如何在工作時保持平靜自在?

Find Quiet (and Maybe Even Peace) at Work
約翰.柯爾曼 John Coleman
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我叔叔在美國喬治亞州的梅莉薇哲郡(Meriwether County)有座農場。我小時候會在週末和家人與朋友在那裡露營、釣魚,消磨時間。那是我隨意閒逛、發現驚奇事物的地方。那時還沒有各種行動裝置,我可以躺在草地上,仰頭凝視著夜空中的群星,真正地感受到獨自一人的寧靜。沒有汽車的引擎聲,也沒有簡訊的提示聲。這一片寧靜創造了思考和想像的空間。

相反的,最近有一天我辦公室附近舉辦了全天搖滾音樂會,從早上九點開始,先是音效測試,然後是現場音樂,一整天我辦公室窗戶震得嘎嘎作響,直到我下班回家。在那之前一天,我當天來回了紐約市一趟,噴射客機的引擎聲、機長的客艙廣播、汽車喇叭聲,再加上陌生人大聲講手機,整整16個小時令人不悅的嘈雜噪音。我的經驗並沒甚麼特別。現在大多數人都在充滿噪音的環境裡生活和工作。似乎無所不在的電子設備,再加上我們生活城市裡的擁擠程度,因此很少人能夠經常地體驗到寧靜安詳。

所有這些噪音都對我們有不好的影響。聲音經紀公司(Sound Agency)董事長朱利安•崔玖(Julian Treasure)就詳細記錄了好幾項噪音造成的不良影響。例如他提到,根據世界衛生組織(World Health Organization)的研究,40%歐洲地區的噪音水準,可能會導致睡眠干擾、血壓升高,以及心臟病發生率增加。歐盟估計過,單是在歐洲一地,道路交通噪音所帶來的整體健康和生產力的成本,就高達了300億到460億歐元。史帝芬‧史丹斯菲爾德(Stephen A Stansfeld)和馬克‧梅瑟森(Mark P Matheson)在一篇類似的摘要文件裡,指出噪音對健康的不良影響,其中包括崔玖強調的那些壞影響,以及噪音會導致成人和孩童常見的「令人煩惱事物」的高發生率。

某些研究也指出,工作場所或教室裡的表現變差,與噪音有關。例如崔玖便宣稱,在開放式的辦公室環境裡,人們無意中聽到其他人的對話會造成生產力降低,降幅最多可高達66%;噪音量高的教室,則可能會妨礙孩童聽課,最多可能聽不到50%的教學內容。另外已有研究發現,學校附近的飛機噪音與較差的閱讀理解能力有關聯。

不過,就算有了這些證據,大多數人還是處於噪音充斥的環境裡,沒有採取任何行動。那麼,我們要怎麼做才能夠重拾寧靜,並因此而重獲健康和生產力呢?讀者可以參閱下列幾項建議:

適當地設計你的居家或工作場所。開放式的辦公室環境可能會有幾項好處,包括有助於協同合作、有效率地使用空間,以及打造辦公室文化。可是,這種辦公空間會因為噪音和人員互相干擾,而對於注意力造成負面影響。同樣地,空調、加溫裝置和電子設備都是重要的現代便利設備,可是這些機器造成的背景噪音,也會妨礙績效表現和健康。適當的設計能夠化解這些不好的影響。同康乃爾大學的羅潤‧麥可斯威爾(Lorraine Maxwell)指出,如果辦公室要設計成開放式的,就應該要提供小型封閉的空間,讓人可以有全神貫注專心工作的時段。在居家或是辦公室裡,若能選對地毯、傢俱,甚至天花板的高度,都可以降低噪音益增加的不良影響。這種「建築上的選擇方案」或許聽起來有些極端,可是對於動機強烈想要減少噪音的組織或是個人來說,這項方案可以帶來驚人的效果。

把門關上;關掉電視。最近,我注意到自己出差時養成的一個壞習慣:幾乎只要一進入旅館房間,我就會打開電視,只為了要有一些背景噪音。跟朋友和同事說話時,我並不是單獨一個人。許多人很自然地會用音樂、收音機節目或電視節目,把安靜的空間填滿。或者,我們忍不住要採取原本立意良好、在辦公室維持「歡迎部屬隨時進來討論事情」的做法(open door policy),結果妨礙了自己全神貫注安靜做好手邊的工作。有些時間可用於電視、音樂,以及「歡迎部屬隨時進來」的做法。不過,也有些時間應該要保持安靜,若要變得更健康、工作更有成效,我們應該安排好適當空間來兼顧這兩者,如此一切就會更好。

使用耳塞。對付不想要聽到的聲音,一種典型的反應就是改用想要聽到的聲音來取代。比方說,我在求學時,在宿舍裡讀書通常都會放音樂,從1990年代的搖滾樂到古典音樂都有。音樂有好處。至少有一項研究指出,莫札特的音樂對需要專注的人特別有幫助,而且音樂跟抒解壓力和放鬆有關聯。不過,也有另外一些研究顯示,音樂雖然能夠讓情感覺得滿足,但實際上可能會降低人們回憶的能力。所以,如果是為了緩解一般的噪音,最簡單的做法或許是用耳塞,或是能隔絕噪音的耳機。

遠離噪音,找個地方靜修。就算你無法減少日常生活裡的噪音,你還是可以找到暫時休息的一段時間。我的做法仍是躲到我叔叔的農場,也可以到海灘,或是喬治亞州北部的山區,尋找到暫時的解脫。其他人或許可以善用「沉默靜修」(silent retreat),參加的人會刻意避免說話,或是體驗其它的人造聲音。生態學家戈登‧漢普頓(Gordon Hempton)在全美各地只發現了12個地點,在15分鐘或更長的時段裡,完全沒有任何人造的噪音;不過,有好幾處休憩度假勝地承諾,不需要長途跋涉進入阿拉斯加的荒野之中,就能夠盡可能地讓人暫時遠離噪音。

諷刺的是,當愈來愈多的工作變成需要耗費心思,我們的環境卻讓必須花心思的人更難全神貫注。環境裡充斥的噪音會影響我們的健康、注意力,還有快樂。當寧靜變得愈來愈稀有、愈來愈有價值,我們最好要去尋求寧靜。(蘇偉信譯)



約翰.柯爾曼

約翰.柯爾曼 John Coleman

約翰.柯爾曼是哈佛商業評論出版社的新書《熱情與目的:企業界最優秀聰明的年輕領袖的故事》(Passion & Purpose: Stories from the Best and Brightest Young Business Leaders)的合著者。在推特(Twitter)的@ johnwcoleman可看到他的貼文。


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