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超高速成長的市場在哪裡?

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2016年12月號

我們為何推卸責任

Why We Pass the Buck
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新研究是檢視,在什麼情況下,人們希望交由別人來做決定。

所有經理人都會面臨這樣一個權衡抉擇:什麼時候該負責做決定,什麼時候又該託付給其他人。已有數不清的研究,探討過不願委派工作出去的情況;現在這個新研究是檢視,在什麼情況下,人們希望交由別人來做決定。

美國東北大學(Northeastern University)、印第安納大學(Indiana University)、辛辛納提大學(University of Cincinnati)的研究人員,進行一連串的實驗,參與者可在許多不同的條件下,選擇接受還是放棄作決定的責任,這些決定包括為自己或其他人選擇飯店房間、餐點、任務或投資。他們發現,參與者更容易委任他人做決定的情況是:如果後果會影響到其他人,特別是當所有選項都不吸引人,例如,要從數間評價很低的飯店中選擇一間。當這兩個條件都成立時,參與者讓其他人做決定的機率,是自己做決定的二到三倍。

促成這種形態產生的主要原因有二:第一,想避免被責怪或批評(即使提供匿名的方式,也不能完全去除委任他人的傾向);第二,如果其他人身上發生不好的事情,不想讓自己感覺有責任。(人們會更情願承擔對自己造成負面結果)。這和決定的困難度、認為這個決定的結果有多重要,或是懶惰,都不太有關係。因為參與者選擇委派別人決定,而不是採用更快的替代做法,像是丟擲銅板。

不意外地,研究人員發現,參與者也不是隨便委託任何人,但當中最顯著的因素,其實是代理決定者的權威層級,而不是他的專業知識。人們只有在能夠利用層級與自己相同、或更高的人時,才會委託給他,因為一旦出事,別人一定會認為這位代理決定者應負責。

了解這些動態運作,對正朝著領導職務邁進的年輕經理人有幫助,領導人要做的決定會影響其他人。有幫助的另一個原因是,我們愈來愈能夠把決定責任交給演算法(萬一事情在機器負責時出了差錯,人們恐怕不會得到自己期待的無罪感受)。

對於希望幫忙自家經理人更妥適委任權責的企業,這些研究結果有更廣泛的意涵。例如,領導人應該自己做決定時,也就是在他們可以比其他人更快或更有能力做出決斷時,若能確保他們不會因結果不好而遭到責怪,就能促成他們做出決定。此外,研究人員說:「鼓勵人們想想其他可能被自己決定影響的人,可讓決策者覺得自己對結果負有更多責任,也因此更容易去尋求建議。」

(劉純佑譯自“Why We Pass the Buck,”HBR , December 2016)



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