讓你的工作更有意義

Make Your Work More Meaningful
莫妮克.瓦爾庫爾 Monique Valcour
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你可有注意到,最近有愈來愈多的管理學文獻在強調,工作應該要有意義?舉例來說,在這個網站裡,就有很多作以某些研究發現為基礎,來撰寫的部落格文,指導經理人們如何創造理想的條件,以支持有意義的工作。這種發展相當正面,因為工作是我們生活裡很重要的一部份,而生活的意義可不是「有也好、沒有也罷」。我們需要有意義的人生,就像我們需要氧氣一樣。在人類經驗裡, 少有事物比生活的意義更能豐富、延長我們的人生。

意義是人們茁壯的動力,對人的表現和福祉都極為重要。反之,若生活缺乏意義,人在許多層面都無法正常運作,工作表現不會好,身心健康也會出狀況。舉例來說,自我評估覺得自己的生活缺少意義的人,較會出現長期的容易引起發炎的壓力反應,成為一些恐致命的病症,如心臟病、某些癌症的高危險群。

但有多少人真的認為自己的工作很有意義呢?我這十五年來,始終從事相關的研究,並在許多國家教書、演講,我可以證明很多人的答案是否定的。無論從事的是哪行哪業的工作,是加油站員工、還是投資銀行家,調查結果顯示很多人無法在工作中找到意義。

如果你待的行業,其意義恰好不明顯,例如,你公司的產品並未提供什麼能拯救人命的技術、或是幫助人脫離貧窮,那該怎麼辦呢?如果在你工作的地方,管理階層沒有意識到、或是並不關心,其實公司可以做得更多,為每天的苦工作增添更豐富的意義,那又該怎麼辦呢?

其實,你可以學習自己把工作變得更有意義。假如你工作場合所提供的條件能增進工作的意義,那就真的幫助很大(例如賦予你自主權,讓你自己決定工作要怎麼做),但你也需要明白,意義其實是要靠你自己去創造的東西。的確,縱使有些工作就外人的角度來看會覺得很可悲,你總是有些步驟能夠依循,為自己建立工作的意義,讓你對自己感覺更好、工作也更順利。

當我還是個博士生時,有機會獲得第一手的經驗。我當時因為撰寫博士論文,到某個大型的電訊傳播公司的客服中心搜集資料。我在那個客服中心裡訪問員工、並觀察那些客服專員工作的情況。那裡的工作步調就跟在打仗一樣緊湊:客服專員才剛結束一通電話、把電話掛斷,另一通電話馬上就被自動轉到他或她的分機。每位專員的每項工作細節都會被測量和記錄下來:每通電話在響了幾聲後被接起來;每通電話他們按保留讓顧客等了多久;他們花了多少時間解決每通電話...諸如此類,還有每日處理的電話總通數及銷售量。督導在一個房間裡監督所有的通話資料,房間被設計得像在科幻電影裡面可以看到的飛船的甲板一樣,並配有一排燈,燈號會顯示出,有哪位專員時間「不符規定(out of adherence)」,不符客服資料處理系統所設定的標準工作時間要求。甚至,督導可以在未告知專員的情況下,在任何時間監聽他們的電話內容,好盯緊他們的工作表現。如果被督導監聽到的那通電銷你剛好沒成交,你就會被訓斥。整體來說,在這種環境下工作壓力奇大無比且缺乏意義。

但我發現還是有些員工體會出自己工作的意義。像是客服中心裡一位24歲的資深員工瓊安(Joan)就跟我說:「我真的很享受我的工作」。她解釋道:「我是專業的顧客服務人員(瓊安自己的強調)。當顧客來電時,常都是因為有個讓他們困擾的問題需要解決。我知道怎麼解決每通顧客來電的要求或問題,且我知道該怎麼應對,讓他們有愉快的來電經驗。我把,問題解決,所以他們的壓力也解除了」。她所描述及展現的嫻熟技巧,為她的工作增添了意義,而她也因工作上的純熟度,而自栩為幫助人的專業人士。知道自己的工作能力有效地產生了一種她在乎的結果,讓瓊安更肯定自己工作的意義。換句話說,如果說瓊安的工作的意義是一道食譜,其成份就是她的自我效能(self-efficacy),並調合她個人的價值觀,再摻入她和服務對象間所產生的連帶感,以及他們所給的回饋反應。

我坐在她旁邊,頭戴耳機聽她跟來電者間的應對,我見識到瓊安是如何有自己的一套,在剛跟來電者接觸的頭幾秒間,就讓對方感動到她的真誠親切。「我了解你的意思了,我知道這讓您很困擾」,她用肯定的語氣跟顧客說。還有「這狀況我明白。我保證會幫您把問題解決。很高興今天能為您服務」。對於她的辦事能力、同理心和安心保證,顧客們都給予正面的回應,這回過頭來加強了她對自己專業的信肯定,不僅提升了她的自信心,同時也讓她工作得更愉悅。瓊安的工作方式(還有她對工作的想法),建立了一個自我加強工作表現、意義和正面情緒的的循環。

瓊安的例子提供給每個人有用的指南,讓自己的工作更有意義,且這適用於任何公司、任何產業、任何職務。關鍵在於,把你的個人價值與動機,和你從事的工作連結起來。給你的建議是,特別注意在你工作中,讓你覺得有活力、帶給你滿足感的部份,然後有計劃地找方法把它們融入你的工作表現中。找尋機會和因你的工作而獲益的人有真誠的互動。有些人的工作表現和你在追求的成果相符、或是讓你覺得活力十足,你可以花些心力和他們經營起正面的關係。因為你有能力決定要如何看待自己的工作條件,以及對這個條件採取什麼回應,你能從工作中取得怎樣的意義,的確掌握在你自己的手裡。所以要記得,當你在和負責徵人的經理或主管洽談時,別忘了要強調你想要一份有意義的工作。不過在此同時,盡可能讓工作本身充滿意義。(陳佳穎譯)



莫妮克.瓦爾庫爾

莫妮克.瓦爾庫爾 Monique Valcour

高階主管教練、講師,也是ThirdPath機構的委任教師。她的教練指導、研究及諮詢服務,協助公司與個人創造高績效、有意義的職務、事業、工作環境,以及生活。曾為本刊撰寫部落格文章〈讓你的工作更有意義〉。


本篇文章主題自我管理