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逆向數位轉型

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2020年6月號

你的策略性兼職:找對斜槓人生,提升職涯競爭力

The Strategic Side Gig
肯.班塔 Ken Banta , 奧蘭.波士頓 Orlan Boston
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我們都認為,如果擁有一份重要的工作,就該全心投入,以求表現卓越,並為下個職位做好準備。其實,這種態度會阻礙你的職涯。尤其是領導人,更應該在正職之外,找到擴展知識、技能和人脈關係的方法。

阿米特.派利(Amit Paley)在職涯的最初七年,擔任《華盛頓郵報》記者。他投入很長的時間在中東的戰區工作,同時也挪出時間,在母校報紙的董事會擔任董事,以協助有抱負的記者,並了解非營利組織的運作方式。他後來離開《華盛頓郵報》,就讀商學院,畢業後加入麥肯錫顧問公司(McKinsey)擔任顧問,這又是一項高要求的工作。但他再次把擔任志工列為優先事項,這次是為非營利組織「特雷弗專案」(Trevor Project)夜間和週末諮詢服務電話專線擔任志工,該組織致力於防止LGBTQ青少年自殺(LGBTQ指女同性戀、男同性戀、雙性戀、跨性別者和酷兒或性身分疑惑者)。最終,他加入該組織董事會(資訊揭露:本文作者之一也擔任該組織董事),這使他得知這類組織的營運和財務挑戰,並激勵他更進一步投入麥肯錫的非營利工作。這種良性循環,最終促使他在2017年被任命為特雷弗專案執行長。「我在工作之餘投入自己熱中的事物,因而學到一些可讓我在工作上表現更好的事情,」帕利解釋說:「那些經歷,也讓我做好準備在未來擔任領導職位,而在做那些事情的時候,我並不知道自己以後會成為領導人。」

這就是策略性地在組織之外額外承接工作的力量。

什麼是投入外部工作?

許多主管和領導人都過度聚焦在自己目前的工作和公司。許多人認為,如果沒有那種全心投入的態度,根本就無法成功。當然,大多數人現在已經了解,若想推動職涯前進,尤其是升任高階主管,你會需要多樣化的經驗,應該探索各種職能部門、產業和地區中的機會。但一般的想法是,當你獲得很有挑戰的延伸性任務時,應該全神貫注,以確保自己表現卓越,並為下一步做好準備。這種方法可以在短期內獲得回報。但根據我們與數千名高階主管共事的經驗,以及我們自己的經驗,我們發現這種做法會阻礙你的長期發展,甚至阻礙你的職涯。

為什麼?對高階主管來說,現在進行策略性的兼職工作,比過去任何時候更是一項必要條件。變化和破壞的步調,也使企業學習部門、商管學院和高階主管教育計畫,都難以讓本身的課程繼續保持與當下環境有關聯。因此,想晉升並協助自家組織蓬勃發展的領導人,必須找到一些方法來擴大視野,並建立自己的知識、技能和人脈關係,即使在執行日常工作之際也該這麼做。

要這麼做,不僅是參加產業研討會、社交活動或上夜校而已。我們指的是參與有意義的外部活動,這些活動可以讓你接觸到不同的人、資訊和文化,但在某方面,也可以與你的個人興趣,以及你目前或將來的主要工作產生綜效。這類外部活動包括:擔任公部門機構、私部門組織或非營利組織的董事;教學、研究、出版或影片製作;聯邦、州或城市層級的公共或公民服務;對新創公司提供諮詢或投資;行業協會和聯誼會的領導職務;在構想論壇、節慶和會議上演講或籌辦這類活動。設想自己擁有一個工作組合,你的職務位於這個組合的正中央,四周有各種外部活動來補充這個職務,而你把你在每個領域中學到的知識,有效運用到其他領域。

我們曾對許多不同產業的122名高階主管進行意見調查,結果所有人都同意,投入外部工作對目前和今後的領導成功,是極為重要的。除了一位受訪者以外,其他所有人都表示,員工若是擁有這種經驗,組織也會獲益。超過一百名受訪者告訴我們,他們評估員工是否適合納入接班計畫時,甚至會考慮員工從事的外部活動。

超過一百名高階主管告訴我們,他們評估員工是否適合納入接班計畫時,會考慮員工從事的外部活動。

為了解領導人如何找到恰當的機會,以及從中獲得了什麼,我們進行深入訪談,對象是處於不同年齡和職涯階段,並體現那種理念的私部門和公部門領導人。在本文中,我們汲取他們的經驗。

如何讓投入外部工作成真?

