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名家部落客系列《哈佛教你成為成功主管》

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判斷何時堅持、何時放手

Guidelines for Deciding When to Persist, When to Quit
羅莎貝絲.肯特 Rosabeth Moss Kanter
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計畫進行到一半時,就會面臨一個抉擇點:你是要繼續冒險、邊做邊修正呢?還是乾脆把計畫捨棄算了?

當你在啟動工作中的新面向時,其成果究竟是成功還是失敗,往往是時間上的問題:端賴於你在決定放棄前,你堅持了多久。在開始前抱持高度的希望,有時候結果無可避免地也會讓人失望。正如「肯特法則(Kanter''s Law)」所說:「任何事在進展到一半的時候,都可能會給人一種要失敗的感覺」。由於不知道該朝哪個方向前進,在一片混亂中,時而會出現無預警阻礙。倦怠感上身、團隊成員來來去去。在你才開始覺得慢慢上軌道的時候,一些不耐的批評聲浪卻

已開始無情地湧來。嚴峻的挑戰總是比我們原本的樂觀預期花更長的時間、更多的成本去克服。

正因如此,對於任何一個領導團隊執行新的冒險事業、新的改變專案,或是徹頭徹尾革新計畫的人來說,持續不懈及堅忍不拔的精神就顯得格外重要。然而,計畫尷尬地進行到一半時,就會面臨一個抉擇點:你是要繼續冒險、邊做邊修正呢?還是乾脆把計畫捨棄算了?在工作未了的情況下,你是該繼續支持當下參與者們,讓團隊持續有進度,還是拋下他們,投奔向別的陣營一些尚未兌現的承諾?

堅持下去,通往成功

堅持下去並不時調整前進方向,則你所付出的努力的確有機會通往成功。在混亂的工作中抽身,所付出的努力則等同於失敗。關鍵在於你所選定的方向。看看下述的真實例子。 Napster的傳奇創辦人西恩‧帕克(Sean Parker)和尚恩‧范寧(Shawn Fanning),在眾所矚目且資金背景雄厚的情況下,於2012年夏天推出社交影音聊天服務平台Airtime。Airtime在推出後僅僅四個月的時間, 就因為只吸引到一小撮的用戶,被「媒體醫生」們診斷為已經病入膏肓。據知,范寧已經抽腿,而輿論早已喋喋不休地唱衰Airtime。因Facebook顧問身份而聲名大噪的帕克則認為,現在就開始計畫Airtime的葬禮實在是「可笑地過早」。他為Airtime辯護說,要讓一切上軌道、成熟運作,得要花上六到十二個月的時間。我敢說,就數位時代來說,十二個月的時間就相當於一輩子了。

但對其他人來說,一年可能就算短。如果你問惠普(Hewlett-Packard)的執行長梅格‧惠特曼(Meg Whitman),她會說她在一年內做不了那麼多事,她需要更長的時間。我已從在不同階段、處於不同產業的各式各樣領導人的口中,聽到了許多中途逆境的故事;創新發明者把一個新點子付諸實現、房地產商面臨工程進度遲滯、著手接觸國外市場的企業,還有執行長帶領員工們進行複雜的企業大改造行動。

問自己12個關鍵問題

舉凡是創辦Airtime、一次企業大改造、一場競選活動,或只是你自己得意的專案計畫,以下我提供12個關鍵問題,幫助你決定是否到此為止比較好,還是應該要挺過中途的難關:

1. 你原先付出心力的原因是否依然存在,未受一些後續的外在原因所影響?

2. 是否仍需要找尋解決方案?現有的幾個可能解決方式,效果還未明、或是還都不適合?

3. 如果你停止付出心力,情況是否會變得更糟?

4. 和重新再來過所要花費的成本相比,堅持下去是不是有比較高的成本效益?

5. 你的願景藍圖是否吸引了更多的擁護者?

6. 團隊領導人們可還抱持熱忱、信守承諾,且把心力投注在付出上?

7. 是否具有足夠的資源,讓投資和調整工作得以持續?

8. 懷疑及反抗的聲浪,可有退去的趨勢?

9. 工作團隊是否有足夠驅動力持續下去?

10. 階段性工作是否都有如期完成、可有達到預計的一些里程碑?

11. 是否有看到一些進步的跡象?例如問題獲得解決、新活動已開始進行,且整體趨勢呈現正向局面?

12. 是否有一項具體的成就?例如成功的成品展示、新產品原型的開發,或是找到某概念的證據?

如果你的答案大部份都是「是」,那你就別放棄。想想可以怎樣調整方向、拿出怎樣的策略抵抗阻礙、怎樣讓團隊更投入、回應批評,還有爭取更多的時間和資源。每項值得去做的事,都需要你堅持下去的毅力。

及早收手,停止虧損

如果答案像先前Airtime的例子一樣以「不是」為多,那你最好早早收手以防虧損無窮累積。有毅力並不等於要當個老頑固。

正如肯尼.羅傑斯(Kenny Rogers)在一首和玩樸克牌有關的歌中所唱:「你得知道何時要跟牌、何時要選擇不跟」。這對任何掙扎於改變中的領導人來說都是很好的建議。事情做到一半的時候,總是看起來一團混亂,太早放棄會是一個錯誤。但是,也別忘了留意上述12個問題,它們能幫助你決定是要堅持下去、還是該放手。(陳佳穎譯)




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