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行銷藍海

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2007年5月號

內部難題外力解謎

Getting Unusual Suspects to Solve R&D Puzzles
卡林.拉哈尼 Karim R. Lakhani , 拉斯.伯.傑佩森 Lars Bo Jeppesen
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即使是最困難的研發課題,總能在公司外面找到一些人對此已經有了創新的解決之道,只不過還沒有拿出來而已。企業高階主管的挑戰,就是要找到這些擁有創意的個人,和他們取得聯繫。

即使是最困難的研發課題,總能在公司外面找到一些人對此已經有了創新的解決之道,只不過還沒有拿出來而已。企業高階主管的挑戰,就是要找到這些擁有創意的個人,和他們取得聯繫。

我們針對一家公司進行研究,他們把困難的技術問題透過網路傳布出去,結果成效良好。從我們的研究可以了解,怎樣的人最有可能解決研發難題 。 我們想了解,公司是否也能在內部實施這樣的做法,善用內部人才的才幹和專業知識,獲得深刻的洞見。

例如, 開放原始碼軟體社群的運作已經證明,把困難的技術問題傳送給廣大的社群網絡,可以獲得有效的解決方案。

一個問題,兩百人幫忙

開放原始碼軟體採用的這種解決問題的方法,現在已經不再局限於軟體業,而廣泛應用到許多不同的領域,例如,在客製化IC設計、生物科技、製藥、內容製作,乃至音樂等。

我們採用的資料,來自知名的InnoCentive公司,位於美國麻州安德沃市(Andover)。這家公司把企業的研發難題公布在網站上, 提供高額獎金,向外界尋求解答。委託InnoCentive提出研發問題的企業客戶,借重它的協助,用複雜巧妙的方式把企業的問題分解成幾個部分,如此就不會洩露企業客戶的策略或其他專利資訊。這些企業內部專家無法解決的問題,有高達30%的驚人比例由外部人士解決了。我們分析從2001到2004年在這個網站上公告的研發問題,結果發現,平均每個問題有超過兩百個人仔細詢問細節,而提出的解決方案有十個。這種情形 很 像 在1714年 時 , 英 國 國會公開徵求在海上測量經度的方法,最後,默默無聞的約克夏鐘錶匠約翰.哈里遜(JohnHarrison)提供了一個解決方法。

我們對今天的「約翰.哈里遜」充滿好奇。他們身處於哪些領域裡?是什麼激勵著他們?企業是否可以設計一個向外尋求研發問題解答的系統,讓這種系統完全取代內部研發人員?我們與InnoCentive的吉兒.帕內塔(Jill Panetta)和彼得.羅謝(Peter Lohse )合作進行研究,結果得到下列解答:

答案1

難題應公告給不同領域的人

激進的創新,經常會在不同領域的激盪下產生。事實上,參與解答難題的人愈多元化,問題就愈可能解決。因為人們往往把自己領域裡的解答,應用在與自己領域不太相關的問題上。

例如,一家藥廠的研究人員在做藥物研究的毒性測試時,碰到了未預期到的情況,把他們難倒了,即使諮詢了公司內外的毒物學專家,問題依然無法解決。透過InnoCentive把難題張貼出去之後,最後由一位蛋白質結晶學博士解決了這個問題;其實他通常不會碰到毒物學方面的問題,但他慣用的方法卻正好能夠解決這個問題。

另一個例子是一個聚合物學上的難題,最後合力解決這個問題的人包括,一位航太物理學家、一家小型農產公司企業主、一位透過皮膚吸收投藥(transdermal drug delivery)專家,和一位工業工程學家。

答案2

獎勵有必要,但還不夠

我們的分析顯示,金錢獎勵對激勵人們參與解決問題確實很重要。

因為人們會期望,自己替企業解決問題可以獲得相應的報酬。而且企業也必須付費取得解決方案,才能擁有那些解決方案的智慧財產權。

但是,參與解決新問題帶來的喜悅,才是更大的吸引力。因為我們發現,獎金高低和問題是否解決,這兩者之間並沒有重大相關性。

答案3

內部人員仍然重要

企業內部的科學家或工程師仍扮演重要角色,他們必須決定哪些問題應該被公告出去,並判斷收到的解決方案當中,哪些是最好的。企業也需要這些內部人員來執行這些方案,以解決產品的問題。

當然在理論上,對內公告研發難題也是可行的。一些大型企業也許夠多元化,可以在內部找到許多不同的「約翰.哈里遜」。

我們假定,企業可以參考我們的研究成果,把研發難題盡量公告給許多不同領域的人知道,提供獎金,並且強調解決問題過程中的樂趣,同時向內部研發人員保證,他們不會因此丟了飯碗。我們正準備進行一個實驗,把一個問題同時對外和對內公布,然後比較兩種做法的結果。我們希望能找出方法,讓企業得以跨出傳統組織內部的界限,走出成功的創新之路。

有些研究指出,企業不應該白費資源尋找「正確的人」來解決難題。更有效的方法是,鼓勵公司外部、或者其他領域裡更多元的人才,來尋找創新的解決方案。

有能力找出解答的人通常確實存在,他們往往也願意花時間尋求解答。在我們的研究中,提出解答的人平均花費兩個星期找出解決方案。如果人們因為接受挑戰而振奮不已,他們自然就會找時間投入研究。

(陳致中譯自“Getting Unusual Suspects to Solve R&D Puzzles,” HBR, May 2007)



卡林.拉哈尼 Karim R. Lakhani

(klakhani@hbs.edu) 哈佛商學院助理教授。


拉斯.伯.傑佩森 Lars Bo Jeppesen

(lbj.ivs@cbs.dk) 丹麥哥本哈根商學院助理教授、使用者中心創新實驗室(Danish User-Centered Innovation Lab)領導人。


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