把你的嗜好變成新創企業

Turn Your Hobby into a Startup
達芙妮.迪米崔 Daphne Demetry
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創業的道路,並非永遠都是直線的「辭職、撰寫營運計畫書、聘僱員工和取得投資」,有一種較為迂迴緩慢,卻更加安全而低風險的方式,在你的嗜好中醞釀。非工作時段進行的興趣嗜好,有更多機會可以接觸到各式各樣的「潛在客戶」與「專業建議」。而用累積認可度打造的基礎來創業,或許也會更有生存能量。

我們想像成為創業者的道路時,經常設想那是一條直線軌跡:辭職,然後開創事業。創業是一項「全力投入,或者完全不做」的主張,對吧?不盡然。就像人生中的許多事物,成為創業者的道路可能更寬廣、偶然。

這是我訪問過63個經營地下餐廳的烹飪業創業者之後,發現的心得。地下餐廳,是指人們在家中開設的另類餐館,有時也被稱為快閃店或晚餐俱樂部。這類餐廳營業時間不固定,一個月只有一或二次(這也是吸引客人的部分因素)。這種餐會不常舉辦,因此一人無法全職經營一間地下餐廳。相反的,日班廚師或烹飪愛好者保有一份正職工作,同時兼營快閃餐廳,有些人的正職領域與烹飪很不相干,例如律師或企業主管。如果某家地下餐廳足夠受歡迎,主廚也許能轉職到正式的實體餐廳或餐飲外燴業,或是成為私人廚師。如果地下餐廳失敗了,這些有抱負的主廚也沒有太大損失,頂多就是損失掉最初為了在客廳經營餐廳而做的最基本投資,像是從宜家家居(IKEA)買來的幾張桌椅。簡單來說,地下餐廳是烹飪界白手起家、精實創業的新創公司,他們起步的成本低,而且可以兼顧白天的工作。

地下餐廳的經驗,或許看起像是我們這些美食愛好者世界中的奇特結果,但兼職創業卻不是。愈來愈多人透過一邊維持正職,一邊參加商業活動來測試創業水溫。隨著工作與閒暇的界線日益模糊,兼職創業對試圖將熱情轉化成獲利事業的人來說,是一條特別有吸引力的道路。特別是線上平台,助長了這種兼職創業的興起。舉例來說,網路零售店Etsy為手工藝愛好者與手作創業者提供一個DIY空間,因而大受歡迎。同樣地,部落格與影音平台〔例如YouTube或抖音(TikTok)〕,讓藝術領域的人可以直接從自家客廳接觸到觀眾。科技進步,使得做「你熱愛的事」變得比以往都更容易。

確實,地下主廚在解釋他們為何要在週末兼職經營餐廳時,這種「追隨自己熱情」的文化口號,已變成他們動機的核心。這些主廚通常將他們的兼職工作界定成「愛的勞動(labor of love)」:這是出於熱愛所進行的專案,是試驗廚藝嗜好的一種方式。最初,這些業餘主廚並沒有發展自己事業的計畫。很少人希望最終能成為專業主廚,並擁有一間餐廳。

然而,隨著他們得到客人和媒體的讚賞,他們的自我觀感開始轉變。正式創業的前景變得實際。對於某些人來說,這段過程花費的時間更長,例如有個案例用了七年。兼職創業者的身分,讓這些人有機會安全而緩慢地嘗試成為主廚和商人之類令人嚮往的角色。有了隨時間累積而來的忠實顧客與可能的投資人,主廚可以在他們認為合適的時機轉職。主廚一旦轉職開創全職事業,他們的自我觀感,就變成了我們一開始可能就抱持的期望:不再將自己視為業餘愛好者,而是自稱是創業者。

以克里斯(Chris)為例,他白天是律師,之後將兼職烹飪事業轉化成一間著名的高級餐廳。我們談話時,他強調這一開始「只是好玩」。客人週末去他的客廳裡吃晚餐,大約一年後,他們開始詢問他何時開餐廳,甚至有人提議投資他未來的創業計畫。最初,克里斯沒有認真看待這些提議。但客人一再表示支持,於是這項長期目標很快變成了短期目標。他終於了解:「我真的是把這當成事業在經營,而不只是嗜好。」現在,他在舊金山灣區經營一間受歡迎的餐廳。

這些研究結果顯示兼職創業的一些好處。首先,這創造了一個安全、特定的空間,讓人能扮演、體驗自己嚮往的身分。為何這很重要?因為這有助於他們培養所需的信心,他們成為全職創業者之後,需要這種信心才能與投資人等外部利害關係人接觸互動。第二,「兼營」新事業,可以讓創業者循序漸進踏入專業領域,並取得其他專業人士的認可,藉此讓自己的行動獲得其他人接受。與我聊過的廚師中,有些人的日間工作與烹飪領域沒什麼關係,因此獲得烹飪同行的認可就很重要。這些好處(以及其他好處)解釋了為何人們發現,以自由業方式工作的創業者,一旦轉型開創全職事業,這種方式其實能提高新事業存活的機會。

地下主廚告訴我們,並不是每個人都走傳統路線,辭職、撰寫營運計畫書、聘僱員工和取得投資。我們應該提醒有意創業的人,創業沒有一體適用的方法。還有許多其他途徑可以擁有自己的事業,其中一些更屬於偶然性質,而非刻意規畫。很多時候,當人們的嗜好活動融合在一起時,就會往其他方向發展,而隨著時間流逝,他們的身分就會變成創業者。

(游樂融譯)



達芙妮.迪米崔 Daphne Demetry

加拿大麥基爾大學狄索特爾管理學院(Desautels Faculty of Management at McGill University)策略與組織助理教授。


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