重新想像你的職涯下半場

How to Reimagine the Second Half of Your Career
傑夫.高瑟夫 Jeff Gothelf
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隨著年歲增長,你是否想過,自己會有什麼樣的職涯下半場?在年資、薪資、成就,以及各種你想像得到的層面,會是什麼樣貌?畢竟,你在一個組織或產業裡爬得愈高,位子就愈少。本文作者提出一個「恆常就業力」的概念,用五個核心觀念,重塑你的職涯下半場,翻轉工作線索和機會的流向,讓你不必追著工作跑,工作就會自動上門來找你。

1995年,我從大學畢業之時,根本沒有想過我後來會擔任使用者體驗設計(UX design)的主管,因為當時UX設計還是相當新的領域。我們的工作是確保我們網站、應用程式和軟體的顧客與使用者,能夠輕鬆使用並享受這些服務。我當年的夢想是成為專業音樂人、搖滾巨星,而我也投入好幾年追求那個夢想。

我在紐約市的聲軌錄音室(Soundtrack Studios)得到一份為期六個月的實習工作,而我很快就發現,實習生基本上就是要做其他每個人都不想做的事。我一週工作五十個小時、領150美元。隨著我更加了解音樂製作這一行,我發現這是一個殘酷的行業,工作機會稀少,薪資更是微薄。入行多年做到助理工程師,時薪也只有6美元。我覺得這種工作無法長久。所以我決定放下我的專業音樂夢,另尋新的職涯路徑。

我在一家名叫iXL的公司找到一份工作,這家公司做的是前端開發和平面設計。1999年正值網路企業熱潮的巔峰,當時前端開發工作基本上就是製作網頁。隨著那份工作的演變,我開始閱讀一些引發變革轉型的著作,特別是由路易斯.羅森斐爾德(Louis Rosenfeld)和彼得.摩維爾(Peter Morville)合著的《全球資訊網的資訊架構》(Information Architecture for the World Wide Web),徹底改變了我的人生。我很感謝我在這些年能遇見、結識這本書的兩位作者。這本書帶我踏上成為UX設計師和互動設計師之路,而我的職涯開始朝這個新方向開展。

在網路企業泡沫期間,我換了幾份工作。那是動盪的年代,但是我非常幸運。我來自美國紐澤西州郊區的中產階級家庭,有支持我的父母,並受過良好的教育。我總是能設法找到下一份工作。我在美國線上(AOL)工作了幾年,在那裡學會很多關於設計師工作的事。我後來更上一層樓,在美國西岸一家名為Webtrends的公司建立一支設計團隊,這家公司在當時是網路分析服務供應商的領導業者。然後,我得以前進紐約,在高階主管線上求職公司TheLadders找到工作,負責成立和領導一個設計團隊。

我快到35歲生日時,開始感到恐慌。我很難設想自己的職涯下半場會是什麼樣子,包括年資、薪資、成就等各種層面會是什麼樣貌。我接下來要如何發展?畢竟,你在職場階梯上爬得愈高,位子就愈少,這就是企業怪獸的本質。「長」字輩的設計長職位非常少。

這讓我開始思索,人們要如何確保自己的努力、職涯路徑,還有維持自己在組織、社群和學門領域裡是有價值成員身分的生存能力,都能夠在整個職涯過程中持續不輟。我找到的答案相當簡單。但是要達到這個境地所需要的工夫,就不是那麼簡單了。答案就是我所說的「恆常就業力」(forever employable,我的新書也是以這個概念為書名),意指不斷分享你的經驗、熱情和專精能力,並調整它們的運用領域,以便在你周遭建立一個思想領導平台。你若是成為你所選領域或學門裡受人肯定的專家,就可以翻轉工作的線索和機會的流向。你不必追著工作跑,工作會來找你。

要具備恆常就業力,不見得需要辭職。無論是想要長期在組織裡受雇的人,還是想要成為顧問或自雇者的人,這點都同樣適用。

你在思考職涯下半場,並考慮建立這樣一個平台時,我認為你必須謹記五個核心觀念:

創業精神。我從來不認為自己是創業者。你可能也自認不是。但是,我最終必須進行轉型,因而必須採取創業者心態,主動公開展現我自己和我的構想,以吸引機會、把握機會,並把機會變為成功的事業。這是你的生活、你的事業、你的就業。因此,你必須像創業者一樣思考這項挑戰。誰是我的目標受眾?我能協助他們解決什麼問題?如果要向他們提供我的服務,什麼是最有效的方法?這些問題促成你走上一條路徑,開始打造一個以你自己為中心的「新創公司」。

