一個人生失效大決策,由生活中的十個錯誤小決定組成

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國際危機處理專家邱強認為,想要成功,「避免決策錯誤」比「複製其他人的成功做法」更容易。而影響人生最大的五項決策中,有三個與人際關係有關,兩個與找不到生活的目標、熱情和樂趣和沒有受到良好教育來充實人生目的有關。

2009年,我們從美國20個人口多樣的城市隨機挑選300位65歲以上的人進行調查。我們問參與者人生中難忘的錯誤經驗,以及這個經驗對他們的影響,其中包括失策錯誤和無決策錯誤。這些錯誤的決策是以不快樂的時間來估計。圖16-1顯示參與者造成嚴重影響的前10大難忘的決策失效。這個調查結果讓我們有點驚訝,因為造成影響的前10大失效決策並沒有包括沒得到高薪工作,或沒有賺到足夠的錢。

影響最大的五個決策失效是:

● 糟糕的婚姻。

● 糟糕的事業或事業合夥人。

● 在工作和生活中缺乏目標、熱情和快樂。

● 沒有接受適當的教育和技能培訓。

● 結交壞朋友。

同樣的,我們在調查中找出不快樂時間最多與最少的前10%參與者,我們發現不快樂時間最少的參與者,累積的財富是不快樂時間最多者財富的15倍。對我們來說,這個發現並不讓人訝異,因為幸福的生活肯定會帶來更成功與更富有的人生。

這項調查有趣的點在於,每個改變人生的大決策都是由很多小決定所組成,這些大決策就是人生策略,而我們發現改變人生的決策失效平均是由10個小決定失效所組成。舉例來說,選擇一個個性不合的伴侶是改變人生的失效大決策,它可能是由很多小決定所組成,像是決定與一個人更親密發展、拒絕一起旅行的機會、在沒結婚的情況下一起生活,甚至是在結婚前有小孩等。一個生活大決策的失效可能是由10到100個小決定失效所導致。

要注意的是,在影響最大的五個失效決策項目中,其中三個與人際關係有關,也就是糟糕的婚姻、糟糕的事業合夥人,以及結交壞朋友。有一個與找不到生活熱情的人生目標有關,另一個與未能接受好良好教育、充實人生目標有關。

根據這個發現,我們做出結論,與其他人有良好關係的人往往會更快樂。哈佛大學長達80年的〈成人發展研究〉(The Study of Adult Development)也支持這個發現。

哈佛的研究發現,健康衰老與幸福的最好人生決策就是人際關係。這個關鍵發現可以概括為:「在一生中,友好的人際關係是影響人生滿意度最積極正向的因素。」報告還得出結論,在衡量友好人際關係上分數最高的人,年薪最高時(通常在55歲至60歲)比一般人的平均年薪多出14萬1000美元。

此外,在影響最大的五個決策失效中,其他兩個與找不到生活的目標、熱情和樂趣,以及沒有受到良好教育來充實人生目標有關。因此,我們可以得出結論,一個擁有明確人生目標的人會更快樂,而且在臨終時遺憾更少。布朗妮.維爾(Bonnie Ware)努力找到臨終者遺憾的行動支持這個結論。2019年,長期擔任安寧看護的布朗妮.維爾寫下一本非常有影響力的書《和自己說好,生命裡只留下不後悔的選擇》(Top Five Regrets of the Dying),在這本書中講述臨終者透露給她的共同遺憾,這些遺憾就是臨終者在人生中犯下的錯誤。

維爾女士的書中引述的最大遺憾都與設定人生目標的決策失效有關。具體來說,在維爾的書中,臨終者都很遺憾他們沒有真正過自己想要的生活,而是做了別人期望他們過的生活。

我們每天的生活都在做決定,處理一連串大大小小的瑣事,例如要去哪家餐廳或孩子在學校有狀況要怎麼處理等小事,以及選擇另一半、職涯或工作等大事。

我們的研究團隊從上萬件個人和企業決策錯誤事件的後續訪談中發現,個人和企業發生錯誤的環境落差極大。極大的環境差異,導致錯誤原因的統計比例有很大的差距。

下表可以看出個人和企業裡的決策錯誤主要的環境差異。以個人決策來看,沒有確保品質的獨立審查、沒有避免無決策錯誤的決策啟動系統、沒有預知未來事件的預測模型,而且很少有團體討論。因此,不出預料,個人決策的錯誤率會高於企業決策。

個人和企業的決策環境差異

環境個人決定企業決策
家人、親戚和朋友有時
預測模型有時
決策啟動系統經常
團體討論很少經常
獨立審查有時

除此之外,因為個人決策有時候牽涉到家人、親戚和朋友,更容易在決策時出現不當的心態。例如當兄弟推薦投資一家很棒的公司,說這家公司將會以指數成長,就可能會落入盲從的錯誤陷阱中,意即沒有確認資訊便信以為真;和家人決定去玩潛水時,可能會落入過度自信的陷阱而沒有評估風險。

與企業決策不同,一般人很少在個人決策中採用預測模型、小組討論或獨立審查。由於缺乏獨立審查,個人決策錯誤率比企業決策錯誤率高出很多。由於個人相關的決策通常不會使用預測模型,因此預測錯誤率會更高。在這樣的情況下,與股票市場投資、新開發計畫的發起、民事訴訟的發起、從事未來可能有前景的事業、買進未來可能升值的房屋等相關的決策往往會犯錯。

