要創新就得投資人才

If You Want Innovation, You Have to Invest in People
默赫蘭.默赫瑞迦尼 Mehran Mehregany
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你在人才培育上投資愈多,你便能預期獲得愈多創新。

資訊科技的浪潮掀起全球市場前所未有的巨變,比爾.蓋茲(Bill Gates)所說「不創新,就等死!」已經成為不爭的事實。在這場競逐未來消費者青睞的比賽,哪一家公司創新能力較強,成功的機會就愈大。

那麼公司要如何增進創新能力和靈活度呢?答案我看來很簡單,也很明顯,但是大多數追求創新的公司卻似乎未傾力朝此方向前進。我曾經在各種不同情境設計並管理創新計畫,我知道一家公司的創新能力取決於人才,關鍵是公司是否致力於培育員工的知識和能力,重視每一個人才。

我觀察到,好的人才教育和持續的訓練,這些是基本要求,但卻未受重視。創新已成為新興的獨立產業,愈來愈多供應者提供各式各樣的產品和服務,以幫助公司更具創意、更合作、更擅長發明。我自己對於創新產業的發展也有貢獻,我創立的NineSigma主要業務就是,針對今日的開放創新(open innovation)模式如何運作,提供協助。的確,開放創新的重點,就是鼓勵和促使公司不受內部資源和能力的侷限,向外尋求新的想法和解決方案。

但是我擔心有些公司經理人沒有抓到重點。這些產品和服務設計的目的,是配合公司團隊基本的創新優勢。這些工具大多假設,公司既有的人才有能力產生創意,並將它轉化為價值。即使尋求開放創新的資源,公司內部也必須有優秀人才,來瞭解、融入和整合外部的解決方案。

因此,在依靠外面買來的創新方案來改變公司前途之前,經理人應該先投資兩種教育。首先,他們必須確認公司內部人員跟得上專業領域的最新狀況。每一個專業領域都正經歷加速的發展,舊知識正加速的被淘汰。國際數據公司(IDC)的顧盛.安德森(Cushing Anderson)說得很好:「所謂知識落差就是能力隨時間而衰落,要不了幾年它就可能扼殺了公司的業績表現。」在變動緩慢的年代,將跟上變動腳步的責任歸諸某位員工,可能是合理的。但是在今日,公司必須將對抗知識落差列為整體目標。

第二,公司應該提供員工特定的創新訓練,才能使他們有能力孕育具有價值潛力的想法,並予以執行直至開花結果。這並非與生俱來的能力,而是可以訓練的。如同任何學科,培養創新能力也需要學習基本原理,再藉由反覆演練加以精通。但是創新的基本原理通常沒有包括在科學和科技教育之中,而必須由公司負起訓練內部人才的責任。

很不幸的,員工教育和訓練可能難以長期持續,因為這是對無形資產的投資。根據人力資本管理顧問集團(HCM Advisory Group)的問卷調查結果,接近一半的受訪主管(大都來自美國)並不認為內部培訓單位能有效支援公司策略。約有三分之一認為培訓單位確有需要,但是所費不貲。最糟的是,七個主管中就有一個認為培訓費用是有去無回的沉沒成本(sunk cost)。難怪公司提撥給內部培訓單位的資金,和其對創新的重要性不成比例,通常錢都撥給了和業績直接而立即相關的投資。

經理人的一些錯誤信念,也阻礙了以教育滋養創新的目標。高估自己的知識深度和能力程度,原本就是人之常情。我常常認為這就是為什麼NineSigma頭三年廣泛接觸許多公司(從2000年到2003),卻只有一個經營團隊迅速看出它的提議具有價值,並將之融入公司的創新策略。這家公司是寶鹼(Procter & Gamble’s),它後來成立的開放創新單位叫做「連結開發」(Connect & Develop)。

這份過度自信,有時來自於經理人知道公司一開始就是聘請聰明的員工,他們忽略了知識落差的風險。只憑智商仍不足以從事創新,智商的重要性甚至還不如最新的專業知識。以我自己為例,我知道智商比我高的人很多,我在感測器設計的領域能夠不斷創新,歸功於多年的學校學習,以及後來持續的獨自或共同學習,讓我的能力保持領先。

經理人也經常誤以為,公司內部一定尚有更厲害的創新能力,可以透過各種策略加以開發,快速的達到效果。愈來愈多公司把辦公空間打造成矽谷高科技的外觀和氣氛,這個現象隱含的假設是,創意就在公司裡,只需把它從木造裝潢中揪出來。(大致而言,這些公司犯了把關聯當做因果的基本錯誤。)我可以基於長期的經驗鄭重的說,辦公室設計提供舒適、功能性的空間,但除此之外,從來不是進行創意、創新的工作所必需的。

什麼被證明是必需的呢?我再次強調,是專業知識和創新能力。但要建立專業知識和創新能力並維持,是困難多了,也需要更長的時間。在專業領袖保持領先地位,是不可或缺的;將想法變成現實的能力,也是必要的。順帶一提,在某個程度上,你的員工瞭解這些事。員工調查資料一致顯示,注重人才培育是公司是否列入「最佳雇主」的關鍵因素之一。優秀的人才體認到,雖然學習很費功夫,它的價值也無法量化,但在以創新決勝負的經濟中,它是唯一讓自己保持價值的方法。你在人才培育上投資愈多,你便能預期獲得愈多創新。國際商業機器公司(IBM)創辦人湯瑪士.華生(Thomas J. Watson, Sr.)說得很好:「教育永無滿足的一天。」

(黃晶晶譯)



默赫蘭.默赫瑞迦尼

默赫蘭.默赫瑞迦尼 Mehran Mehregany

默赫瑞迦尼是凱斯西儲大學(Case Western Reserve University)工程創新學教授,並創辦多家成功的公司,包括:創新公司NineSigma和QuantaEd。


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