別再認為你一定得完美無缺

Stop Believing That You Have to Be Perfect
多莉.克拉克 Dorie Clark
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企業之間逐漸興起「失敗會議」(FailCon)的風潮,這種會議是「讓新創企業的創辦人研究自己和其他人的失敗,為成功做好準備」。失敗的價值已經變成了矽谷的口頭禪。一般認為,失敗是一種極端形式的實際教育,當以正確的方式實施的時候,能夠讓你迅速地學習與成長。

不過,就算是新創企業的圈子對於失敗充滿了熱忱,失敗通常還是會有一種揮之不去、見不得人的感覺:跟你嘗試過但沒成功不太有關係,比較跟你是個「輸家」有關。最近為了拙作法文版翻譯而進行的一趟旅程中,我遇到了好幾十位專業人士,他們都抱怨自己的國家,對於失敗有特別嚴重的「一旦失敗,那就結束了」的態度。無庸置疑地,這樣的現象並不只限於歐洲;大致上來說,幾乎在全世界任何地方,失敗都還是一項禁忌。

不過,事實上,並不是只有少數不幸運的人,才會經歷到失敗這件事情;如果我們誠實以對,失敗其實是事情持續不斷(雖然很少會危險到要致命)的狀態。事實上,有可能你已經失敗過,或者不需要多久就會體驗到失敗(或許你有某一項產品上市,銷路卻不好;升遷時輪不到自己;搞砸了一次報告;或是其它各種失敗可能性當中的任何一項)。下列跟讀者分享,如何充分利用失敗經驗,把它轉變成未來更大的成功。

承認創新需要失敗。在競爭優勢(competitive advantage)維持的時間愈來愈短的當今世界裡,如同哥倫比亞商學院教授莉塔.岡瑟.麥奎斯(Rita Gunther McGrath)所描述的,成功的企業必須把創新融入到自家的標準流程裡。可是,任何類型的創新都包括了風險和嘗試新的事物,如此一來便會導致失敗。100%的成功率代表說,你完全都沒有嘗試任何新的事情。因《精實創業》(The Lean Startup)一書而享有名氣的作者艾瑞克‧萊斯(Eric Ries)表示,目標是要創造一個「最低限度的可行產品」(minimum viable product),假以時日,你可以期待不斷重複這個過程。從某些方面來看,這樣的做法是一種重新擬定:並不是說你創造了某樣東西(比方說產品或服務),結果沒有成功;而是你穩定地改善了一連串的初始作品。

接受你自己的失敗故事。之前,當我著手寫一篇文章,寫到參與美國金融市場的某號人物時,提到他在金融危機時遭到起訴,之後又被免除了起訴罪名。結果,我從他妻子那裡收到了一份憤怒的短信,信中寫著:「你為什麼一定要提到這一段?」對我來說,這麼做是理所當然,既然這位人士在他自己的書中描述到這段經歷(提供了最深思熟慮和扣人心弦的敘述),我完全沒有想到他們仍然還在試圖遮掩這件事情。不過,習慣(包括要看起來好像很完美的需求)是很難打破的。

這就是為什麼談論到失敗時,會吸引到這麼多注意力的原因了。在期望聽到凱旋者敘述勝利的世界裡,談論失敗還是很令人驚訝。部落客詹姆斯‧艾爾塔裘(James Altucher)以幾近駭人聽聞的細節,描寫了個人事業和生活上的失敗,包括賺了好幾百萬美元,然後又完全賠光的兩度經驗,創造了一群狂熱的粉絲。 基金管理人蓋‧史拜爾(Guy Spier)在其著作《價值投資人的教育》(The Education of a Value Investor)當中,描述了從商學院一畢業之後,自己就接受了一份工作,後來才發現效力的投資銀行竟然行事有違道德原則,沒多久公司就每況愈下。雖然他並沒有參與不法的行為,可是因為履歷上的汙點,他受到了羞辱,竭盡心力面對自己天真無知的後果。大家可能會因為他們犯的過錯而對於他和艾爾塔裘有所評斷。可是,由於他們是敘述故事的人,我們便能夠藉由他們的角度來觀察發生的事情,掌握他們贖罪的完整力量。(艾爾塔裘目前從事寫作,比以往還要成功。而從1997年開始,史拜爾便根據由巴菲特(Warren Buffett)所啟發的謹慎原則,經營自己的投資基金。)

了解失敗是個持續的過程。認識到失敗並不是「一旦發生了,就大勢底定」的現象(你登山,然後一直待在山頂的狀態)是相當重要的。相反地,失敗是一個連續的過程。今年春天,在同一天裡,我之前申請的兩個不同的研究職位都被拒絕。這件事並不表示我不成功;從其它指標來看,像是寫書、演講、擔任諮詢顧問,還有在商學院裡教學,這些事我過得還可以。可是,挑戰性的目標就是如此:那些在你駕駛艙外頭,可能會也可能不會按自己意思發生的事情。如同研究指出,目標應該是要犯下「新的、不一樣的過錯」。而且,如果我們想要讓其他人嘗試的時候會更安全一些,我們就必須願意以現在式來談論失敗──而不是很久以前,曾經發生在我們身上的事情而已。

我們都喜愛「失敗的」創業家反敗為勝的故事,我們難以抗拒這些引人入勝的故事,像是凱文‧希斯卓姆(Kevin Systrom)把他不太成功的位置打卡應用程式Burbn結束,調整為價值數十億美元的Instagram,或是創辦了Pinterest 的班‧席柏曼(Ben Silbermann),一開始設計的行動購物網站Tote的業績搖搖欲墜。失敗讓成功變成可能,不過並不是因為到了最後可能會賺大錢。相反地,失敗開展了對話,顯示我們並不需要完美;事實上,我們無法做到完美。我們需要誠實和公開地談話,讓我們自己為人所知,以便能夠在各自適當的背景裡了解失敗和錯誤。我們不能害怕承認這一點,如果我們持續成長,失敗就不是異常現象。每一天,失敗都會發生。(蘇偉信譯)



多莉.克拉克

多莉.克拉克 Dorie Clark

行銷策略顧問和專業演講人,任教於美國杜克大學富科商學院(Duke University's Fuqua School of Business),著有《你就是創業家》(Entrepreneurial You)、《重塑你自己》(Reinventing You)和《傑出》(Stand out)等。


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