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創新,有方法

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2008年9月號

有熱情才有事業

The Best Advice I Ever Got,
琳達.梅森 Linda Mason
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  • "有熱情才有事業"

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1980年,我和我未來的丈夫羅傑.布朗(Roger Brown)從耶魯企管研究所畢業時,我們沒有立即接受管理顧問的工作,而是先去柬埔寨的難民營執行一項緊急計畫。當時越南剛入侵柬埔寨,逐出紅色共產政權,成千上萬的難民逃到泰國邊界。

1980年,我和我未來的丈夫羅傑.布朗(Roger Brown)從耶魯企管研究所畢業時,我們沒有立即接受管理顧問的工作,而是先去柬埔寨的難民營執行一項緊急計畫。當時越南剛入侵柬埔寨,逐出紅色共產政權,成千上萬的難民逃到泰國邊界。我負責管理一項專為營養不良兒童而設的計畫,我們見到很多病得非常嚴重的兒童。然而,只要給予食物與基本醫藥,多數兒童都能完全復原。羅傑和我一向都想做些能改變現狀的事情,這次經驗帶給我們明確的焦點。我們體會到,如果在兒童五歲時就伸出援手,可正面改變他整個生命方向。在從事幾年的管理顧問工作後,我們遷到非洲,在蘇丹擔任「拯救兒童」(Save the Children)組織的國家經理。

這項人道工作要求一週七天,一天24小時完全投入,我們與外界的唯一聯繫,是偶爾的Telex通訊,所以完全不敢去想長期的事業生涯。但1986年回到美國後,我們必須做些艱難的決定。那時候,羅傑和我已經認識詹姆斯.羅斯(James Rouse),他和伙伴共同創立了羅斯公司,把一些破敗的都市地區,改造成充滿活力的公共空間。羅斯成為我們的導師,有一個週末,他邀請我們到他位於奇沙皮克灣(Chesapeake Bay)的夏季小屋度假。在那三天裡,我們天南地北聊了很多美妙的事。在當中的一次對話,他對我說:「琳達,不要將熱情侷限在事業外的活動,妳可以讓這些熱情成為生活重心。只要釋放熱情,妳就能協助別人釋放他們的熱情。」

我和多數企業家一樣,也討厭聽別人的勸告,但羅斯的話立刻打動了我。美國有幾百萬的父母都想要工作,而且也必須工作,卻沒有太多機會找到負擔得起的高品質兒童照護機構。這是美國的悲劇。我們決定在事業生涯之初就投注熱情,為兒童開啟最美好的人生開端,並以此作為我們新公司的核心事業。(關於「光明地平線」〔Bright Horizons〕,見羅傑發表在《哈佛商業評論》2001年2月號的文章:〈我們如何在慘澹產業中建立強大企業〉〔How We Built a Strong Company in a Weak Industry?〕)。

但切莫誤會,其實,建立這家公司是個漫長的艱辛歷程。我們遭到許多人的懷疑,其中包括我們的財務支持者,因為他們從未見過夫妻檔成功的案例。而且,在開創事業的頭幾年,有些投資者無法了解,我們為何支付高於一般水準的薪水給員工,或是為何要浪費珍貴的時間,成立一個非營利的姊妹機構,協助無家可歸的兒童。然而,我們把熱情放在第一位,再以良好的財務數字做支撐,這種做法,為我們帶來真正的事業優勢。我們秉持這樣的熱情,協助創造一個全新的領域。換句話說,我們開創一個讓企業員工無後顧之憂,可專注在職場上的高品質兒童照護,並以此作為員工的福利。在1997年首次公開發行股票(IPO)巡迴說明會上,我們在提出財務數字前,先暢談光明地平線的使命願景,當時滿屋子都是掛著疲憊面容的資產經理,其中很多都是有幼兒需要照料的父母,我們的說明立刻吸引他們的注意。

如今,光明地平線有超過六百個兒童照料與早期教育中心,我們已轉移到第二代的資深主管,他們同樣懷抱著熱烈的使命感。我們每年有一千多位經理參加的領導力會議,感覺上就像是政治大會與宗教聚會的綜合體。只要你把熱情擺在第一位,你就能吸引適當的人投效,他們都會很自然地朝相同的方向努力。(戴西.道林〔Daisy Wademan Dowling〕採訪)

(陳澄和譯自“The Best Advice I Ever Got,” HBR, September 2008)




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