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哈佛個案研究:打仿冒卻擊倒自己?

MulaniCan Knockoffs Knock Out Your Business ?

瑞芬公司產品被仿冒的情況愈來愈嚴重,曾深受仿冒品所害的執行長決心全力遏阻歪風。然而,他太過強悍的鐵腕作風,也引來許多非議,甚至對公司營運產生負面衝擊。究竟該怎麼做,才能有效制止仿冒,又不會矯枉過正?

香港警方已經封鎖周遭地區,木屑四散飛舞,攻門器猛撞深鎖的倉庫大門,情勢一觸即發。特警隊人員衝進倉庫,用廣東話放聲大喊。泰德.杜恩(Ted Dwayne)一句廣東話也聽不懂,只能想像他們喊的是「手舉起來,不然我們要開槍!」與「警察!」

泰德是品牌保護服務公司(Brand Protection Services Limited)的客戶部門主管,有近二十年的公務部門執法與私人徵信業務經驗,專門協助產品遭仿冒的客戶追蹤嫌犯,並將他們繩之以法。今天這樁案子,已經耗了泰德將近一年的時間,他親自前往香港監督這場臥底行動,預期可查獲大批仿冒客戶公司的產品,前提是行動必須天衣無縫。香港警務處的商業罪案調查科近來大幅擴張編制,然而,想追查街頭小販背後的仿冒集團,仍得花上好幾個月的工夫;不只如此,還得倚靠像泰德這類專業人士的協助才行。

仿冒作業全球化!

泰德開始對涉及這樁案子的犯罪集團緊追不捨,是源於喬治亞州北部的一起商場掃蕩行動,當地警方查獲一批仿冒的名牌皮包、鞋子與手表,市價超過一千萬美元。泰德繼續追查,深入紐約唐人街錯綜複雜的交易管道,最後來到香港這座碼頭邊的倉庫,裡面堆滿了各種仿冒的名牌產品。泰德提供的線索讓香港警方如獲至寶,因為這座倉庫的贓物除了服裝珠寶外,還有冒牌的化妝品與藥品,一旦流出,將會危害民眾健康。

泰德站在對街一家店前面,在這個相對安全的位置觀察行動進展。他想,今天這場行動算是成功的。不過,他也心知肚明,自己正在對付的,不只是一般大量製造戴上會讓你手腕染色的廉價手表的那種第三世界工廠;而是一個組織嚴密、全球運作的犯罪團體,犯罪所得小至用在街頭犯罪、大至國際恐怖主義。今天警方掃蕩的倉庫,只是整個集團的冰山一角,而且就像蜥蜴的尾巴一樣,斬斷了還可以再生。近年來,全球各地警方不斷破獲類似據點,光是美國的案例就激增一倍,然而,問題並沒有改善,反而日益惡化。

香港警察繼續行動,泰德離開現場,走到幾個街區外的僻靜角落,準備打電話向客戶報告戰果。

內行人不堪上當?

比爾.布朗森(Bill Bronson)拿起床頭櫃上的手機接聽,瞥了一眼鬧鐘:杜拜(Dubai)當地時間是凌晨4點20分。他是瑞芬(Ruffin)公司的執行長,這家公司號稱「為現代探險家提供最優質的服裝、配件與休閒裝備」。比爾經常周遊列國,半夜或凌晨起身接聽電話是家常便飯。

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