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辦公室不是你家

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2016年6月號

上司是不定時炸彈…

Bosses Consistent Abuse Beats Unpredictability
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我們都聽了很多上司不斷亂罵人,並造成他人痛苦的故事。但有新的研究指出,有個狀況更糟:上司前一秒還斯文有禮,但下一秒就完全失去理智。員工如果有個情緒不穩定的主管,心理壓力會比那些一直受到惡劣對待的員工更大,而且,這個影響會波及員工整體身心健康,以及對工作的態度。

我們都聽了很多上司不斷亂罵人,並造成他人痛苦的故事。但有新的研究指出,有個狀況更糟:上司前一秒還斯文有禮,但下一秒就完全失去理智。員工如果有個情緒不穩定的主管,心理壓力會比那些一直受到惡劣對待的員工更大,而且,這個影響會波及員工整體身心健康,以及對工作的態度。

美國密西根州立大學(Michigan State University)費多.馬塔(Fadel K. Matta)帶領的團隊,研究了經理人的「待人合理性」(interpersonal fairness,指對他人尊重與禮貌的程度),得出了以上的結論。在一項實驗中,161 位大學生分配到共12輪的預估股價任務,每一輪結束後,有監督人員給予他們回饋意見。所有人被隨機分配到三組:有一組總是得到合理或受到尊重的評語,像是「感謝你付出的努力」、「與自動自發的人共事真好」;另一組都得到不合理或不尊重的評語,像是「你應該為自己的工作內容感到慚愧」、「我最討厭與沒動力的人共事」;最後一組,接受到混合以上兩者的評語。受試者在每輪結束後測量心跳速率,藉此讓研究人員衡量這項任務是否提高他們的壓力。

不出所料,持續獲得合理回饋意見的學生,心跳最慢。但那些一直接受不合理回饋意見的學生,心跳是第二慢。他們的壓力程度,比那些接受好壞參半回饋意見的人還低。後來,研究人員在真實的企業員工身上複製這項實驗,得到同樣結果,這些研究結果都與直覺想法相反,因為一般直覺認為,提供某個程度的合理性,比完全沒有合理性更好。

接下來研究團隊檢視,主管行為如何影響員工對整體工作環境不確定因素的反應。研究結果顯示,最重要的是要有穩定程度的合理性,即使是很低度的合理性也無妨。相較於那些無法預期上司會做出什麼事的人,持續遭遇惡意對待的人,較不容易因日常工作的高低起伏而受影響。前者對工作的滿意度較低,情緒也處於疲乏狀態。

馬塔表示:「如果上司總是對待部屬很差勁,比起上司像個不受控制的大炮,待人有時合理、有時不合理,前者的部屬還會過得比較好。」他和他同事建議了幾個方式,可緩和這類問題。企業可以把與合理性相關的目標,納入領導人培育計畫之中;在360 度全面考核中,加入關於合理性的問題;針對領導職位的候選人,評量他們的個性及誠信程度,包括自制力。

(林志嘉譯自“Consistent Abuse Beats Unpredictability,”HBR , June 2016)



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