自信。分享你的專精能力,這可能讓你望而卻步。關於管理、行銷、銷售、數位轉型,不是能說的都已經說了嗎?感覺上可能是這樣,但還有一個故事還沒有講過:你的故事。你獨特的生活經驗、到達你目前位置的多元途徑,以及你克服過的障礙,都是你新成立的專業平台的核心。這是其他人所沒有的。記得要好好運用你獨有的技能和專精能力。你站在人生的十字路口時,應該要知道你可以提供一些獨特的東西,那是別人都沒有的。接納它,擁有它,表現它。你的經驗有價值,你的知識有價值,你有寶貴的東西可以為對話加分。別人並不擁有你的故事。你應相信你所知道的,在你展開新計畫時,運用那些知識。

不斷學習。每一件事物隨時都在變化。若要趕上變化(更好的是,領先變化),唯一的辦法就是不斷學習。不斷學習的方法就是,閱讀部落文和書籍,聆聽播客節目和有聲書,這些內容,都是由可以協助照亮你前行道路的人所創作的。其他的學習方法還包括:找到那些能夠解釋自己做了哪些事情,以實現自己想要的成功的人,與他們談談;以你自己為中心,建立專精能力和實務的社群;不斷實驗、嘗試新事物。你的實驗有時會成功,有時候不會。但是,只要你從每一次實驗都學到一些東西,你就不算真的失敗。保持好奇心。保持態度開放,接納在你眼前的各種可能性。不斷實驗,從你得到的結果學習,然後再試一次。就像我的滑雪教練老是掛在嘴邊的:「不跌倒,就沒有學到東西。」

持續改進。如果你不斷學習,如果你把你實驗的結果應用於你的平台,那麼你就會不斷改進,更精通於你選擇培養恆常就業力的領域。Google創新實驗室X的各項「射月計畫」主持人艾斯特洛.泰勒(Astro Teller),在他很受歡迎的TED演說裡解釋,你應該熱情地質疑你所做的每一件事。換句話說,你應該一直在找尋做某件事的更好方法。「熱誠的質疑主義,並不是與無限的樂觀主義為敵,」他說。其實,這兩者是完美的伙伴。無論你自認多麼擅長你選擇的行業,保持熱誠的懷疑態度,就表示你永遠都在尋找更好的方法來做你的工作。其實,你會很振奮去找更好的方法。你可以從你領域裡已成功的人身上學到什麼?其他領域的領導人呢?他們怎麼打造他們的平台,其中有哪些做法可以應用於你的平台?

改造。說到底,恆常就業力最重要的就是改造你自己。我原先是設計師,後來是設計主管,然後要成為超級無敵的設計主管,至少這是我當時走的方向。但是,由於我和大家分享的專精能力,其他機會進入了我的生活。在家人的協助和支持下,我準備好去掌握那些機會。從那之後,我不斷改造自己。沒有事情靜止不變,變動的步調在今日更是空前迅速。將近十年前,亞馬遜(Amazon)的代碼庫每11.6秒更新一次,基本上就是指他們服務顧客的方式一分鐘更新五次。到了2015年,亞馬遜的速度更快,更快得多,提高到每一秒更新一次。想想看今天這個數字是多少。2018年,Google表示它一天執行超過五億次測試,相當於它每個既有的和新的系統,每天重新啟動四百萬次。這是現代的變動速度。你如果想要保持恆常就業力,就必須準備好與時俱進,改造自己。更新週期只會愈來愈短。

組織改造經常發生。裁員也是。新冠病毒疫情對各個產業都帶來傷害。技術的破壞式創新,每年都讓人類自動失業。這並不表示我們不再有用、不能成功,或是無法在就業市場裡生存。然而,要永遠維持就業能力,你就必須留意你發展的方向,也必須做好行動的準備,在適當的機會出現時,立刻毫不猶豫地迎向前去。只要你有專精能力做為基礎,並完整了解你領域的最新情況,還有一個可以依靠、不斷成長的人脈網絡,就一定會有下一個工作主動找上你。

(周宜芳譯)


本文略為改寫自我的新書《恆常就業力》(Forever Employable)。



傑夫.高瑟夫 Jeff Gothelf

協助組織打造更好的產品,也協助高階主管建立能夠打造更好產品的文化。他與人合著獲獎著作《精實使用者體驗》(Lean UX)、哈佛商業評論出版社所出版的《感知與回應》(Sense & Respond)。他擔任高階主管教練、顧問和演講人,協助企業彌合企業敏捷度、數位轉型、產品管理和人因設計之間的落差。他的最新著作《恆常就業力》(Forever Employable),在2020年6月出版。


本篇文章主題職涯規畫