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領導人的5項修練

領導人的5項修練

2012年8月號

尤虹文的燦爛天空

高希均 Charles Kao
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高雄的新興國中與劍橋的哈佛,有太平洋的阻隔。尤虹文,15歲的國中女生,要以天賦、決心,「為夢想單飛」來跨越。十年後的她,進入了頂尖的哈佛與茱莉亞,已為自己大提琴的音樂世界,在西方與東方,開拓了一片燦爛的天空。

高雄的新興國中與劍橋的哈佛,有太平洋的阻隔。尤虹文,15歲的國中女生,要以天賦、決心,「為夢想單飛」來跨越。十年後的她,進入了頂尖的哈佛與茱莉亞,已為自己大提琴的音樂世界,在西方與東方,開拓了一片燦爛的天空。

(一)哈佛畢業頒獎典禮中的演出

2008年6月5日的晚上,哈佛校園裡的安納堡廳燈光輝煌,357屆畢業活動頒獎典禮中,校長、董事、各界名流,及十位榮譽博士得獎者,都匯聚在這裡。典禮中有一個重要的音樂演奏節目。

燈光漸暗,瞬間鴉雀無聲,一位修長優雅的東方女孩在眾目注視下,自信地展開了大提琴的演奏。

她就是尤虹文(Mimi Yu)──哈佛經濟系的應屆優等畢業生,更是多次獲得國際大獎的大提琴音樂家。她來自台灣的高雄,她的雙親第一次來到哈佛,正坐在包廂貴賓席上。他們難以置信地遠遠地看著這個八年前離家的國中女兒,此刻正在頂峰學府隆重典禮的殿堂中,

做出色的演出。

對虹文講,一切的榮耀歸於父母,「我的家永遠在台灣」;對雙親講,一切的成就來自女兒從不放棄的努力。

這是一個來自南台灣中產家庭的燦爛故事,只有這種年輕奮發上進的故事,才能改變台灣年輕一代的沉悶與頹喪。

(二)南台灣的傳奇

在全球經濟衰退中,世界各國「年輕人」(16~24歲)的失業率通常是「全國」失業率的兩倍以上。近月來年輕人失業率在台灣近12%,美國16%,英國21%。希臘與西班牙已高達51%,這樣可怕的高失業率,正反映出二國總體經濟的崩潰。

當經濟成長恢復正常時,年輕人的失業就會更直接反映出個人條件的不足:如自己的專長、學科成績、成就動機、個性和態度等。台灣的年輕一代正陷入迷惘。在自由、民主、多元的大環境下,本可做海闊天空的選擇,攀登生命高峰;可惜多數年輕人選擇了一條少風險、少吃苦、少打拚的路。

半世紀前台灣貧窮時代的留學潮與創業潮,已經嚴重地消失了。

就在這種生命力虛耗,豪氣萬丈欠缺的年代,南台灣出現了一個動人的傳奇。

讓我先簡述這位高雄出生的女孩──尤虹文。她15歲時赴美學琴與讀書,十年奮鬥,已經譜出了生命中精彩的前奏曲。

她來自一個中等家庭,父親是公務員,母親是國中家政老師。當她就讀於高雄新興國中音樂班時,就連獲兩屆全國大提琴冠軍。2001年國中畢業,得到了美國克里夫蘭音樂院提供的獎學金,同時也在另一所海瑟威布朗女中讀一般高中課程。三年之中,這個小留學生每天往返於兩個學校,熬過重重考驗,展現了聰慧敏捷及堅強的意志。高三上學期下定決心,申請哈佛。次年春天先後取到了哈佛的入學許可及獎學金。在哈佛以優異成績取得經濟學士,被《哈佛紅報》評選為「傑出15大藝術家」。兩年後又在頂尖的茱莉亞音樂學院修畢碩士,並且擔任了茱莉亞交響樂團大提琴首席。

此刻她已是世界樂壇上一顆廣受讚賞的新星。虹文變成了極少數受過嚴格經濟學訓練的音樂家。這種理性與感性,冷靜與熱情的結合,是否會激發出更多演奏的火花?

