跟過時的承諾好好說再見

How to Break Up with Your Commitments
伊莉莎白.葛瑞斯.松德斯 Elizabeth Grace Saunders
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我們或許曾加入某些團體,做出某些承諾,但隨著時光流逝與價值觀的改變,那些參與或承諾已不再令我們覺得必要。與其逃避現況不出席,而陷入徬徨與自責,不如用恰當的方式直接表明自己的態度,勇於中止這層社會連結與承諾。並刪除相關訊息,徹底享受這份如釋重負的放鬆感,讓自己更自由地前進。

我曾和某團體有這樣的關係:行事曆上一再排出時間,參加它的會議。我在參與這件事的頭一、兩年,充滿了熱情。後來我的興趣消退,但仍然出席,因為我覺得應該那樣做。接著,在某個時候,我不再把那件事當作優先要務,因為我剛旅行回來,覺得很累,或者因為我想和一個朋友見面,或者因為我真的還有其他事情要做……

我有時覺得自己最終應該還是會出席。但經過幾個月都是這種行為模式之後,顯然我不會再去開會了。因此,我放任自己從那個團體中「隱身」,也就是不再露面,但也沒有真正承認我已經離開。

我以為這種行為沒問題。但後來經過一個朋友的勸說,我採取果斷而直接的方式了結。讓我驚訝的是,一旦用恰當的方式結束這項承諾,我立即感到輕鬆自在多了,因為猶豫不決和迴避的烏雲消散一空,現在我沒有任何內疚感了。

你也曾碰過我那種猶豫不決的情況嗎?

今年的春季和夏季動盪不安,你可能已錯過很多活動和團體。我知道離開自己最親近的一些團體,會感到很痛苦。但你可能也已經發現,離開一些其他團體,你還是過得好好的。

也許那是一次志工活動,已不再能引起你的共鳴;也許那是一個專業成長小組,過去曾讓你覺得很有意義,但現在已不再是如此;或者,那是某個委員會的工作,但你現在不覺得這是優先要務。對於某些活動,例如每週一次必須參加的公司會議,即使你不喜歡,也需要出席。但對那些你可以選擇是否參加,並且可能已和你漸行漸遠的活動,現在可能是明確做個了結的時候了。

你能想到有任何事情是你想結束的嗎?如果能,你是否有表達你的意願?如果沒有,我強烈建議你花點時間,適當地和那些承諾作個了斷。以下是真正擺脫束縛的四個步驟:

1. 直接表達

不要迴避問題而不露面,在你有承擔責任的團體內,找合適的領導人表達意願。以下是我在這種情況下發送的電子郵件,可讓你大致了解你可以如何溝通:

嗨,(領導人的姓名),

平安!我想要傳達一些事情。

我在評估自己的優先要務時,發現(團體名稱)並不是我能繼續投入時間的領域。

我原本以為,上個秋天我能更常參加活動,結果我並未做到,而且預計今年冬天我也無法更常參加。我想直接表達這件事,以免你們期望我會達成俱樂部的目標。

感謝你們讓我有機會加入這個俱樂部。對我來說,這是個很好的學習經驗。每個人的進步,都讓我感到與有榮焉。未來如果時機合適,我覺得自己應該花時間在這裡時,我會回來的。

祝你們有美好的一天!

伊莉莎白

電子郵件也許最適合用來表達你的意願。或者如果你要結束的是較重大的責任,或是較密切的關係,那就不妨考慮使用電話、視訊聊天或當面討論。要先決定最適合你和相關人員之間關係的溝通方式。然後,一定要仔細考慮你要傳達的內容,以便表表達得清楚且友善。

2. 完成你的承諾

我之前向這個團體承諾,會將他們的會議消息張貼在MeetUp.com上,這是一個發布各種團體活動的網站,但我尚未張貼那些會議消息。知道自己將要直接與對方溝通,促使我優先去完成那個任務。如此一來,當我告訴他們我不再是他們團隊的成員時,我已經完成了所有尚未履行的承諾。這讓我可以作出明確的切割,不再受到義務感的束縛。

仔細思考你在這種情況中,所有尚未履行的責任。決定你是否要完成那些責任,如果要,何時會完成。或者,如果你只是要讓他們知道,你不再負責執行某個項目,那麼在你表達退出意願時,要特別指明那個項目。例如,我曾承諾要指導那個團體的一個新成員,但在這方面一直沒有太大進展。我讓他們知道,我們的指導過程中進展到哪裡,以及他們應該為他尋找新的導師。

3. 刪除所有相關事情

我明確表達所要結束的承諾之後,就可以刪除擠在行事曆、待辦事項清單和收件匣中,那些不再需要做的事情。我刪除Google行事曆上的相關定期會議,刪除原定為那個團體做事的所有提醒事項,也清除不再需要的任何資料。這樣的清除動作,使我在看到讓我回想起那個已離開團體的事物時,不再有輕微的罪惡感,也不再會想到他們的行動事項。請問問自己:我可以刪除或清除什麼,才不會有多餘的數位或實體雜亂事物?

你也可以刪除任何提醒事項,像是取消訂閱電子郵件清單、取消簡訊的提醒事項、退出臉書(Facebook)的對話群組,或是取消任何你會被提醒要開會和通訊的其他方式。

4. 享受輕鬆之感

漠視或迴避某項承諾,以便用「簡易」的方式離開,終究會是較困難的做法。當你直接告訴自己和其他人說你要離開時,就真正獲得自由了。我可以憑我的經驗說,那種輕鬆感是很明顯的。而且我發現,即使花了好幾個月才表達你的意願,人們還是會欣賞這種結束方式。如今他們不再需要去探究你為何沒有參加某些活動,或是要求你參加你曾承諾要去,但他們不確定你是否會去的活動,也不會因為你不回應而沮喪。

現在輪到你了:哪些承諾不再符合你的價值觀和優先要務?你什麼時候會表達你的意願,以便做個明確的結束,並擺脫迴避的壓力?你不必讓自己或他人陷入懸而不決的處境。在你不打算繼續參與活動時,應直接表達出來,如此你就能在精神上和情緒上輕鬆自在地前進。

(侯秀琴譯)



伊莉莎白.葛瑞斯.松德斯 Elizabeth Grace Saunders

時間管理教練,「現實生活E時間指導與演說」(Real Life E Time Coaching & Speaking)創辦人,著有《如何投資你的時間如同投資金錢》(How to Invest Your Time Like Money)和《絕佳的時間管理》(Divine Time Management)等書。


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