由於與個人相關的決策通常不會與有經驗的人進行小組討論(部分原因是自尊與缺乏信任的朋友),所以犯下選擇錯誤的機率更高。這裡的選擇錯誤包含選項形成錯誤和選項選擇錯誤。一般來說,有經驗的人會更加了解做出更好決策的期望與風險因素。在這樣的情況下,與尋找或選擇配偶、職業和好友上往往會犯錯。

我們發現,過度自信和不知道自己無知的人比其他人更容易犯下預測錯誤和選項選擇錯誤,這是因為過度自信的人在需要的時候常常不會尋求幫助,而不知道自己無知的人則很短視,不會考量未來情況。

性格與決策錯誤

因為個人決策很少跟別人討論,所以很容易受到決策者本身的性格影響。我們檢視性格與決策錯誤種類的關係後,發現性格和決策錯誤的種類有高度相關。

在前一本書《零錯誤》中,我們將性格分成兩個面向:「外向和內向」以及「左腦和右腦」。外向決策者的決策錯誤常與細節有關,例如分析選項的優點。內向決策者的決策錯誤常與人有關,尤其是談判的時候。擁有左腦性格的決策者在處理抽象概念上比較困難,而且比較習慣按部就班的方法,但經常會抓不到決策大方向,例如陷入短視近利或不知道自己無知的心態,也容易陷入盲從的心態。右腦性格的決策者在處理細節上比較有困難,尤其在辨識單項弱點和疊加性弱點時。缺乏風險意識很容易讓右腦決策者落入過度自信的心態。

我們可以依據自己的性格了解自己會犯什麼類型的錯誤。舉例來說,我是個外向的左腦人。我發現自己多年前的決策錯誤大多是因為盲從、不知道自己無知、以及選擇錯誤。了解自己的短處之後,我的補強方式是在做出任何困難決策以前先跟同事、太太、以及/或哥哥討論,尤其是牽涉到預測的決策。有了自我意識和改善方法,我近年來的決策錯誤率大幅降低。

一個避免錯誤的方法就是請性格互補的朋友檢視決策。對我來說,身為外向的左腦人,最好的決策審查員就是內向右腦的朋友。這樣一來,我的朋友便可以看出我沒注意到的決策錯誤。

避免當下決策、決策太快或太慢

在生活中,並非所有決定都很重要。例如要去哪家餐廳吃飯就不是個重要決定。但是,選擇去哪家公司工作就是重要決定,因為決策錯誤可能會帶來持續很久且難以挽救的結果。

並不是所有生活中的決策都需要預測未來情況。例如選擇晚上聚餐的洋裝並不需要預測未來。然而,選擇一個在後院野餐的日期就需要那天的天氣預測。或者,決定要投資或選擇工作、職涯或另一半時,就需要考慮未來,才能知道會不會是長遠看來最好的選擇。事實上,生活中大部分的重要決策都需要預測未來。

要避免生活中的決策錯誤,我們需要根據決策所花的時間把個人決策分成三種類型:當下決策、快決策和慢決策。我們一天之中會做很多當下決策,通常是以直覺做出的例行決策;而一天之中的某些決策是快決策,通常需要一些預測判斷,而且這些決策不太重要;我們偶爾會做慢決策,通常是重要決策且需要預測。我們發現個人日常生活中有90%是當下決策,9%是快決策,僅有1%是慢決策。

避免每種錯誤的方式都不相同。如果要避免當下決策錯誤,最重要的方法就是避免不當心態,例如意識到自身缺點、找到補強方式或避免外在或內在因素將不當心態擴大。以快決策來說,除了避免不當心態之外,避免資訊錯誤和預測錯誤也有幫助。

我們發現,即便慢決策在所有決策中只占1%,卻有99%的機率決定我們人生的成功或失敗。慢決策需要將思緒慢下來,才能做出好決策。慢並不代表時間長,而是表示決策過程需要按步驟進行,才能避免各種決策錯誤。生活中典型的慢決策包括結交朋友、夥伴或人生伴侶、結不結婚或以及跟誰結婚、職涯選擇、投資決定等。

避免單項弱點可以讓決策者不至於陷入高風險的情況。我們發現生活中超過50%的意外事故與單項弱點有關。包括選擇朋友、商業夥伴和配偶;沒有適當保護措施的高風險運動;跟容易出錯的人一起工作,這些人可能是有精神問題、不當心態或用藥習慣;沒有防護措施便到高風險地區旅遊或生活等。

慢決策應該要經過獨立審查,否則決策本身可能就是單項弱點,會導致無可挽回的結果。但在個人生活中,並沒有一般企業裡指派的獨立審查員,所以決策錯誤的機率非常高。

為了彌補個人做出重要決定通常沒有獨立審查的缺點,決策者就必須自己擔起獨立審查員的工作。除了自我審查,跟好友、家人或伴侶討論經常是個人重大決策的非例行性獨立審查方式,對於發現決策錯誤很有幫助。我們發現比起獨來獨往的人,和家人朋友保持良好關係的人更容易是好的決策者,很有可能是因為他們做出重大決定時有這些非正式的審查員協助。

書名:零錯誤決策

作者:邱強

出版社:天下文化

出版日期:2020/11/30




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