虹文已經多次和小提琴天王伯爾曼及大提琴家馬友友合作演出,她演出的場所包括了卡內基廳、紐約911雙子星遺址、紐約林肯中心等。紐約時報讚譽她「飛揚的大提琴家」,波士頓環球報評為「最完美的大提琴演出」,另有評論以「女版馬友友」稱讚她。

(三)「單飛追夢想」

近年來我提倡「閱讀救自己」,在我所認識而又尊敬的朋友中如于宗先、孫震、郭為藩、曾志朗,都是最好的典範。尤虹文寫的第一本書名,使我產生了另一個聯想:「單飛追夢想」。Flying Solo是她取的英文書名,生動貼切。

在萬里無雲的天空中遨遊,在雪雨交加的風暴中飛行,想一想「單飛」的浪漫與冒險,「單飛」的自由與掙扎、「單飛」的成就與代價!這本書記錄了一位15歲的南部姑娘,十年單飛的奮鬥故事。

這是虹文用中文寫的第一本書,國中畢業的她,展現了她的中文根柢及雙親對使用中文的培育;她再以所受過的西方人文思維,寫出了一本充滿感染力的「一個台灣女生上哈佛的成長故事」。

在天下文化6月出版的書中,她描述那段小留學生離家奮鬥的心情:「每逢感恩節、耶誕節,每個同學、朋友,都有自己的家,……就會特別想台灣,想爸爸、媽媽、弟弟、奶奶。」「安靜的深夜裡,有風聲、雪聲、伴隨著我的讀書聲。」(頁59)。

在頁145,虹文更有刻骨銘心的坦述:「在音樂領域裡跌得鼻青臉腫,讓我不知所措;入學預備考試PSAT看不懂,讓我不知所措;沒有父母參加的家長會,讓我不知所措……沒有人能送我一本『從零開始的人生手冊』來引導我每一個步驟!……只能拚命努力!」在這不知所措的時刻,她最記得的是遠在高雄母親的勉勵:「化思念為力量。」正就是這股力量一直推著她前進。天下沒有垂手可得的成功,成功的背後一定有代價。

虹文是一位早熟的女孩,比同年齡的想得多,看得遠,做得好。

虹文是一位成熟的女孩,有計畫,有方法,有決心。

虹文是一位智慧的女孩,一步步地在實現她的夢想與理想。

(四)沒有「代溝」的思維

二百頁的書中,她的很多思維與我十分接近,相差半個世紀的年歲,竟然跨越了「代溝」。讓我摘錄虹文的一些看法:

■ 多讀經典,只讀經典。要學,就要學最好。

■ 看不懂的好文章照看,再看,不輕言放棄。

■ 我擦乾眼淚,再一次把琴拿起來,如烏龜賽跑,一步步向前爬。

■ 嚴師才能出高徒,沒有老師當年的嚴厲,就沒有今天的我。

■ 哈佛每年提供獎學金,本國和外國學生一視同仁。

■ 哈佛總圖書館側門頂端:「進門吧,你的智慧即將增長」。

■ 「英文,讓我與世界接軌。」

■ 「別忘了你的根,你的文化」(母親的話)

■ 我該怎麼做?一切靠自己。

(五)「如果虹文做到,你也可以」

經由嚴長壽先生的公益平台的安排,她去了台東書屋,遇到一個小女孩偷偷地說:好想好想當音樂老師。「我希望可以輕輕地告訴她:我也好想好想幫助她,陪她走這麼一段人生追夢的路途。」

去過了台東、苗栗、和屏東的山地鄉,她發現自己愛台灣這片土地的心,從未改變。虹文在「後記」中寫著:「我的故事,有沒有一點點可能帶給當地台灣的孩子啟發和鼓勵?」

我要說:虹文「為夢想單飛」的故事,一定會,也一定能,使台灣年輕一代受到感動,受到激勵。

當前年輕人最缺的不是訓他們的教條,而是範例(role model)。

虹文正是一個活生生的故事,她所經歷的各種遭遇貫穿全書:跌倒時沒有人扶持;流淚時沒有人幫你擦乾;孤獨奮鬥時不知所措;受到委屈時無人安慰;懷疑自己時,也動搖過。當很多人可能早已放棄時,虹文克服了所有這些學習中的低潮。她相信:自助人助,往高處努力(aiming high),思索前進,持續前進。

虹文的母親有一段重要的話勉勵年輕人:「即使前面有再高的山擋路,如果虹文做到了,那麼你也可以的。」

讓「你也可以」,「為夢想單飛」變成年輕一代的新關鍵詞。

(本文於8月1日在《遠見》、《30》、《哈佛商業評論》全球繁體中文版、《未來少年》同時刊出)