給疫情時期的畢業生六個建議

Recent Grads Are Drowning in Uncertainty. Here's How to Stay Afloat.
梅格.傑伊 Recent Grads Are Drowning in Uncertainty. Here's H
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在新冠肺炎疫情的陰霾中畢業,面對比以往更不確定的未來,身為一位應屆畢業生,該如何擊敗焦慮,打破眼前的困境?首先,最重要的一點,並不是渴望擁有並不存在的確定性,而是改變我們對不確定性的看法,找到方法,繼續前進。本文提出六項因應策略,不但能協助應屆畢業生對未來發展有更健全的看法,也能善用這段時間增加自我價值。

美國的二十歲世代目前有將近五千萬人,其中大多數人的生活,都面臨了前所未見的驚人不確定性。大多數人不知道,五年之後,自己會在哪裡工作,或是在哪裡生活。他們不知道自己是一天之後,還是十年之後會升職,也不知道何時有能力養活自己。目前,數百萬名學生在未舉行隆重典禮的情況下畢業,即將步入職場,卻面對全球疫病大流行和經濟衰退。

我是心理學家,專門研究二十歲世代,每天我都會聽到年輕工作者說生活充滿了未知情況,因此,他們感到難以承受。如果你也這麼覺得,那絕對不是只有你如此。研究顯示,調整以順應不確定性的最佳方法,並不是渴望擁有並不存在的確定性,而是改變我們對不確定性的看法,並找到方法繼續前進。

以下提供一些建議。

避免時光旅行。我們對未來感到不確定時,往往會花許多時間思考未來。但你在二十多歲時,並不適合去做心理學家說的「時光旅行」,也就是在心理上,讓自己旅行到下個月或明年。二十多歲這段時間,適合用來為未來擬定計畫,並努力達成這些計畫。不過,為未來做好準備和假裝未來已經到來,這兩者並不一樣。

西藏有句諺語說:「照顧好每一分鐘,歲月就會照顧好自己。」為未來做準備的最好方法,就是在當下好好做事。如果你發現自己擔心25或35歲時的生活,先想清楚,屆時若要有那樣的生活,你今天必須做哪些事。這些事可能相當簡單,例如,寫求職信、瀏覽工作職缺,或是聯絡你人脈網絡中,可能幫助你達成那個目標的某個人。

從身分危機轉向身分資本。身分資本是你個人資產的集合,也就是到目前為止,讓你成為現在這個樣子的那些技能、經驗和素質。平均來說,每個年輕工作者在三十歲之前,會做八份工作。因此,你在二十多歲時的重點,就不是要尋找那個唯一的「永久工作」,而更重要的,是在這個過程中投資自己。你們大多數人都必須找到一份工作,任何一份工作都可以,以便在財務上維持生活。

不論你做什麼工作,都要做能為你增添價值的事情。我要去休產假時,有位導師對我說:「絕對不要空白一年。」她的意思是,就算情況看起來像是因為特殊情況,而讓你的未來暫停,但還是要做一些可以放在履歷表上的事。不論是修習線上財務素養課程、技術證書,或是備考GMAT,好工作並不是建立身分資本的唯一方法。

從「如果……該怎麼辦」,轉變成「真實情況為何」。不確定情況下最常見的錯誤思考方式,就是「災難性思考」。我的一名客戶稱這種思考最壞情境的人是「如果者」(what if-er)。如果找不到工作,該怎麼辦?如果被解雇,該怎麼辦?如果生活不順利,該怎麼辦?你不應放任你的情緒隨著「如果……該怎麼辦」起舞,而應放慢腳步,根據證據來思考,或是自問「真實情況為何」。

寫下支持和反對你正在想像的這場災難的證據。情況可能會是:你在心中跟自己講道理時,可能會發現你的情況並不如想像的那麼可怕。你要能自問:「萬一這個恐懼成真,我有什麼因應計畫?」如果你擔心失業,就寫下來萬一失業的話,會怎麼做。面對我們的恐懼,就可以減弱這些恐懼的力量。這會讓我們看出來,即使是我們最大的問題,還是可以解決。

抗拒尋求慰藉。慰藉是一種用來處理情況的機制,這個機制非常普遍,甚至有一場心理學家的全國會議安排了一個時段,專門討論「慰藉上癮者」。如果你每天打電話給父母十幾次,詢問自己的生活該怎麼過,你可能就是慰藉上癮者。或者,是一再發簡訊給你的治療師,想知道自己的工作或人際關係是否能維繫。

當我寬慰客戶,讓他們放心之後,他們很快就會再來找我,尋求更多慰藉,而且變得更加焦慮;這就像是半衰期很短的藥物一樣。所以,你不應反覆向上司、朋友或伴侶,徵詢他們無法(或不應該)給予的保證與慰藉,你其實應該強化自己的自我肯定。

回想一個你曾面對過的艱困處境。提醒自己當時做了哪些事,得以順利度過難關。這麼做可以讓你增加自信,開始認為自己能幹而堅強,而不僅只是別人能幹而堅強。

忘掉後悔。當我們想像自己過去做的選擇,比起沒有做的選擇更糟時,產生的不滿感受,就是後悔。但我們永遠無從知道,如果生活發展的軌跡不同,會發生什麼事。研究顯示,接受這項事實可以避免後悔。所以,請繼續前進,減輕心理負擔,不要害怕後悔。

如果你確實發現,某個後悔事件造成自己的績效受到影響,就清楚說出你認為自己錯過哪個事物。是工作與生活的平衡?更好的上司?還是股票選擇權?不要回顧你過去沒有得到的東西,而應展望未來,把後悔當成一項資訊,顯示你接下來準備要達成什麼目標。後悔可能會導致放棄,但你二十多歲時的這些歲月,可不是放棄的時候。

讓自己變得更健康(也更快樂)。你的大腦和性格在二十多歲時的變化很大,比成年後其他任何時期的變化都大。不論你想改變自己的哪個部分,現在就是透過培養良好習慣來改變那個部分的時候。沒錯,焦慮、憂鬱和藥物濫用等心理健康問題,通常是在人們二十多歲時出現的(常是回應不確定性而產生的)。不過,這類問題往往也會在二十多歲時改善;你必須透過努力來改善。

我的一位客戶開始跑步,以管理自己的心情。另一位利用新冠疫情封城的時機來戒酒。有一位減少查看Instagram,多睡一些。另一位則是當她發現很難在工作上取得成功,轉而在興趣嗜好上獲得了成功。沒錯,當在工作上有大幅進展,二十歲世代會感到更快樂,但二十歲世代如果在辦公室之外能既快樂又健康,工作上也會表現得更好。

你可以把自己二十多歲的時期,想成剛起飛不久的飛機。這個時候,路線上的微小改變,可能會大幅改變你最後的結果。是的,目前是不確定且動盪的時期。但如果你能釐清如何前行,就算是每一次只進展一點點,你就可以比生命中其他任何階段,都要走得更遠、更快。

(蘇偉信譯)



梅格.傑伊 Recent Grads Are Drowning in Uncertainty. Here's H

博士,美國維吉尼亞大學(University of Virginia)臨床心理學家,以及人類發展學副教授,著有《決定性的十年:為何你的二十多歲很重要,現在如何充分利用這段時光》(The Defining Decade: Why Your Twenties Matter and How to Make the Most of Them Now)。


本篇文章主題自我管理