由外而內塑造你的工作

Job Crafting from the Outside In
湯姆.雷斯 Tom Rath
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我們必須改變「工作」的基本概念。工作並非只是履歷表上的紀錄,你需要轉而思考自己的工作有什麼使命,又能如何改善他人的人生。如果你極度厭倦自己的工作,或無法從一成不變的工作內容中找到意義,不妨問自己:「有誰會因為我的努力而得益?」把職涯建立在貢獻他人上,而不是熱情上,那麼職涯就能無盡延長。

就某種程度來說,人的一生就是我們對這個世界的貢獻所產生的成果。所以在決定正確的職涯道路時,比起考慮自己的個性、熱情或興趣,單純只問「我能夠貢獻什麼?」常常會產生更好的結果。詢問這個問題,可讓你把努力的方向朝向外部,對準那些最重要的人,以及即使你不在了仍能持續擴大的成就。這就像是從「你是怎樣的人,是要看你做了怎樣的事」,轉向「你是怎樣的人,要看你幫了什麼忙。」

我們若是把工作的重點放在工作能做出的貢獻,就能提升工作動機和意義。但很多人持續採取消極的態度,採用「公司要我做什麼就做什麼」的方式,這不但無益於自身職涯,也不利我們服務的對象。許多工作及這些工作產出的產品,本來該讓我們變得更健康,實際卻讓人疲憊不堪。差勁的工作可能比失業更傷害個人健康。很多人並未試著讓工作變得更有意義,而是覺得自己被困在現有工作裡,以為唯一的選擇就是離職。

正因如此,「工作」的基本概念必須要改變。工作並不只是一份無趣履歷上所列出各種責任的總和。職涯也絕不只是做完被分派的事,以換取薪資。你不應認為工作主要是為了錢,而必須思考自己的工作是為了達成一個目的,而這個目的可以改善他人的人生。

薪水以外的目的

工作除了得到薪水,也可以(而且應該)達成某種目的。而問題有很大的程度在於我們期望太低。我擔任顧問,為企業及領導人提供這方面的諮詢服務已超過二十年,因此我很清楚,我們不能只靠公司來協助我們把自己的貢獻最大化,並提升我們的幸福快樂。我們每一個人都必須主動找出自己可以有哪些貢獻。

根據我的經驗,許多主管和領導人都希望,員工都能擁有更有意義的工作及個人生活。然而,企業主要的責任在於達成近期的財務成果。大多數組織都還沒有同等的職責,要促進員工的幸福快樂。

我們每個人,都必須靠自己重寫對工作的定義,並重新設定我們工作的方式。這件事可能聽來很難,但其實不難。你若能調整努力的方向,改為把重點放在有什麼貢獻,就可以從小處著手,逐步發展改進。先想想你的工作可以如何為另外一個人帶來更正面的影響,這就是朝正確方向邁出有意義的一步。

超越「你是做什麼工作的」思維

我發現,只問別人是「做什麼工作的」,其實無法得到太多資訊。幾乎我每次問這個問題,得到的答案都太簡短。人們會回答「我是律師」、「我待在家裡照顧小孩」,或是「我從事商用房地產」。我發現,若要得到更有意義的答案,就得在這個標準問題後面,追加一個簡單的問題。每次對方回答了他們的功能性職務之後,我都會有點天真地問一個深入一點的問題:「那麼,你工作的一天通常是怎麼過的?你花最多時間做什麼事?」

這時我得到的答案會有趣得多,也才能看到每個人真正的一些故事。我聽到那位律師告訴我,她和客戶如何往來,以及她有多喜歡在案件摘要上提出各種書面論證。我也聽到許多爸媽談到他們與孩子的優質相處時間、親眼見證孩子重要的里程碑、為小朋友的運動隊伍當教練。然而,也有不少人會遲疑一下才回答,因為他們發現自己一般的工作日,似乎不該那麼無趣。

這些年,我聽著客戶對這個問題的答案,從中了解到的最重要一點,就是在很多時候,「重述自己典型的一天」,會是個很有用的活動。我會有這個想法,是來自科學家研究日常幸福感所用的研究方法:請受訪者回憶前一天的活動與經驗。我從那些研究裡學到的一項重點,就是「請受訪者回憶昨天」,會比問他們整體而言是否快樂,更能看出他們真正的快樂程度。

如果你正打算調整工作,可以先請某位在那個職業待了很久的人,重述他典型的一天。他的回答可能會對你很有價值。如果你覺得現在的工作很痛苦,不妨試著回憶重建自己最近的一天(或一週),看看你也許可以調整哪些工作任務,改變你投入時間和心力的方式。你尤其應該考量,你運用每個小時的方式,可以如何對你服務的人更有益。

將你的貢獻與成果連結

幾乎每週,我都會聽到有人抱怨對職涯不滿意、覺得失落。而幾乎每次,這些人都是在已開始寄履歷表、找下一份工作之後,才問我該怎麼從工作中得到更多成就感。問題在於,一旦已經啟動了心裡的那個開關,通常已經太遲了。

你愈早詢問關於你職涯的棘手問題愈好,以了解自己能否在現在的職位上,創造可持續發展的工作生活。首先你可以問這個很基本的問題:你的種種努力,最終可以對誰有好處?試著回答出明確的人名,而不只是一些抽象模糊的群體。

即使你每天都可以親眼看到那些因你的工作而受益的人,你仍然可能很難體認到自己創造的價值,也很難提醒自己在這些努力背後的意義。我認識的一些老師覺得自己的生活一成不變,他們直到某天才發現,自己每天的教學對至少某個孩子的成長及發展,有過重大的影響。我曾與安寧醫院的護理師共事,他們多半時間是照顧病重、不久於人世的病人,我聽過他們無數次談到工作刻板乏味,但他們沒有注意到,自己在這些病人最後幾個月時協助他們和他們的家人,創造了多麼重大的意義。

我注意到許多職業有一個共同之處,那就是你如果更接近那些因你工作而受惠的人,就能更清楚看到自己的貢獻。你愈了解那些因為你付出時間心力而受益的人,就會愈有動機,想在未來進一步改善那個人的生活。若要找出方法,透過工作來帶給別人正面的影響,你就必須不斷進行分析,以便持續深入了解你服務的對象,從公司的內部顧客,到各種產品服務的終端使用者都包括在內。你要如何投入更多時間,了解那些你服務的人、傾聽他們的需求、觀察你能如何改善他們的生活?

如果某個產品很難有機會服務大量顧客,公司應該不會願意為此投資數百萬美元;同理,如果你的雇主或社區不太需要某件事物,你就不該投入幾千小時來研究學習。這正是「追尋你的熱情」這項建議的問題之一:這項建議是把你當成世界的中心,把追尋你自己的快樂(而不是服務他人)當成目標。相反的,我發現那些能在世界上留下長遠成就的人,總是在問自己還能給予什麼。

人的生命有個未知的到期日,但對他人的貢獻沒有。你為你所在社區和你關心的人所付出的時間、心力、資源,能繼續大幅成長。正因如此,我們每天都應該思考,自己的心力如何能為至少一個人帶來正面的影響。幸好,你若想創造這樣的影響,不必事先取得別人的許可才能去做,你只要直接去做就可以,今天就去做。

(林俊宏譯)



湯姆.雷斯 Tom Rath

著有《尋找強項2.0》(Strengths Finder 2.0),另一本即將出版的著作為《生命大哉問:發現自己對世界的貢獻》(Life's Great Question: Discover How You Contribute to the World, Silicon Guild, 2020)。


本篇文章主題職涯規畫