職涯忠告:別跟著熱情走

What You Should Follow Instead of Your Passion
丹.凱柏 Dan Cable
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有些職場建言會告訴你:跟著熱情走。但如果人們沒有找到一個符合他們天生才能、可讓他們內心充滿喜悅的理想工作,這樣的建言可能會帶來傷害,何況熱情可能維持不久。本文作者認為,不應跟著熱情走,而應該把焦點放在那些需要你反覆磨練,並能在磨練過程中讓你愈發成熟、帶來成就感的地方。想想那些你總會回頭去做的事,即使困難,你仍會不斷練習把它做好。

我住在美國北卡羅萊納州(North Carolina)時,和家人在山城布聶(Boone)及布洛岩(Blowing Rock)度過許多時光。不知道怎麼回事,我們看到特別多骨董富豪(Volvo)汽車在保險桿貼上嬉皮風字句:「不好玩的事,何必去做?」及「跟著幸福走」。你知道,就是那種類型的句子。

一方面,這類訊息是有助益的,因為它們提醒我們不要「迷失」人生方向。畢竟,人們很容易忙著去做自認應該做的事,而忘記去做一些自己喜歡做的事。但在另一方面,這些訊息似乎也有些過分美好。

在職涯忠告方面,「跟著熱情走!」就有點像是「跟著幸福走」。沒錯,熱情是個好東西,值得投資時間與精力。畢竟,一個人一生平均花九萬個小時工作,相當於人生三分之一的時間。因此,把那些時間花在自己真正喜愛的事情上,當然是不錯的。

但同時,「跟著熱情走!」或許有點太花俏,因而不太實用。如果人們沒有找到一個符合他們天生才能、可讓他們內心充滿喜悅的理想工作,這句忠告會讓他們受到傷害,更何況熱情可能會曇花一現。

我身為倫敦商學院(London Business School)組織行為學教授,25年來一直在研究並撰寫有關工作抉擇及職涯成功的主題。我不建議「跟著熱情走!」或「跟著幸福走」,我的保險桿貼紙上的職涯忠告,是「跟著水泡走」。

當某樣事物一直磨著你,甚至有點擦傷你時,就會出現水泡,但你會一直回去抓它。我喜歡「跟著水泡走」這個句子,因為它代表執行任務時的堅忍與奮鬥,即使這些任務不見得是令人愉快的。「跟著水泡走」這句話讓我自問:「哪一種工作,即使我做了之後不能馬上成功、似乎要花很長時間才有進展,或是當我氣餒時,我仍會一直回頭去做那項工作?」

對我來說,這項工作就是寫作。有時,我寫學術及實證性文章,在學術期刊上發表。有時,我寫有關社會科學的書籍。有時,我會寫類似本文的文章。我覺得不太高興的是,我目前仍不太擅長寫作,我還是得重寫、做很多修改,而且文章仍然常被拒絕發表。我知道我還需要多多練習,而練習寫作既讓我沮喪,又令我著迷。即使我有許多其他的事情要做,但寫作的魅力一直把我拉回去。我猜想,我的一部分感覺是喜歡寫作還有很多東西可以學。

因此,如果你正在尋求自己會很在乎的職涯,而不是只朝「熱情」的方向去尋求,就請想想你一直回去做的那些事,儘管這些事比那些你更容易會想要去做,或是情感上吸引你去做的事,更加難以完成。

馬丁.賽利曼(Martin Seligman)是現代正向心理學運動發起人之一,他是這麼提問的:「哪些事是你小時候做過,而你現在仍然在做的?」這未必是你最愛做的事,也未必總是很有樂趣的事,但請自問:有什麼事我得努力做才會做得好,而且我想要做得好,因為我很在乎這件事,所以要把它做好,不管要花多少時間、做多少練習都要去做?有什麼事會讓我早點起床,或是在其他人都就寢時,讓我工作到很晚?不是因為這個專案明天截止交件,而是因為多一點點進展對我來說很重要?不是日夜不停地做,而是固定會去做?

有什麼事你永遠不需要列入「待辦事項」清單?你也許注意到,其他人必須用一些方法來提醒自己,要去分析他們社群媒體貼文的各項指標,而你是自然就會去分析那些數據,以了解哪類貼文表現較佳。你或許注意到其他人非常害怕上課前準備演講,你卻熬夜做研究來支持你的論點,並在鏡子前練習。注意這類差異,並且也做個比較,看看有哪些事你得催促和提醒自己,你才會去做。

即使現在夜已深,家人都已入睡,我仍無法不寫這篇文章,但是我得設定提醒機制,提醒我為一些行政會議做準備(即使如此,我仍會拖到最後才做)。那些你一直會去完成的事,往往透露出在你的職涯中,哪些事情會為你帶來成就感。這些事我們永遠不需要被問兩次才去做,這些事最終會比那些我們或許愛做的事更能夠帶來滿足感,主要是因為我們能自然而從容地完成這些事。

最後,「跟著水泡走」意味著你一再去做某件事,因此終究會度過起水泡的時期,使得皮膚變硬。到最後,這件事透過使用及練習來「鍛鍊你」,讓你培養一種特殊能力。你若是比別人更鍥而不捨地練習某項活動,就能養成一種獨特的個性;磨練與癒合造就你獨特的個性,以及些許不平衡。

你會發展出日本文化說的「侘寂」(wabi-sabi),這是一種美,透過你努力培養的個人特質,以及你自身顯得不太對稱之處,來造就這種美。

(潘東傑譯)

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丹.凱柏 Dan Cable

倫敦商學院(London Business School)組織行為學教授。他的新作《卓越》(Exceptional)協助你建立個人的精采時刻,以展現你的潛能;另一本著作《工作活力十足》(Alive at Work),以神經科學理論,協助你了解人們為何喜愛自己做的那些事。


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