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A+企業的3個簡單法則

A+企業的3個簡單法則

2013年4月號

陰晴不定彰顯權力?

Power, Capriciousness, and Consequences
傑佛瑞.菲佛 Jeffrey Pfeffer
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  • "陰晴不定彰顯權力?"

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領導人往往能跳過「好的流程」(good process),憑著一時心血來潮,率性而為。就以我同事先前工作地點的上司為例。

領導人往往能跳過「好的流程」(good process),憑著一時心血來潮,率性而為。就以我同事先前工作地點的上司為例。他接手帶領一個團隊後,開除了損益績效最佳的單位主管,這個主管也以善於管理人員聞名。別人問這位上司為什麼作成那個決定時,這位上司說,他沒有必要向任何人解釋這件事。羅斯.強森(Ross Johnson)擔任納貝斯克公司(RJR Nabisco)執行長時,開會一定遲到;亨利.季辛吉(Henry Kissinger)在尼克森(Nixon)執政時代也是如此。

此外,還有長期的權力掮客:紐約市公園管理局局長羅伯.莫西(Robert Moses),羅伯.卡羅(Robert Caro)曾為莫西寫過一本書,因此而獲得普立茲獎。曾有人告訴莫西,他的建議不合法,莫西大笑說:「我做過的事情中,沒有一件是合法的。」許多人都有和以下這種人共事的經驗。這種人的行事作為顯示,彷彿規則只是為小人物制訂的,他們不適用。我的同事鮑伯.薩頓(Bob Sutton)寫了一本書而發了一筆小財,在書中,他稱這種以自我為中心的領導人,比笨蛋還差勁,並鼓吹組織不要容忍他們。

幾千年來,我們已發現,在迴避行為規範和擁有權力之間,有一種關聯:我們觀察到,有權有勢的人,可以漠視別人的期望,為所欲為。從反面看來也是一樣,如果有人能蔑視社會習俗而不受指責,我們會假設他必定有權力那樣做。當然,就權力而言,感受就是事實。研究已證實的結果是,蔑視規矩且違反規範的做法,只要無人追究,其實是會創造出權力來的。

上司或老闆的行為難以捉摸,而受這種衝動行為影響的那些人呢?他們會付出巨大的代價。正如社會心理學文獻清楚闡明的「習得性無助」(learned helplessness)一樣,我們生活上的自信能力,有賴於能合理預測行動及後果的關係。當人們(在這一點上,狗、老鼠,甚至魚也一樣)遇到環境充滿不確定性、令人困惑的懲罰,以及時有時無的獎賞時,會發生三件事情。首先,動機會下降。如果你沒有能力影響結果,為什麼要嘗試?第二,學習的行為會因缺乏一致的回饋,而受到挫折。如果汽車的踏板一下子是剎車,一下子是油門,再換回剎車,你學得會開車嗎?那是不可能的。第三,壓力激增。其實,根據英國流行病學家麥可.馬莫特(Michael Marmot)的研究,一個人對工作掌控(job control)的感受程度,是預測長壽與健康的一個重要訊號。

這麼一來,企業面臨一個看似矛盾卻真實的情況:行事變幻莫測象徵著具有權力,甚至可能創造了領導人渴望的權力,而領導人往往也需要這種權力,來推動高價值的變革。但變幻莫測的作為,也會對員工造成傷害,並可能減損組織的績效。

社會生物學已清楚認識到,個人與團體的福祉不能兩全。進化理論家很早就注意到,有利於個人生存與成功的事物,不一定有利於團體。令人驚訝的是,管理與領導文獻對組織生活中這種緊張狀態的探討極少。我們應該認識並探討它造成的困境,而不是假裝這種困境不存在。

(侯秀琴譯自“Power, Capriciousness, and Consequences,”HBR, April 2013)



傑佛瑞.菲佛 Jeffrey Pfeffer

史丹福大學商學研究所(Stanford Graduate School of Business)組織行為學講座教授,最新的著作是《Power:面對權力叢林,你要會耍善良心機》(Power: Why Some People Have It - and Others Don't , HarperCollins, 2010, 繁體中文版由時報公司出版)。


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