找出時間。高階主管面臨的最大限制之一,是時間表已排滿。由於你已有這麼多專業需求和個人需求,似乎不可能再增加你必須處理的事情。但我們都有的經驗是,若是把外部活動當成優先事項,就能找出時間(雖然這可能意味著犧牲一些晚上和週末的時間)。例如,你可以在行事曆上一週預留一小時或幾個小時,進行這些活動。邀請你的朋友、配偶或家人(也就是你無論如何都想與他共度時光的人)加入你的行列,這是能豐富生活的雙贏。如果你還可以讓一小群志趣相投的專業人員,或是可能更年輕且與你興趣一致的員工投入,這有助於你認真投入,也會有一些人可以與你交換看法。此外,如果你得到上司的支持,他可能會允許你花一些上班時間,投入你熱中的外部事務。

你應該在這些「公餘」活動上花多少時間?我們的受訪者表示,比率是10%到20%,但不一定每天、每週或每個月都一致。通常,你可以分成幾個不同時段從事外部專案。當你的工作和家庭生活極為忙碌,你可以且應該把外部活動所占時間降低到2%,不忙碌時可提高到30%。換句話說,你必須先完成公司和家裡的事情,然後才承擔額外的職責。但如果事情變得輕鬆,就要掌握機會。

卡拉.梅多夫.巴內特(Kara Medoff Barnett)是美國芭蕾舞劇院(American Ballet Theatre)執行董事,她有三個女兒,分別是十歲、八歲和四歲。但她也投入美國劇院聯盟(American Theatre Wing),這讓她與另一種表演藝術保持連結;她也擔任美國外交關係委員會(Council on Foreign Relations)委員,剛結束五年任期,這有助於她更進一步了解她所屬組織裡那些舞者面臨的問題,因為他們分別來自15個國家。「我深入考慮在我的全職工作、活動豐富的家庭生活之外,能做和不能做的事情,」她解釋說。這包括對許多團體不僅說「不」,也要說「現在沒空」,並且非常謹慎安排自己的行程,例如,總是保留週五晚上陪伴丈夫和孩子。「關鍵在於,無論你身處何處,都要專注在當下,」她說:「當你處於工作模式,就要全神貫注。當你在家與孩子相處,就應把手機收起來,這樣你就可以在睡前講故事給孩子聽,而不會去查看電子郵件。至於其他活動,應參加可激發你求知欲的活動。去認識你在自己業界或工作場所中不會遇到的人。打開你的光圈以便聚焦。」

已故的大衛.史登(David Stern)律師,曾是美國國家籃球協會(National Basketball Association,NBA)執行長,他在整個職涯中擔任多個不同董事會的董事。他同意,將那些有意義的外部工作,納入原已繁忙的時間表,是很重要的事。他說他很早就接觸不同的人,並見識到解決問題的不同方法,因而能在2011年為NBA球員和球隊老闆協調,談成一項突破性的集體談判協議。「無論你有多忙,都應該學習,」他向我們解釋說:「我一直都在鞭策自己學習,問自己『今天我做了什麼,來延伸自己的能力?』我認為,在辦公室之外有很多東西可學。」

