胸與你一起想辦法,指導你解決矛盾的訊息,並漸漸意識到哪些行為是行不通的。

當然,不能保證這麼做會成功,但因為你已經透過自我認識,排除了這個問題對你造成的心理影響,你一定能盡力將這件事好好做下去。最嚴重的情況下,你大可選擇離職,乾脆不做了。(潘欣譯)

 



里奧納德.塞辛格

里奧納德.塞辛格 Len Schlesinger

哈佛商學院企管講座教授,開設一般管理課程。他是巴布森學院(Babson College)第12任校長,該校在創業方面是全球頂尖的教育機構。他曾任有限品牌公司(Limited Brands)副董事長兼營運長,並且是《事業的開端》(Just Start, HBRP, 2012)作者之一。


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