有關強項的三個謬論

Three Myths About Your Strengths
傑克.詹勒, 約瑟夫.霍克曼 Jack Zenger and Joseph Folkman
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過去十年培養領導力方面最重要的變化之一,就是將焦點從修正弱點,轉為辨認及擴張強項。隨著這樣的發展趨勢,出現了三種謬論,必須澄清。

謬論1:強調強項,只是不切實際的社會科學家所提倡的最新流行。

培育領導力方面的著名人士雖然直到最近才將強調強項視為可接受的做法,但這樣的想法卻早已存在。早在1967年,管理大師彼得.杜拉克(Peter Drucker)在他的經典著作《杜拉克談高效能的5個習慣》(The Effective Executive )中就如此寫道:

「高效能的主管會運用強項來創造生產力。想要達到目標,就必須運用可取得的所有強項:同事的強項、上司的強項、以及自身的強項。這些強項是真正的機會。將強項化為生產力是組織存在的獨特目的。這麼做雖然無法克服我們與生俱來的弱點,卻可使弱點變得無關緊要。」

有人想起杜拉克在五十年前就曾談到這點,而杜拉克無論如何也不會被形容成煽情造勢的社會科學家。身為現代管理學理論與實務之父,杜拉克只是單純地說明他認為最佳的管理實務,而非那些毫無道理的做法。

謬論2:過度著重強項,會變為弱點。

有些原本有利的事,若做得過頭,的確可能會產生嚴重問題。就如同許多人曾指出的,人喝過量的水也會致死,但適量飲水是絕對必要。然而,領導力強項卻非如此。大家所謂的過度運用強項,實際上是指過度從事某件運用強項的行為。若要明白這兩者的差異,你可以問自己一個問題:「高階主管可能誠實得太過分了嗎?」批評者可能是擔心太誠實會讓人變得過度直率而魯莽。或許吧,但這並非不可避免,而且,會造成問題的是魯莽與直率,而非誠實。

你也可以問問自己:「你能想到有哪一位高階主管過於策略性思考嗎?」你或許會以為,過度策略性思考會讓這位主管疏於關心戰術性議題,以及日常事務。同樣地,這樣的情況或許會發生,但並非策略性思考讓人們停止戰術性思考。這兩者是不同的行為,而另一種情況也同樣可能發生,那就是:專注於未來的策略,反而讓管理者更能認清與迅速調整每日戰術,因為他們非常清楚今日的問題會帶來的長期影響。 

我們公司通常會用360度回饋,來衡量高效能主管應具備的十六項能力的程度。這些特質包括追求成果、善於鼓舞人心、策略思考、誠實等。這些特質,與良好的組織績效高度相關,而所謂良好組織績效包括更高的生產力、更高的顧客滿意度、更佳的員工參與度、更高的顧客維持率與更好的獲利率。如果將上述這些事做得太好會讓強項變成弱點,那我們應該會看到,在某些特質的分數居於第90百分位數以上的主管,表現不如在同項特質上得分不錯卻非特優(如65百分位數)的主管,但這卻與事實不符。能力項目得分越高的主管,公司績效越好。 

謬論3:強項總是伴隨著弱點。

近期一份由兩家著名顧問公司出版的刊物中,資深人力資源主管們討論到專注於強項而非弱點的好處。一名人員指出:「重點應該是抑制脫軌部分(derailer)吧…..當你發現一個人在三個面向當中有一項或兩項表現驚人,往往在另一項會有致命缺陷。」

果真如此嗎?強項是否必然會伴隨著缺點,就像俗語所說的硬幣兩面?為深入了解這個問題,我們挑選16,428位領導人,取得他們的360度回饋資料。每一位平均獲得來自直屬部屬、同事、上司的十份評估,評估的是他們的領導能力。 

如果設定得分位於第90百分位數以上的能力巧稱為「強項」,而將得分在第10百分位數下的能力視為「致命缺陷」(或所謂的脫軌),下表呈現的就是我們的發現:

基本上,從資料中可看出,擁有致命缺陷的人當中有93%不具備任何強項。而且他們擁有的強項越多,擁有致命缺陷的可能性越低。結論?我們的資料顯示,強項與劣勢其實很少同時出現在同一個人身上。 

是否有例外?有。已故的史帝夫‧賈伯斯(Steve Jobs)就是同時擁有卓越強項與致命缺陷的典型例子。然而,你若觀察大多數的領導人,發生此種現象的機率只有2%。

我們相信,以強項為基礎的領導力培育方式將會持續,排除這些長久以來的謬論之後,這種培育方式的接受度一定會大大提高。(吳佩玲譯)



傑克.詹勒, 約瑟夫.霍克曼

傑克.詹勒, 約瑟夫.霍克曼 Jack Zenger and Joseph Folkman

詹勒是領導人培訓顧問公司詹勒霍克曼(Zenger / Folkman)執行長,霍克曼是該公司總裁。他們為《哈佛商業評論》2011年10月號合寫了一篇文章〈讓自己舉足輕重〉(Making Yourself Indispensable),以及新書《如何變得卓越(How to Be Exceptional: Drive Leadership Success by Magnifying Your Strengths, McGraw-Hill, 2012)。


本篇文章主題培養領導力