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全球執行長50強

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2010年2月號

對中國的迷思與真相

China Myths, China Facts
艾琳.梅耶 Erin Meyer , 沈怡 Elisabeth Yi Shen
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中國企業文化獨具一格,然而,外界習以為常的觀點未必正確。為了釐清關於中國企業文化最常見的迷思,我們訪問了數十位居留中國的北美與歐洲人士,以及幾位目前在西方國家工作的中國經理人,他們至少都曾在中國經商三年以上。這項研究,揭示了關於中國企業文化的三大迷思。

中國企業文化獨具一格,然而,外界習以為常的觀點未必正確。為了釐清關於中國企業文化最常見的迷思,我們訪問了數十位居留中國的北美與歐洲人士,以及幾位目前在西方國家工作的中國經理人,他們至少都曾在中國經商三年以上。這項研究,揭示了關於中國企業文化的三大迷思。

曾與中國人共事過的人都能體認,中國企業文化面貌多端,而且變化快速。一位受訪者指出,經理人應了解東方與西方企業文化的微妙差異,培養在兩種文化當中工作的彈性,才能善用兩者的長處。另一位高階主管說:「中國人經常不事先約定就跑來找你。後來我發現自己可以如法炮製,只要有三十分鐘空檔,我就趕緊從計程車上打個電話給附近地區的某個人,然後去拜訪他。」

迷思 1集體主義

真相:個人主義

在巴黎精品業工作的中國經理人陳偉(音譯Wei Chen)認為,個人主義的興盛,源自許多世代以來長期的壓抑:「小時候我會因不受約束而受到懲罰,大人總是告誡孩子要『跟大家一樣』。但在今日的中國,我們迫不及待地揚棄了這種心態,積極向前。西方人經常覺得我們的作風咄咄逼人。」一位加拿大藥廠高階主管指出:「現在中國人對個人利益的重視,遠勝於對公司、社會或國家。我在西方社會從沒見過這種情形。一般公認美國是全世界最崇尚個人主義的國家,但跟中國相比,還是小巫見大巫。」幾位受訪者認為,文化大革命、一胎化政策,從鄉村到大城市的大規模人口遷徙,都是瓦解中國集體主義的主要因素。

迷思中的部分真相:

中國人還是習慣集體決策,而且團隊合作的技巧高超。

迷思 2三思而後行

真相:隨機應變

受訪的經理人一致認為,與西方社會相比,中國人制定與執行決策的速度非常快。在科技服務業工作的法國籍高階主管佛里德里克.莫瑞( Frederic Maury)指出:「西方企業花許多時間預測未來,卻是人算不如天算。在中國,沒有人會考慮未來。」這種說法可能有誇大之嫌,不過一位曾為世界銀行( World Bank)在中國工作十年的經理人也說,中國企業很習慣隨機應變,而且成效卓著。他說:「我在中國參加過的研討會,沒有數百場也有數十場,從來沒有哪一場是按既定規畫進行的。從主講人到研討主題,任何事情都可能一夕生變,連地點也會臨時更換,不過最後總是能順利舉行。」

迷思中的部分真相:

針對企業關係和政府政策,還是會做長期考量。

迷思 3規避風險

真相:勇於冒險

英國籍物流業高階主管麥可.德瑞克( Michael Drake)說:「不管是面對什麼議題,西方企業界喜歡先討論一番,印成資料,然後再討論一番,做一些分析。但中國人的做法卻是:好,決定了,就這麼辦!」許多受訪者認為,中國人對風險的耐受度增加,與經濟成長息息相關。法國籍跨文化諮詢顧問與教練何愛迪( Edith Coron)指出:「在一個國內生產毛額( GDP)成長超過 10%的國家,不難想見,創業風氣與冒險精神都會水漲船高。」中國籍經理人陳偉也說:「我們一分鐘都不想浪費,我們信心滿滿,風險對我們而言,只是家常便飯。」

迷思中的部分真相:

中國企業員工遇到上級長官在場時,通常不太願意公開發表個人意見,或是進行腦力激盪。



艾琳.梅耶 Erin Meyer

艾琳.梅耶(erin.meyer@insead.edu) 法國歐洲工商管理學院(INSEAD)組織行為學兼任教授,專攻跨文化管理。


沈怡 Elisabeth Yi Shen

沈怡(elisabeth.shen@gmail.com) 跨文化顧問,為在中國營運的西方企業提供服務。


本篇文章主題跨文化管理