用一個字就可以激勵員工

Managers Can Motivate Employees with One Word
海蒂.格蘭特.海佛森 Heidi Grant Halvorson
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人類根本上是社會性動物,我們生來就需要跟彼此連結,而且想要一起工作。坦白說,如果我們沒有這種團體生活和工作的本能欲望,人類絕對不可能存活下來,因為在生理上我們根本不夠強壯,也不足以產生威嚇力量。

無數的研究早已證明了,社交能力對人類有多麼重要。舉例來說,正如同神經科學家麥特‧利柏曼(Matt Lieberman)在他的著作《社交:為什麼我們的大腦天生就要連結》(Social: Why Our Brains are Wired to Connect)中所描述的,我們的大腦很能夠理解和體會我們跟其他人的關係,因此把社交上的成功與失敗,當成肉體的愉悅與痛苦來處理。比方說,當我們遭到拒絕時,大腦會當成像是頭部遭受打擊的那種「傷害」,因此,如果你服用一顆阿斯匹靈,就真的會讓你對分手的感受好一些。.

神經領導力協會(NeuroLeadership Institute)的創辦人大衛‧洛克(David Rock)把「關連性」(relatedness,在此指信任、連結和歸屬的感受),列為五大類社會愉悅和痛苦感受之一(另外四大類是地位、確定性、自主性、公平)。洛克的研究指出,「關連性」遭受到威脅或是失敗的員工,他的績效和參與度幾乎一定會受到傷害。在其它研究當中,「一起工作」的感受是很好的預測指標,可以預期擁有這種感受的人也會有更強的動機,尤其是內在動機,這是一種神奇的靈丹妙藥,可展現出興趣盎然、樂在其中和全心投入,從而帶來最佳績效。

從理論上來說,現代的職場應該是到處都充滿了「關連性」。跟我們以打獵和採集活動謀生的祖先不一樣的是,我們大多數人都是在團隊裡工作。照理來說,團隊應該可以提供豐盛的「關連性」獎勵才對。

不過卻出現了諷刺的情況:雖然我們可能都有團隊的目標、團隊會議,而且每個人都是根據所屬團隊的績效來接受評估,但其實只有很少數人真正是在團隊裡工作。就以我自己為例:我跟其他研究人員組成的一個團隊,一起進行我做的所有研究。我經常跟人共同發表文章和書籍。我跟一起合作的研究人員經常開會,討論想法和擬定計畫。可是,我「從來沒有」跟坐在我身旁的合作者一起分析過資料,也沒有跟我身邊的另一位研究人員一起引導參與者完成實驗,我跟一起發表文章或書籍的共同作者,也從來沒有在同一個房間裡寫下文句。沒錯,我們追求的許多目標,還有我們完成的專案,都是以團隊的方式完成的,可是跟那些團結在一起、聯手捉住長毛象的史前人類不一樣的是,今天我們所做的大多數工作都還是由個人單獨完成。

所以,總而言之,跟團隊有關的奇怪事情就是:在職場裡,團隊是連結感和歸屬感最大(潛在)的來源,可是團隊合作卻是所有工作裡最孤單的工作。

因此,我們需要有一種方法,可以給員工團隊工作的感受,即便從技術上來說他們並不是在團隊裡工作。根據史丹福大學的普利揚卡‧卡爾(Priyanka Carr)和葛瑞格‧華爾頓(Greg Walton)的新研究,我們現在知道了達成這項目標的一個強大方法:只要說「一起」(together)這個字就可以了。

在卡爾與華爾頓的研究裡,參加者一開始跟小型團隊碰面,之後分別各自解決困難的謎題。屬於「心理上在一起」(psychologically together)類別的人被告知,即使他們待在個別的房間裡,他們會「一起」進行他們的任務,而且稍後會寫下建議,或者收到團隊成員的建議,幫助他們解決這項謎題。屬於「心理上單獨」(psychologically alone)類別的人,不會聽到「一起」這個詞,而他們會寫下或收到的建議,則是來自於研究人員。其實所有的參加者都是單獨解決謎題。唯一真正的差別,只是被告知他們是「一起」工作所可能引發的感受。

這一項小小的操控,產生了深遠的效應:「心理上在一起」類別的參加者,工作時間長了48%,正確解決了更多問題,而且更清楚記得他們看到了哪些東西。他們同時也表示,感覺比較沒被工作弄得那麼精疲力竭。他們也報告說,當「一起」工作的時候,覺得謎題更加有趣,而且是因為這項「內在的」動機(而不是出於對團隊的責任感—這是外在動機),所以可以堅持得更久。

對於大腦來說,「一起」這個詞是很強的社會提示(social cue)。這個詞本身似乎就可以被當成關連性的獎賞,顯示你有所歸屬,你有所連結,還有你可以信任的人,跟你合作達成相同的目標。

高階主管和經理人如果夠明智的話,就應該更頻繁地使用「一起」這個詞。每一次溝通的時候,都要把握機會使用這個詞。我可是認真的。讓「一起」這個詞不斷地提醒你的員工,他們並不孤單,協助他們激勵自己,拿出最佳的表現。(蘇偉信譯)



海蒂.格蘭特.海佛森

海蒂.格蘭特.海佛森 Heidi Grant Halvorson

激勵型心理學家,著有《成功人士與眾不同的九個做法》(Nine Things Successful People Do Differently )和《成功:我們如何達成個人目標》(Succeed: How We Can Reach Our Goals)。她的個人部落格「成功的科學」(The Science of Success)網址是 www.heidigranthalvorson.com。海佛森博士從事演講和訓練,可透過推特 Twitter @hghalvorson聯絡她。


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