打造供應鏈復原力並不容易

Building Resilient Supply Chains Won't Be Easy
大衛.辛奇–李維 David Simchi-Levi , 伊迪絲.辛奇–李維 Edith Simchi-Levi
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新冠疫情暴露出,大多數供應鏈遇到緊急情況便會大規模中斷的弱點。目前許多公司選擇直接把生產線移回本國,來解決問題,但這並非治本之道。使供應鏈更有復原力的最佳方法,是進行壓力測試,找出自身供應鏈的風險。此外,若要增強供應鏈的復原力,難免需要在地製造能力,而這需要投注許多資源。但唯有找出供應鏈弱點所在,並決定要投注資源以強化那些弱點,才能真正採取措施,在下一次危機發生時防患未然。

這次疫情蔓延暴露許多供應鏈的一大弱點:無法因應突發的供應鏈大規模中斷現象。這種缺乏復原力的情況,在生命科學、健康照護和食品業的供應鏈中特別顯著。供應鏈中斷造成的混亂,引發外界呼籲已將生產作業轉移到亞洲(尤其是中國)的公司,把生產作業移回美國。但是,這種做法並不是萬靈丹。一方面,中國市場的規模龐大,大多數全球化公司必須保留在中國的據點,來服務當地市場。另一方面,由於中國現在是成千上萬種商品的最主要來源,甚至是唯一來源,在許多情況下,若要減少對中國的依賴,就必須投注大量金錢和時間。

使供應鏈更有復原力的最佳方法,是繪製各層級供應商、製造工廠、分銷商和物流網中其他要素的關係圖,然後進行壓力測試,以評估從這些地點中斷供應的情況中恢復的能力。一旦了解瓶頸所在的位置,就可以考慮各種緩解對策,包括增加生產能力或供應商家數,或是建立可供緩衝的存貨。

光是讓製造業回流(reshoring),不見得一定能建立復原力。來看看最近美國肉類短缺的情況。這個產業的供應鏈完全在美國國內。為了降低成本,許多公司專注在合併生產活動。結果,目前只有相當少的屠宰工廠,在處理美國人食用的大部分牛肉和豬肉。關閉一家工廠,即使只是關閉幾週,也會對整個美國產生重大影響:導致向農民支付的價格暴跌,而且會造成肉類短缺好幾個月。

繪製關係圖和壓力測試,是更有效得多的做法。我們的經驗是,使用這種做法的公司,常會發現風險隱藏在意外之處。本文作者之一(大衛)為福特汽車公司(Ford Motor Company)提供服務時發現,和小型供應商(包括許多在地供應商)相關的風險,高得出人意料。他的研究發現一個零件屬於這類高風險隱憂,那就是廣泛用於福特汽車的一款低成本感測器;如果這款感測器的供應中斷,福特公司就必須關閉生產作業。在這項零件上花費的總金額很小,因此福特的採購團隊一向不太關注它。

對美國不可或缺的產業,例如製藥業和健康照護業,必須要有政府參與,以確保供應鏈具有復原力。這有一個先例:在2008年金融危機爆發之後,美國政府和歐盟對銀行進行壓力測試,以保證可能導致整個金融體系崩潰的重要機構,具備必要的財力物力,能度過未來的危機。我們根據本身在供應鏈風險方面的經驗,建議應要求具有類似重要性的供應鏈,必須通過壓力測試。

若要為不可或缺的產品與服務,增強供應鏈的復原力,可能確實需要在地的製造能力。但這不一定是便宜或簡單的事情。例如,在製藥業,用於製造在歐洲銷售藥物的化學品中,有80%以上來自中國和印度。化學品的生產會對環境造成破壞,因此,若要提高藥品供應鏈的復原力,就需要開發潔淨技術,而這可能得耗費十年光陰,而且要投注大量金錢。

但如果不了解既有的弱點所在,就無法作出這類決定。企業必須立即採取行動,找出本身供應網絡中的弱點,而政府必須決定,哪些產業對自己的國家很重要。唯有這麼做,他們才能開始採取一些措施,以確保疫情造成的動盪不會再次發生。

(侯秀琴譯)



大衛.辛奇–李維 David Simchi-Levi

麻省理工學院(MIT)工程學教授,他曾與人共同創辦多家公司,包括:供應鏈管理優化軟體公司LogicTools(現在已成為IBM的一部分)、營運顧問公司OPS Rules、雲端分析平台公司Opalytics。他的最新著作是《營運規則:透過彈性營運以創造客戶價值》(Operations Rules: Delivering Customer Value through Flexible Operations)。


伊迪絲.辛奇–李維 Edith Simchi-Levi

位於紐約市的創業顧問和投資人。她曾是LogicTools的共同創辦人及營運副總裁(這家公司是供應鏈管理優化軟體供應商,目前由Llamasoft擁有),也曾與人共同創辦Opalytics[已被埃森哲(Accenture)收購]。


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