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哈佛個案研究:好好先生當不成領導人?

公司裡,大家都喜歡亞當。他不是明星型的人物,但他誠懇、忠誠,能解決問題。現在,有個更上層樓的機會來了,他也自覺準備好了,打算爭取領導人的職務,但他的老闆卻告訴他,他是最好的副手,卻當不了稱職的執行長。

亞當.貝克(Adam Baker)已經被他的上司兼企業導師梅文.史特勞斯(Merwyn Straus)的率直說法困擾了一整天。梅文那天早上在電話中告訴亞當,說他不是領導他們公司最新事業的適當人選。

「那扇門不是向著你敞開的,」梅文這樣說。有些評語起先只是讓人覺得有點刺痛,但會隨著時間的流逝,而讓人覺得愈來愈痛苦,這句話就是其中之一。因此,非常苦惱的亞當現在正驅車從華盛頓市中心,前往位於馬里蘭州郊區的史特勞斯活動籌辦專家公司(SES)總部,SES是世界上最大的活動策畫企業之一。在這家公司,他是名實相符的營運長,而梅文是執行長。亞當希望梅文能當面向他解釋,為什麼他那麼在意的那扇門是關閉的。

年方32的亞當認為,自己正處於職業生涯的開端,雖然有光彩傲人的學歷,但還只是初出茅蘆。朋友談到他這個人時,總會提到他以第一名的成績,從著名的北卡羅萊納(NorthCarolina)商學院企管碩士班畢業,然後成為該商學院董事會有史以來最年輕的董事。聽他們談他,你會覺得他是一所培養出大量金童學校的頭號金童。但他不是金童,不完全是;他知道自己的吸引力,有一部分正是來自他算不上是真正的金童。

亞當.貝克,就像他的名字一樣,並不是引人注目的人。他有一頭黑髮,言談溫和,身材略矮,脖子有點粗。他看起來像是高中美式足球隊後補球員的後補球員(third-stringer),而他確實曾擔任過那個角色。不過,每個人都認識他,而且人人喜歡他。

亞當有今天這個地位,靠的不是成為群體裡聲音最大或是最有趣的人,而是最平易近人的人,他很快就讓你覺得輕鬆自在。在派對上(他參加很多派對,也開了很多派對),人們會蜂擁到他身邊,尤其在正式場合,更是如此;真正的金童痛恨正式場合,幾乎不下於他們痛恨必須表現得嚴肅正經。人們會跟隨他到寬闊的陽台上,以及磚造的露台上,好像他會提供庇護似的。亞當會說個不停,他並非妙語如珠、舌燦蓮花,但總是誠懇、實在。

一定在場

他知道自己令人著迷,這是陌生人在他背後說的,「這個小個子被選入學校的董事會?這個小個子二十出頭就當上公司的執行長?」等到他們真的了解他之後,就會知道他樣樣條件都具備:聰明、忠誠、「在場」(present)。

「在場」是他很重視的概念。他會露面,做事,解決問題,符合預期,正如他在夏洛特市郊區一間小房子成長的過程一樣,他有三個弟妹、安靜沉著的母親,以及令人莫測高深的父親,他父親不論在家或突然離家,都會讓家人很緊張。

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