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辦公室不是你家

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2016年6月號

搶進未來二十年關鍵產業

亞歷克.羅斯 Alec Ross
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本書作者亞歷克.羅斯(Alec Ross)曾擔任白宮科技創新顧問,造訪過全球41國,從剛果難民營到敘利亞戰區;從沒有銀行卻發展金融工具的非洲國家,到南韓的機器人研發實驗室;見證紐西蘭提升農產量的雷射科技,以及烏克蘭大學生將手語轉換成語音的努力,更加洞悉未來的樣貌。

本書作者亞歷克.羅斯(Alec Ross)曾擔任白宮科技創新顧問,造訪過全球41國,從剛果難民營到敘利亞戰區;從沒有銀行卻發展金融工具的非洲國家,到南韓的機器人研發實驗室;見證紐西蘭提升農產量的雷射科技,以及烏克蘭大學生將手語轉換成語音的努力,更加洞悉未來的樣貌。在《未來產業》一書中,羅斯指出,機器人、尖端生命科技、金融程式編碼化、網路安全,以及大數據,是推動未來20 年全球經濟社會變遷的關鍵產業。我們如何在這一波創新浪潮中找到方向?如何適應工作本質的變化?網路戰爭的可能會激發下一次軍備競賽嗎?新興國家如何創建自己的創新熱點,以迎頭趕上矽谷的成就?今天的父母如何協助孩子為未來做好準備?

無論在生命科學、金融、戰爭或農業領域,你想像得到的科技進步,都早已有人在設法開發和將之商業化。

有更多地方成為創新商品化的搖籃。科技突破也不再是美國人的專利。

仰賴廉價勞力推動經濟成長多年後,印尼、巴西、印度和中國的三十億人口開始逐漸展現創新的潛能。面向太平洋的拉丁美洲國家,包括智利、祕魯、哥倫比亞和墨西哥,似乎已找到在全球經濟體系中的定位。擁有高技術勞工的歐洲市場正催生許多新創公司,令矽谷又嫉又羨;充滿潛能的小國愛沙尼亞的整體經濟似乎已變身電子經濟。

非洲同樣因創新而改變,即使在剛果難民營,像手機這樣的簡單科技都讓人與資訊產生前所未見的緊密連結。非洲創業家正在改變非洲大陸的面貌,推動發展,開創具有全球競爭力的新企業。

從開創新商業模式到挑戰舊專制政權,擁有新能力的公民和公民網路在全球各地,以過去難以想像的方式,挑戰既有秩序。

不久的將來,我們將看到能讓半身麻痺者開始走路的機械服,以及能溶掉某些癌細胞的藥物;也看到電腦編碼除了充當國際貨幣,還能變身武器,摧毀遠端基本設施。

本書會深入探討這些突破,但我們並非只為創新帶來的好處歡呼鼓掌。今天的科技進步和財富增長並不夠平均。許多人有所得,有的人甚至獲取龐大利益,但還有許多人遭到取代。上一波數位化全球化的創新浪潮,讓許多廉價勞工脫離貧窮,但下一波創新浪潮將為全球中產階級帶來挑戰,許多人可能回歸貧窮。

全球許多國家都面臨貧富差距擴大和社會斷裂的困境,人民普遍覺得愈來愈難在世界上找到自己的位置或向前邁進。

未來產業

本書探討的產業將驅動未來二十年經濟和社會的轉變,各章節的主題圍繞著未來的關鍵產業:機器人、先進的生命科學、編碼化的金錢、網路安全和大數據,以及這些產業崛起的地緣政治、文化脈絡和世代背景。我之所以選擇探討以上產業,不只是因為這些產業很重要,也因這些產業象徵了更大的全球趨勢,同時彼此間還存有一種共生關係。

頭兩章〈機器人來了〉和〈人類機器的未來〉探討機器人和生命科學領域的尖端科技如何改變我們工作形態與生活方式,同時對我們的生計與人生也帶來巨大(但不均)的影響。隨著機器人日益普及,人工智慧和機器學習將掀起全球經濟革命,可能如同過去的農業革命、工業革命和數位革命般,對勞工帶來嚴重衝擊。同時,由於生命科學的戲劇性發展,人們可以活得更久,也活得更健康;至少對負擔得起的人而言是如此。不過,有些人已占據有利位置,有能力創造或採用新的科技突破,有些人則可能被遠遠拋在後頭,我們從機器人科技和生命科學獲得的經濟回報,可能無法公平分配給所有人,因此,社會必須找到新的調整方式。

〈金錢、市場與信任都變身編碼〉和〈當電腦編碼成為武器〉檢視電腦編碼在實體和虛擬經濟領域的新應用,如何改變兩個傳統上由國家控制的領域:金錢及武力。快速發展往往帶來不穩定。應用電腦編碼進行商務將提供新的機會,讓世界各個角落的小老百姓都能接收、持有、花費或匯兌金錢。但同時,我從國務院辦公室和白宮戰情室的制高點,看到有個未來產業已從原本提供後勤支援的資訊部門,轉變為全世界成長最快、破壞力最強的產業之一:我指的是電腦編碼變身武器的趨勢。這些發展加總起來可能創造新機會,但也讓心懷不軌的惡勢力能力大增,為國際經濟帶來系統性的傷害。

〈數據:資訊時代的原料〉和〈未來市場的地理學〉則檢視大數據帶來的廣闊天地,以及地緣政治加諸於全球市場的限制。土地是農業時代的原料,鐵是工業時代的原料,數據則是資訊時代的原料。網際網路已成為龐雜資訊的汪洋大海,但如今我們可以設法連結這些資訊,從中汲取可操作的商業情報。過去企業利用大數據進行目標式廣告,如今大數據已成為更廣泛的企業應用及解決長期社會問題的工具。

未來的產業一方面誕生於目前的地緣政治結構,另一方面也會改變地緣政治結構。20 世紀的政治制度與市場的主要差異在於左右的對立;到了21 世紀,則出現在開放性的政治經濟模式與封閉式模式之間的落差。由於新的競爭與政治現實,世界各地出現各種混合模式,最後兩章便在探討哪些市場能帶動未來的永續成長和創新,企業領導人如何明智選擇在何處投入最多時間和資源。

本書最後探討的是,我們應該如何協助下一代做好準備,能在未來不斷改變與激烈競爭的世界裡脫穎而出。一個人最重要的職務莫過於為人父母,我們的孩子長大後承接的世界將與我們的世界大不相同。我們可以向本書描繪的諸多創新者汲取智慧,讓我們自己和下一代都做好因應下一波經濟挑戰的充分準備;而下一波經濟現在已經開始了。

(本文摘自本書「前言」)




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