別讓三大迷思阻止你在工作上求助

3 Myths That Stop People from Asking for Help at Work
凡妮莎.博恩斯 Vanessa K. Bohns
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我們經常會排斥尋求他人的協助,但在當前充滿挑戰的時候,這麼做會適得其反。相反地,我們應該破除關於求助的三大迷思:尋求幫助會讓你看起來很糟、會遭到拒絕、他人未必喜歡幫忙。其實,人們在求助的過程中,能提高認知能力,並推進彼此的關係,而在助人的過程中,也能產生幸福感。我們應該破除這些迷思,創造一種尋求幫助的文化。

即使在最好的情況下,人們仍會害怕向同事和陌生人尋求幫忙。他們擔心自己面子會掛不住、遭人拒絕、為忙著兼顧家庭和工作責任的人增添麻煩,或是占用了珍貴的資源。

我們正努力應付疫情大流行,因而會感覺上述的許多恐懼都比平時放大許多。但實際上,許多人都比過去更加需要彈性和支持,比方說,最後一刻重新安排會議時間、展延截止期限,或者獲得他人介紹去找正在招募的人。雖然我們目前的衝動想法可能是不要尋求幫助或接受幫助,除非絕對必要,但這種想法可能會建立起常態,讓人們比平時更不可能尋求幫助,而在當前充滿挑戰的時候,這麼做會適得其反。相反地,我們應該創造一種尋求幫助的文化。

不過,想要自在且自信地尋求幫助,就必須反駁研究已揭露的幾項誤解,而且目前持續發展的危機,可能會加深這些迷思。

迷思 1:尋求幫助會讓人看起來很糟

我們經常擔心,工作時尋求幫助是無能或軟弱的跡象。此外,當危機發生時,低調不惹麻煩,可能會感覺比較安全。但研究發現,這類擔心大多沒有根據。在一項研究中,請別人協助進行一項簡單任務,並不會給別人對你能力的觀感帶來負面影響。不僅如此,在同一項研究中,請別人協助進行一項困難的任務,實際上導致別人覺得你的能力更高。所以,「尋求幫助會讓你看起來很糟」不僅是迷思,在某些情況下,這麼做甚至可以展現更正面的形象。雖然尋求幫助的確可能展現我們的弱點和限制,但人們對我們揭露自己的缺點便給予負面評價的可能性,其實比我們想像的還要低。

迷思 2:如果真的尋求幫助,會遭到拒絕

我們可能會避免尋求幫助的另一個原因,是害怕聽到「不」。同樣地,當前的危機可能會加劇這種擔憂,因為我們會假設其他人已經忙得不可開交。但還是有研究指出,人們經常會讓我們感到驚訝,包括他們有多願意提供幫助,以及他們願意為幫助我們付出多少努力。在一項研究中,參與者低估了願意幫助他們完成某項瑣事任務的人數(對方可以為此獲得獎金),也低估了每個人願意努力付出的程度(對方會回答多少問題)。在另一項研究中,參與者則是低估了前同事為他們寫推薦信時,理論上會付出的努力。所有這些發現都顯示,人們不僅比我們認為的更可能會說「好」,而且當他們確實同意幫忙時,往往會付出很大的努力,這一點與一般預期的情況相反。

迷思 3:人們即使同意幫助,也不會喜歡這麼做

我們在考慮向別人尋求幫助時,通常會聚焦在這對別人造成的成本,也就是對方需付出的努力和不方便,這似乎像一種負擔。同時,我們往往會忽略,協助、支援同事的人會獲得的好處。研究發現,幫助別人所帶來的好心情(有時被稱為幫助的「溫暖光芒」),有助於人們擺脫負面的情緒狀態;此外,幫助他人也可以提升幸福感。這意味著,有機會立即幫助別人,可能會產生改善心情的效果。

向某人尋求幫助,會給你和對方帶來另一個好處:社交連結的感受。即使我們與別人維持著實體的距離,但還是可以透過尋求支持,來維持甚至強化我們的人際關係。研究發現,幫助別人若能促進社交連結,幫助帶來的情緒好處會更大得多。有機會幫助某個特定的人,有時甚至比捐錢給慈善機構更能在情感上得到回報,因為這牽涉到個人連結。

而且,你若是真的提出要求而得到「不」的答覆,也不必擔憂。雖然我們的自動反應是把「拒絕」的原因,歸於有關我們自己、我們要求的幫助、或對方一般的助人意願的負面因素,但「拒絕」通常是因為情況造成的。在危機期間尤其可能是如此。如果你再次請求幫助,或是改向另一個人求助,研究顯示你最後可能會得到所需的幫助。

現在這個時候,我們應該更加自在(而非更不自在)尋求幫助,並接受幫助。許多證據顯示,別人評斷我們的可能性比我們認為的更低,也比我們認為的更有可能幫助我們(而且樂於這樣做)。

(蘇偉信譯)



凡妮莎.博恩斯 Vanessa K. Bohns

美國康乃爾大學產業與勞工關係學院(ILR School at Cornell University)組織行為學副教授。


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