尋找有意義的機會,為自己職涯增值

找出可扮演的角色。你如何找到合適的機會,以創造前述的那種良性循環?首先,在你的組織裡、向你信任的聯絡人傳達訊息:你正在尋找與你現職或工作所需技能相關的外部活動。探索你熱中的事物,看看與這些事物有關的團體是否有任何空缺,讓你有機會學習和成長發展。找出已從事有意義志工工作的朋友和同事,主動提出你想協助他們。透過公開演講、社群媒體和發表文章,公開你的名字、興趣和專精知識,好讓人們開始提供各種可能性給你。

「一步一步慢慢來,」梅穆德.康恩(Mehmood Khan)提出忠告。他曾擔任百事公司(PepsiCo)全球研發科學長,現在是生命生物科學公司(Life Biosciences)執行長。康恩曾任職於多個諮詢委員會,其中一個委員會讓他在三十多歲時,就協助制定公共衛生政策。「你在非工作時間可以做很多事,例如協助你所住社區裡的非營利組織,」他表示:「你應尋找這些機會,每項經驗都會為你增值。」

在這個探索和實驗時期之後,你應該要非常仔細挑選要認真投入的角色。「非常重要的是,你參加工作以外的活動,應該是出於真誠的原因,而不只是用來進行自我推銷,或是與潛在的職場人脈打交道,」非營利組織「紐約市合作伙伴」(Partnership for New York City)總裁兼執行長凱瑟琳.懷爾德(Kathryn Wylde)表示。這個組織負責執行大衛.洛克斐勒獎學金計畫(David Rockefeller Fellows Program,本文作者奧蘭有參與這項計畫)。

派利有同感,他說:「如果你將空閒時間花在你不熱中,或是未能讓你充滿活力的事情上,這對你和任何可能從你的見解獲益的人來說,都是一個錯失的機會。」

另外,你也應該要確認,你選擇的是可以真正做出有價值貢獻的職務。肯.梅爾曼(Ken Mehlman)曾在政治界任職,但現在是投資公司KKR全球公共事務主管和全球影響力共同領導人。目前,他在多個組織的董事會任職,包括紐約的西奈山醫院(Mount Sinai Hospital)、富蘭克林與馬歇爾學院(Franklin & Marshall College),以及非營利組織「為美國而教」(Teach for America)和「教育機會贊助者」(Sponsors for Educational Opportunity)。他指出:「我一直試著尋找我能夠參與產生重大影響的機構。」

尋求上司、同事、家人的諒解

證明你的投入是合理的。當你承接策略性的兼職,一個明智的做法,是徵求雇主和家人同意(有時是諒解)。關鍵是要說明相關性,包括對個人的好處(提高投入程度和活力等),以及對組織的好處(擴大人脈網絡等)。「以適當方式挑戰你的組織,」梅穆德.康恩建議:「清楚說明這項活動如何對你的公司和你自己的成長發展有好處,以及它與公司價值觀的一致性。提出理由說明為什麼它具有綜效。」

你甚至可以與上司討論,是否可把外部兼職列為你的年度目標之一,或是讓你熱中的外部事物,與雇主的利益保持一致。例如,奧蘭擔任安永(Ernst&Young LLP)高階主管和非營利組織「特雷弗專案」的董事時,曾協助建立這兩個組織之間的正式策略關係,使得特雷弗專案能運用安永的資源和員工。

梅道夫.巴內特(Medoff Barnett)在職涯早期擔任林肯國際中心(Lincoln Center International)執行董事,她的女兒當時年紀比現在還更小,而她獲得阿斯本研究院研究員(Aspen Institute fellowship),必須在兩年期間內離家四週。儘管她那時是身負重大工作的年輕母親,但她知道,這將是「帶來重大轉變的個人和專業成長經驗」,因此,她與上司、員工和丈夫協商(她將他們形容為「家鄉的出色支援團隊」),以實現這個目標。

如果雇主對於是否讓你將時間花在外部兼職感到猶豫,即使你提出理由說明這可為你和公司增加價值,公司仍很猶豫,就是一個危險信號。正如梅穆德.康恩說的:「如果你任職的組織不了解投入外部活動的價值,這個組織就有被淘汰的風險。你為什麼要待在這個組織?」

長期效益是什麼?

