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再造競爭力

再造競爭力

2012年3月號

不作為大危機

The Danger of Doing Nothing
厄斯金.鮑勒斯 Erskine Bowles
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  • "不作為大危機"

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美國國家安全面臨的最大威脅是什麼?前參謀長聯席會議主席麥可.穆倫(Michael Mullen)海軍上將表示,最大的威脅是聯邦預算赤字,因為這些赤字會消耗美國資源的每一塊錢。

美國國家安全面臨的最大威脅是什麼?前參謀長聯席會議主席麥可.穆倫(Michael Mullen)海軍上將表示,最大的威脅是聯邦預算赤字,因為這些赤字會消耗美國資源的每一塊錢。

經濟競爭力也面臨類似的情況。若是和教育界人士、從事基礎科學研究的人士,以及需要道路橋梁和機場的社區人士交談,他們全都會告訴你同樣的事EMILIANO PONZI情:這些赤字消耗了我們為維持美國競爭力所必須投資的資源。

好消息是,我們還有時間處理這項問題,只不過時間拖得愈久,問題就會愈大。我們不會因為經濟有成長就自然解決赤字問題。未來二十年,我們可能會有兩位數的經濟成長,但仍擁有龐大的赤字。我們也不能單靠加稅來解決問題。這種做法無法處理一項事實:美國人口結構已經改變,健保成本的成長速度遠比國內生產毛額(GDP)的成長速度快。此外,我們不能完全仰賴削減支出來解決問題。

解決之道會需要一些經濟成長,以及一些收入,而收入來源可能是簡化稅法、擴大稅基,並避免不經撥款委員會審核的後門支出(backdoor spending),例如房貸利息減稅等做法。接下來,我們可以降低稅率,這樣美國在國際上就會更具有競爭力,同時仍可得到新的收入來降低赤字。我們必須處理資格權益方案:美國健保成本的成長速度,應該頂多比GDP成長率高出一個百分點。

所有美國人都必須做出一些犧牲,才能投資在未來。我們也必須注意,現在我們每一分錢都必須花在刀口上,像是在國防和教育領域上的支出。在資源有限的世界裡,我們必須做出選擇。

但到目前為止,華府尚不願做出選擇。商業界至少要負一部分責任。大部分商業領袖若是檢視美國全國財政責任與改革委員會(National Commission on Fiscal Responsibility and Reform,又稱為辛普森-鮑勒斯委員會)等團體的報告,這個由我擔任共同主席的委員會建議,每得到一美元收入,就要削減三美元支出,商業領袖們會認為這很合理。這麼做,可以使我們的財政機構恢復秩序,讓健保等成長速度快到令人不堪負荷的領域成本下降,並重建稅法。他們若檢視這項報告,就會說:「這會讓我們有競爭力,我贊成。」但接著他們會跟他們公司在華府的代表商談,對方會說:「不行,你不能那麼做。那會讓某些人不高興;也許某位國會議員會不高興,而我們還指望他推動某項對我們公司很重要的條款通過。」所以最後什麼事也不會發生。

不作決定也是一種決定。如果商界人士讓國會議員認為無所作為沒有問題,他們就會什麼也不做。辛普森-鮑勒斯委員會的一些委員和我成立了「執行長財政改革委員會」(CEO Fiscal Reform Council),鼓勵議員通力合作。我們準備將辛普森-鮑勒斯委員會的建議,轉化為法案提交參眾兩院討論,所有商界人士都必須暫時擱下自己的願望清單,思考對國家真正重要的事項。如果我們不願這麼做,相信未來的世代與我們這個世代,都會生活在痛苦的世界中。如果美國不加速解決這些問題,很快就會淪為二流國家。

(林麗冠譯自“The Danger of Doing Nothing,”HBR, March 2012)



厄斯金.鮑勒斯 Erskine Bowles

曾任白宮幕僚長及北卡羅來納大學(University of North Carolina)校長。


本篇文章主題經濟學