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執行悍將

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2010年7月號

我的困頓成功之道

My Inglorious Road to Success
華倫.班尼斯 Warren Bennis
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  • "我的困頓成功之道"

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我常自問,像我這樣一個從藍領家庭出身的孩子,怎麼會跟這許多成就非凡之士共事一堂,一同刺激思考、增長知識。

我常自問,像我這樣一個從藍領家庭出身的孩子,怎麼會跟這許多成就非凡之士共事一堂,一同刺激思考、增長知識。回顧過往,我逐漸了悟,我的職涯,是靠幾個不起眼的因素促成的,包括極度渴望成就自我;受到上天的特殊恩賜,擁有懷疑自我價值的傾向;心思單純地努力工作;像諺語所說的,經歷過長時間的磨練;珍惜自己的好運,不願任其隨風飄逝。

我的原始動機,來自我的決心,打定主意避免落入父親的命運。他大半輩子都活得像翻轉輪子的小倉鼠,陷在枯燥乏味的工作中。我七歲那年,父親丟掉了最後一份正當差事,不再是船運公司職員。接下來,他拚命設法養家,做過食品加工員,曾替紐澤西州黑幫裝填禁酒,開過又關掉幾家經營不善的酒舖,最後窩在一間塵埃密布的閣樓廠房中,幫姪子作粗工。

不論我們的成就動機是什麼,每個人都會順應人生賜給我們的幾種角色,並期望每當好運臨門之際,都能及時把握。

我第一個稱頭的職位,是在1944年擔任美國陸軍軍官。那時我很訝異,像我這麼笨拙的小伙子,竟能獲得命運之神的眷顧,有機會在少不更事的19歲這年,當上少尉,參與了二次大戰的凸角之戰(Battle of the Bulge)。

健全的公共政策,讓我衝上下一個高峰,《退伍軍人權利法案》(G. I. Bill)為數百萬名勞工階層出身的退伍軍人,推開了大學之門,我才得以進入安提亞克大學(Antioch College)就讀,在顛覆傳統的求知環境中盡情學習,並有幸遇到最偉大的恩師道格拉斯.麥葛瑞格(Douglas McGregor)。那時他是安提亞克大學校長,日後成為組織發展學之父。道格拉斯讓我相信,我不需要步上父親的後塵,幸運的人可擁有心中想要的生活,得到夢寐以求的工作。

道格有一項了不起的天賦,十分擅長說服別人。他說動麻省理工學院接受我入學,成為經濟系研究生,以我貧乏的數學能力來說,這可不是件容易的事。我對「成功」的渴望,促使我發憤用功,即使校內的一位諾貝爾經濟學獎得主認為,我在課堂上是塊不可雕的朽木,我依然不敢懈怠。

後來,我取得終身教職,有機會徜徉於戰後劍橋大學的知識伊甸園中,與同事們攜手研究何種社會組織,可以消除二次大戰為政治和人類製造的恐懼。不過,離開這座伊甸園,也同樣影響深遠,我在瑞士洛桑(Lausanne)和印度加爾各達(Calcutta)的工作經歷令人難忘,初次體驗到方興未艾的全球化經濟。

我覺得,有必要把自己的領導理論納入實務,接著就在動盪不安的1960年代,以及1970年代早期,出任水牛城(Buffalo)紐約州立大學教務長,然後轉任辛辛那提大學(University of Cincinnati)校長,很幸運地做了一些貢獻,也學到一些新知,同時悟出一件事:我比較適合當優秀領導人的顧問,而不適合做個傑出領導人。於是,我回到地理上和心理上的家鄉,把人生最多產的幾年用來寫作,以及在洛杉磯南加大任教。

福運相生,就像《聖經》〈馬太福音〉所說的「富者愈富」,早期的成功,能持續製造更寬廣的機會。當我發現自己熱中於鑽研領導力、組織變革,以及創意合作理論後,人們也開始有興趣聽我對這些課題的想法。起初,你會忙得無暇留意自己的發展過程,然而一旦開始注意,妙事便隨之發生。

借用英國桂冠詩人丁尼生(Tennyson)的話,到了人生某個階段,你又會發現,你已經成為知名人士。而且,你只要勤奮努力、福星高照、保持活力,並設法避免踏上父親的命運,就能一帆風順。



華倫.班尼斯 Warren Bennis

華倫.班尼斯 Warren Bennis 南加州大學校聘管理學教授,即將出版與派翠西亞.沃德.畢德曼(Patricia Ward Biederman) 合撰的《意外人生:領導生涯回憶錄》(Still Surprised: A Memoir of a Life in Leadership, Jossey-Bass)。


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