重振活力。連續創業家、Ariba共同創辦人、DocuSign前執行長兼董事長凱思.克拉奇(Keith Krach),最近被任命為美國國務次卿,負責經濟成長、能源和環境事務,他說,當你擠出時間進行外部活動,實際上可以幫助你避免身心俱疲。「我發現,人們愈忙,可承擔的工作就愈多,在工作上的表現一定會變得更好。」

他職涯的第一份工作是在通用汽車(GM)的工程團隊,在整個職涯中,他曾在各種非營利組織和企業的董事會任職〔包括家政服務評價網站Angie's List和機會國際(Opportunity International)董事會〕,並協助普渡大學(Purdue University)的Sigma Chi 兄弟會建立領導力訓練計畫,他目前仍擔任這個兄弟會的導師。「每次我花一星期為這些孩子主持這項計畫的活動時,我的活力就恢復了,」他說:「我受到啟發。這使我想到本來不會想到的構想。它擴大我的同理心和理解的範圍。正如我母親一直告訴我的,最好的學習方法,就是透過他人的經驗。」

建立知識、技能和信心。最佳的外部工作,讓你有東西回饋給自己的組織。一個絕佳的例子,來自社區解決方案(Community Solutions)總裁兼執行長羅珊.哈格蒂(Rosanne Haggerty),該組織致力於解決遊民問題及其成因。她在三十歲時,創立自己的第一個非營利組織,大約在同一時間,又申請成為母校安默斯特學院(Amherst College)董事。她表示,同時承擔這兩項工作是很艱巨的,但「那個時機非常好,因為我學到很多,了解與董事會合作是什麼樣子,以及在發展我自己的非營利組織時,應注意哪些事項。在那個董事會任職,就像在上關於非營利領導術和長期「管理」(stewardship)的碩士班課程一樣。無論你處在職涯歷程中的哪個階段,只要你能學習新技能、管理複雜的專案,甚至犯一些可迅速補救的錯誤,都會非常寶貴。」

發展更廣闊的視野。你在其他領域進行重要工作,並加入其他人際網絡時,可為自己和組織發現尚未開發的機會。你可以建立一些連結,以協助你成為更優秀的創新者和主管。哈格蒂在頭一次擔任非營利組織執行長十年後,透過一項獎學金贊助,抽出時間前往東京,並研究日本的組合屋行業,以及不同的社會如何因應遊民問題。「它改變了我的思考方向,至今仍對我產生影響,」她說。

曾擔任愛力根(Allergan)董事長兼執行長的大衛.派奧特(David Pyott)在個人職涯中,曾在製藥業之外的多個董事會任職,並鼓勵部屬也這樣做。「你會發現,從另一邊觀看世界有多麼不同,」他解釋說。他指出,他另外擔任的職務,幫助他認識更多潛在的商業伙伴,更能夠看出趨勢,並了解肉毒桿菌等產品的潛在市場。

這一切促成更面面俱到的領導心態。正如梅爾曼指出的:「在每一天,橫向思考都要比線性思考好。現今極為重要的,是帶來不同的觀點,並將這種觀點應用到你正在從事的任何事情上。如果你的注意力和焦點僅限於組織內部,就沒有辦法做到這點。」

開啟通往其他機會的大門

在正職之外找到合適從事的工作,不見得很容易。但你若是能找到,通常會開啟通往許多其他機會的大門。這些經驗將成為你的個人競爭優勢。「隨著商業世界變得日益複雜,就更難在單一領域或學科中找到解決方案,」康恩總結說:「若要成長發展為領導人,你就必須離開舒適圈。如此個人才會成長。」

(林麗冠譯自“The Strategic Side Gig,” HBR, May-June 2020)



肯.班塔

肯.班塔 Ken Banta

先鋒領導力集團(Vanguard Group for Leadership)創辦人和高級顧問。


奧蘭.波士頓

奧蘭.波士頓 Orlan Boston

安永(Ernst & Young LLP)全球健康科學業務合夥人。


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