打造「獨一無二的領域」

Why Extraordinary People Create Their “Category of One”
烏卡什.亞米塔 Utkarsh Amitabh
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什麼是有限賽局與無限賽局?有限賽局是指有著已知的玩家、固定的規則、各方同意的目標;無限賽局則是規則會不斷改變,目標並不是要在短期內得勝,而是要持續玩下去。人生與職涯就是一種無限賽局,也是成功的祕訣。想進入無限賽局?那就跳出框架,打造出只有自己、獨一無二的領域,如此就能適應各種情境,建立充滿意義的職涯。

PayPal的投資者暨共同創辦人彼得.提爾(Peter Thiel)曾說:「輸家才談競爭」。他還小改了托爾斯泰名作《安娜.卡列尼娜》的名言,表示所有失敗的企業都一樣,就是沒能逃開競爭這回事。提爾的分析不但適用於企業,其實也適用於個人的職涯。

在我們把競爭奉為終極的表現指標時,就會誤以為各種機會有限;我們都只能走上標準化的道路;設法考好標準化的測驗;問出標準化的問題。換言之,競爭讓我們從一開始就進入了錯誤的賽局。如果只有輸家才會去競爭,那些贏家又到底是參與了哪些賽局、如何在專業上持續成功?

1986年,紐約大學宗教及歷史榮譽教授詹姆斯.凱斯(James Carse)寫出《有限及無限賽局》(Finite and Infinite Games)一書,表示所謂的有限賽局是指有著已知的玩家、固定的規則、各方同意的目標。而相對地,所謂的無限賽局則是規則會不斷改變,目標並不是要在短期內得勝,而是要持續玩下去。

工作和生活所面對的,就是這種無限的賽局。不論講到友誼、婚姻,或者其實是任何真正重要的事,都沒有什麼絕對的勝出。舉個例子來說,開會的時候並沒有什麼「贏家」,而是要設法讓結局對所有利益關係者都有利。我們就該這樣訓練自己,有長期的對象、進行這種長期的賽局,這也正是二十一世紀談到成功所不可或缺的元素。

作家暨激勵演講者賽門.西奈(Simon Sinek)曾解釋道,許多企業領導者的一大挑戰,就是對無限賽局光說不練,實際作為都只是在追求短期的成果。他們會說要成為第一、成為頂尖、打敗對手(這些都是有限賽局的特色),但不會去問問自己那些關於未來的困難問題。他們會積極致力於現有狀況。這樣的思維模式,就會往下影響到他們企業裡的各個工作團隊,腐化那些年輕專業人士的決策架構。

面對工作與生活的這場無限賽局,如果我們應用的卻是有限的心態,就會出現三項後果。

第一,信任程度下滑、合作程度減低。合作要成功,就得把時間框架拉得夠長。

第二,讓短期思維火上加油。短期思維會帶來最大的壞處,就是把「急事」看得比「大事」更重要。長此以往,不是累垮,就是變得平庸。

第三,這會形成一種目標使命的幻象。如果我們對於自己的存在沒有明確的目標理由,不僅會失去動力,更無法做好準備。

在這種情境下,有人可能會問,難道有限賽局真的那麼沒意義嗎?事實上,有限和無限賽局並非水火不容的兩種概念。無限賽局是背景情境,而在這種情境之中,則會出現各種的有限賽局。舉例來說,「達到銷售目標」是一場重要的有限賽局,但背後更大的無限賽局情境,則是要在長期為顧客提供獨一無二的服務。

年輕專業人士想要擺脫競爭、進入無限賽局,最有效率的一種方法就是打造出只有自己、獨一無二的領域。風投公司安霍創投(Andreessen Horowitz)最近對於工作的未來提出一份產業報告,其中一大重點,在於零工經濟或「Uber某某服務」正在部分讓位給「熱情經濟」(passion economy),也就是讓一些微型創業者可以靠著獨特性與創意來賺錢。

讓我們看看維琪.班妮森(Vicky Bennison)的例子。她大學讀動物學,到巴斯大學拿了企管碩士,後來工作做的是國際發展,但她現在最為人所知的,是她創立「Pasta Grannies」(義大利麵奶奶)這個YouTube頻道,到各地走訪拍攝真實的義大利奶奶們手做義大利麵的好手藝,也成就一份好生意。

基本的供需法則告訴我們,如果有什麼東西是人人都能做,死守這個領域只會落入困境。所以我們才必須跳出框架、當個異議份子,打造出自己獨一無二的領域,讓這份獨特成為你的價值訴求。

如何創造自己獨一無二的領域

首先是順從自己的好奇心(而不是熱情),訓練自己跨領域學習。結合兩種截然不同的思維之後,就能得到極具差異的技能組合,協助你跳出競爭的陷阱。世界知名的主廚馬西默.博圖拉(Massimo Bottura),就是靠著將自己的廚藝專業再結合絕佳的設計與令人難忘的體驗呈現,成功創造出自己獨一無二的領域。他向世界證明,美食也可以有突破性的變革,既在核心維持創意,也不離開傳統的深根。世上的義式主廚成千上萬,但馬西默.博圖拉只有一人。

想在獨一無二的領域裡成為領導者,絕非一蹴可幾,可能得花上好幾年專心致志、凝聚人氣,特別是領域愈特殊則愈是如此。《連線》(Wired)雜誌的共同創辦人凱文.凱利(Kevin Kelly)就提出「一千名鐵粉」(1000 true fans)的概念:只要能找到一千個真正重視你獨特價值的人,不但能打造出充滿意義的職涯,更能大大提升獲利。

在二十一世紀,我們會看到工作及生活上出現許許多多的顛覆性發展。「改造自己」將會成為最具價值的技能,但「改造」並不一定要全部重新「創造」。如果只是追逐所有的熱門新潮流、為了一切成果而投入競爭,很快就會筋疲力盡。如果能打造自己獨一無二的領域、適應各種情境,則能得到實際的影響力,並且樂在其中。

(林俊宏譯)


關於本欄目:「職場新手進修」系列,藉由許多名家分享經驗,為職場新手遭遇的各式問題提供解答,縮短學習曲線,快速成長,提升自我。



烏卡什.亞米塔 Utkarsh Amitabh

全球職涯情資企業龍頭Network Capital創辦人。他擁有歐洲工商管理學院(INSEAD)MBA學位,榮獲該校社會創業Andy Burgess獎學金;他也是牛津Chevening獎學金得主、達沃斯年度世界經濟論壇青年領導者(World Economic Forum Global Shaper)。他的最新著作《努力工作的誘人幻象》(The Seductive Illusion of Hard Work)將於2020年9月上市。他的文章也刊於《Mint》、《印度經濟時報》(Economic Times)與世界經濟論壇。


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