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體驗出商機

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2011年12月號

交通不便有害獲利

Connecting Flights: The Time Sink That Kills Profits
凱文.波爾 Kevin K. Boeh , 包銘心 Paul W. Beamish
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商務旅行會引發許多問題,轉機問題尤其麻煩。而且轉機不只是造成個人困擾,我們的研究顯示,商務旅行時間拉長,會嚴重影響公司的獲利。

商務旅行會引發許多問題,轉機問題尤其麻煩。而且轉機不只是造成個人困擾,我們的研究顯示,商務旅行時間拉長,會嚴重影響公司的獲利。

我們研究約1,200家日本企業,以及它們的美國分公司,在13年間的商務旅行情況。這些企業的總公司與分公司之間,包含陸上交通在內,平均需要16個小時的行程。我們稍後會說明,16小時可視為一個臨界點。研究發現,往返總公司與分公司所需時間愈長,分公司獲利的可能性就愈低。如果其他條件都相當,總公司與分公司之間的行程每增加一小時,分公司獲利的可能性會降低7%。

特別要注意的是,影響獲利最重要的因素是時間,不是距離。我們曾研究一家企業,總公司位於東京,兩家分公司位於美國肯塔基州列星頓(Lexington)與德州休士頓(Houston),雖然這兩個城市與東京的距離差不多,但列星頓分公司的獲利可能性,比休士頓低25%。關鍵就在於時間,飛往列星頓要比休士頓多花兩小時以上,因為飛往列星頓需要轉機,再加上陸上交通時間,行程遠遠超出16小時的平均值。

為什麼行程時間變長,會傷害企業獲利?我們訪談了數十位企業主管,並參考其他學者的研究成果,發現幾個重要因素。

對總公司主管而言,拉長的行程,以及因此造成的疲憊,會阻礙他們與分公司同仁分享知識,以及向分公司學習,也無法好好監督人員、計畫與營運,策略執行因此受到拖累,並減損了培養人際關係、團隊精神與互信的機會。我們在13年研究期間發現,與總公司行程超過16小時的分公司,總經理的異動比例平均比其他分公司高出23%。而且往返總公司所需時間愈長,員工滿意度就愈低,一般人員的留任意願也愈低。

此外,長途商務旅行還會影響高階主管在其他方面的表現:主管表示,當他們旅行時,生產力會下降90%;在距離總公司遙遠的地方工作,生產力也會減少一半。旅程時間愈長,負面效應愈顯著。

成功的多國籍企業都知道,總公司與分公司交通不便有許多壞處,因此,在擴張營運版圖時,會盡可能減少高階主管的交通時間,選擇不必轉機就可抵達的城市,以及距離機場較近的地點。較欠缺國外營運經驗的公司則不然,它們往往會看中偏遠的據點,不知遠距互動要付出多少成本。許多公司後來改變想法:與總公司行程超過16小時的分公司,比其他分公司更有可能遷移。我們的研究發現,行程每增加一小時,遷移可能性提高11%。

企業主管常擔心民航機燃料價格節節高升,會影響到商務旅行預算。然而,和旅程拉長造成的損失相比,票價上漲其實算是小問題。因此,明智的企業在選擇分公司地點時,會特別關注旅程時間長短。雖然行動通訊科技對主管頗有幫助,提升他們在商務旅行中的生產力;然而,浪費在機場的時間,以及一連串後續效應,仍會讓公司付出沉重的財務代價。

(閻紀宇譯自“Connecting Flights: The Time Sink That Kills Profits,” HBR, December 2011)



凱文.波爾 Kevin K. Boeh

美國華盛頓州的太平洋路德大學商學院(Pacific Lutheran University School of Business)助理教授。


包銘心 Paul W. Beamish

加拿大西安大略大學毅偉商學院(University of Western Ontario's Ivey School of Business)教授。