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決斷力

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2007年10月號

從買形象到好聲譽

When Being Green Backfires
奧登.沈德勒 Auden Schendler
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  • "從買形象到好聲譽"

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過去這一年來,許多公司爭相搶購代表「綠色」電力的憑證,所謂的綠色電力,是由風力、太陽能等不會排放二氧化碳、對環境友善的方式產生的電力。問題是,各公司為了博得好名聲而掀起搶購風潮,結果卻可能適得其反。

過去這一年來,許多公司爭相搶購代表「綠色」電力的憑證,所謂的綠色電力,是由風力、太陽能等不會排放二氧化碳、對環境友善的方式產生的電力。問題是,各公司為了博得好名聲而掀起搶購風潮,結果卻可能適得其反。

先看看以下的事實:2006年1月,天食超市(Whole Foods)宣布買下458,000百萬瓦小時(MWh)綠色電力的「再生能源憑證」(REC, renewable energy certificate),但不久就被富國銀行(Wells Fargo)超越。富國銀行購買550,000MWh綠色電力的再生能源憑證。到今年4月間,百事可樂更出手買下破紀錄的1,100,000 MWh再生能源憑證,把其他公司都比了下去。這些公司在宣布購買計畫時,都敲鑼打鼓宣稱他們「抵銷」或「中和」了自己產生的部分碳排放。筆者自己的公司購買再生能源憑證時,也對外提出類似的說法。

每當大家一窩蜂搶進時,你就應該問:到底它有什麼吸引人之處?為何各大公司爭先恐後地搶購這些憑證?生產「乾淨」電力的能源商,每次發電時就會印製這些憑證,然後賣給渴望購買的公司,每張憑證僅是象徵性地代表綠色能源(見邊欄「再生能源憑證如何發揮功效?」)。

再生能源憑證如何發揮功效?

每當風力或太陽能發電設施生產出一百萬瓦小時的電力(大約比一戶美國家庭平均每月用電量多一點),這些乾淨、未曾排放二氧化碳的電力,會傳送到全國的輸配電系統中,和那些以石化燃料來產生的「骯髒」電力混合在一起。

不過生產這一百萬瓦小時乾淨電力的業者,可以印製及銷售一張「再生能源憑證」,這張憑證就代表或象徵一百萬瓦小時的乾淨電力。任何人或公司都可以購買這張憑證,無論他們是從何處獲得電力,或者他們所使用的電力乾淨與否,都可以購買憑證,而且還可以宣稱,他們藉此抵銷了一部分他們用電時附帶產生的碳排放量。當然,他們並未真正減少碳排放量,因為大多數的再生能源憑證只是一張紙,記載電力是以風力等環保方式產生的。這些便宜的再生能源憑證,並不會導致乾淨電力的生產,而是發完電之後才印製的,因為電廠希望多一點營收。因此,大多數再生能源憑證既不會抵銷憑證購買者的碳排放,更不會減少碳排放量。

搶便宜變成假環保

大多數公司都會說,他們購買這些憑證,是因為他們關心環境及氣候變遷。這麼說算是合理。但對許多公司來說,購買這些憑證還可以作出強而有力的品牌定位宣言,而花費並不多。一家公司只要拿一筆不算太高的錢出來,就可以塑造環保的形象,而不必花大錢設法降低自家公司的碳排放。大手筆購買再生能源憑證,可以大幅提升公司的形象。

然而,購買再生能源憑證也會有問題,主流媒體已經開始質疑,這種做法是否真的有環保價值。美國《商業週刊》(BusinessWeek)及英國《金融時報》(Financial Times)等刊物都有報導指出,絕大多數的再生能源憑證都無法實際抵銷碳排放,而網路上的質疑聲浪更是與日俱增。大多數再生能源憑證的確無法創造出乾淨電力,因為無論能源商是否印製憑證,都還是會生產這些電力。現在消費者愈來愈懂得分析、判斷公司的環保宣傳,公司如果只是花錢買下再生能源憑證,而且吹噓不已,可能會換來假環保(greenwashing)之譏。

環保團體「清淨空氣與涼爽地球」(Clean Air-Cool Planet)2006年發布一份報告,率先嚴格檢視再生能源憑證的環保效應。這份報告指出,大多數再生能源憑證都未能導致碳排放的減少,只有一小部分再生能源憑證可以做到這一點,因為出售所得的錢會直接用來建造新的風力發電設施等。企業界如果想購買再生能源憑證,又不想受到假環保的指控,就應該設法購買這些品質較好、但也較貴的憑證,才能直接而明確地幫助減少碳排放。

憑證評等機制刻不容緩

再生能源憑證的支持者說,它可以創造市場機制,促成新的風力、太陽能等綠色環保發電事業蓬勃發展;隨著再生能源憑證的市場需求增加,憑證的價格將會上揚,促使業界建造更多再生能源設施,以銷售愈來愈有利可圖的憑證,增加收入。

不幸的是,由於廉價的再生能源憑證供過於求,又很難區分憑證的品質優劣,因此市場機制一直無法正常發展。如果各家公司愛惜名聲,拒絕那些濫竽充數的的再生能源憑證,嚴格要求購買高品質的憑證,這樣才能推動再生電力的發展,真正降低碳排放量。企業界的把關及參與,甚至可能促成業界最迫切需要的公正第三者評等機制誕生,肅清再生能源憑證產業良莠不齊的現象。

(白裕承譯自“When Being Green Backfi res,”HBR , October 2007)



奧登.沈德勒 Auden Schendler

(aschendler@aspensnowmass.com) 美 國 科 羅 拉 多 州 艾 斯 本 滑 雪 公 司 (Aspen Skiing Company)社區與環保責 任事務執行董事。


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