愈亂愈有創意?整理工作空間為何能提高工作表現

HBR好讀
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Frans Van Heerden / Pexels
電腦鍵盤周圍堆滿過期的銷售單、寫了一半的合約、茶還沒喝完的紙杯、皺巴巴的茶包、潦草記下同事銷售祕訣的紙條、某人推薦但我還沒讀的商業書、少了筆蓋的原子筆......有人說桌子愈亂愈有創意,但在這張桌子上工作,你真的有心動的感覺嗎?

「我的桌子很亂,我覺得很不好意思。」我的同事麗莎有天向我坦承。她跟我在同一個樓層辦公,看到我把桌子整理得那麼乾淨,她非常好奇,開始來找我求助。她說她從小就很不會整理,家裡堆滿了東西,還說她現在住的公寓也一團亂。「我從小到大都不會整理,甚至從沒想過要整理。」她說。但成為上班族之後,她發現不管跟誰比,自己的桌子都亂很多。

麗莎的故事並不少見。住家和辦公室最大的不同,就是工作的地方有別人看得到。在家裡,就算衣服和書丟到滿地都是,也幾乎沒人看見。但辦公室是大家共用的空間,桌子乾淨整齊或亂七八糟全都攤在別人面前,一眼就能看出差別。意想不到的是,這對職場生活的影響遠超過一般人的想像。

多份針對員工評價的研究顯示,一個人的工作空間愈整齊,在別人眼裡就愈可能是聰明、溫暖、沉著、有野心的人。另一個研究也發現,這樣的人會被認為是親切、和善、勤勞、有自信的人。這些形容詞聽起來就像成功人士的特質。此外,研究發現這樣的人更容易獲得他人的信任,也更可能升遷。他人的良好評價不但對職涯發展很重要,研究也一再證實,我們會努力達成他人對我們的期望;期望愈高,我們就更有自信,表現通常也更好。這種現象叫作「畢馬龍效應」(Pygmalion effect),是根據老師對學生的期望愈高、學生的成績就愈好的研究發現而形成的理論。畢馬龍效應在職場上也一樣重要,員工的表現同樣會因為他人的期望而進步或退步。

我們從這些研究可歸納出三大重點。整齊的桌子會提升他人對你的品格和能力的評價,我們的自尊和動機也會隨之提高,最後就會更加努力工作,表現也就更好。這樣看下來,整理好像挺划算的,不覺得嗎?

用我教的方法整理完工作空間之後,麗莎的業績進步,深獲老闆的讚賞,她對工作的自信也日漸提升。至於我,雖然不像麗莎那麼厲害,但我的整理功力在公司獲得高度評價,我覺得很開心。

愈亂愈有創意?

乾淨而空無一物的桌子很枯燥無趣。「如果桌子堆滿東西就表示腦袋塞滿東西,那空空的桌子代表什麼?」這句話據說是天才物理學家愛因斯坦說的。無論他是否真的說過這句話,他的桌上似乎堆滿了書和紙張;同樣地,畢卡索作畫時周圍也堆滿了凌亂的畫作;蘋果電腦創辦人賈伯斯據說甚至故意在辦公室堆滿雜物—天才在凌亂不堪的空間裡工作的傳說多不勝數。無獨有偶,最近明尼蘇達大學做的一項研究也指出,在雜亂的環境下工作更能激發創新的構想。

或許是因為這類說法隨處可見,就常有人來問我:「可是桌子亂不是很好嗎?」「不是可以激發創意嗎?」如果你也很好奇凌亂的桌子會不會提高你的生產力,還有這本書值不值得你繼續讀下去,不妨試試以下的小練習。

首先,在腦中想像你的辦公室、工作室或辦公空間的辦公桌,如果你現在就坐在桌前,那就仔細看看四周,接著回答以下問題:

● 你在這裡工作真的有正面的感受嗎?

● 每天在這張桌子上工作,你真的有心動的感覺嗎?

● 你確定你有充分發揮自己的創造力嗎?

● 你明天真的想再回來這裡工作嗎?

問這些問題不是故意要讓你難受,而是要幫助你了解自己對工作環境的感覺。如果以上問題你都毫不猶豫地回答「是」,那麼你對工作的心動程度就高得令人羨慕。但如果你的答案模稜兩可,甚至覺得自己的心在往下沉,即使只有一點點,那麼整理絕對值得你一試。

坦白說,雜亂或乾淨的桌子哪個比較好,其實並不重要。重要的是,你要清楚自己在什麼環境下工作覺得開心,還有你開心的標準是什麼,而整理就是找出答案最好的方法。我有很多客戶使用這個方法來整理家裡,完成之後家裡變得空曠而簡單,他們才發現自己想要更多裝飾,於是就開始增添喜歡的擺設。人往往都是在整理過後,才會發現自己對什麼樣的環境心動。

你是哪一種人?是整理過後更能輕鬆發揮創造力?還是愈亂愈有創意?無論你是哪一種,整理過程都能幫助你發掘,哪種工作空間最能讓你怦然心動、創意泉湧。

史考特的組織心理學家工作術:累積雜物的惡性循環

研究顯示,雜亂之所以會降低我們對工作的喜歡程度,有兩大原因:

第一,大腦超載。周圍堆積愈多東西,大腦的負荷就愈大,當要辨認、體驗及享受對我們來說最重要(帶來樂趣)的事,就愈加吃力。

第二,當我們被物品、資訊和工作淹沒時,就會失去掌控感和選擇的能力。

因為不再能採取主動或選擇,我們漸漸忘了工作是實現夢想和抱負的途徑,也喪失了對工作的熱愛。更糟的是,人一旦失去掌控感,就會開始累積更多不想要的東西,同時在罪惡感和整理的壓力之中痛苦掙扎。結果呢?無限期逃避整理,雜物愈堆愈多,變成惡性循環。

書名:怦然心動的工作整理魔法(Joy at Work)

作者:近藤麻理惠Marie Kondo、史考特.索南辛Scott Sonenshein

出版社:方智出版社

出版日期:2020年9月




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