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2020年4月號

職涯經驗談-丁.昆士

Life's Work-Dean Koontz
採訪/艾莉森.比爾德 Alison Beard
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丁.昆士(Dean Koontz)是全世界最多產且暢銷的作家之一,著有120部小說。在他艱困的童年時期,書籍就是他的慰藉,因此,他傾注一生,過去五十年來,從早晨6點半到晚餐時間、一週六天,為忠實讀者創造各種類型的虛構世界。

《哈佛商業評論》問(以下簡稱問):你從何處汲取創意能量與毅力?

丁.昆士答(簡稱答):這可以追溯到書籍在兒時對我的意義。我的出身非常貧困。父親是個暴力的酒鬼。書籍既是逃避的出口,也告訴我還有其他不同的生活。書本讓我看到人在世上可以有什麼成就。而這是我改變命運的強烈動機。我一直都對書籍與它們的潛力感到興奮不已。現在,如果要我每次都寫一樣的東西,也就是出版商希望你做的事,我會抓狂。但我總是在求變。追求之前從未追求過的東西、那些你害怕自己做不好的事物,這是對抗無聊的解藥。

問:最初你使用筆名。你何時才發現自己的名字已經廣為人知?

答:早期,每次我做了一點不同的嘗試,經紀人和出版商就會說「你必須用筆名」。我那時很天真,就照做了。之後我漸漸發現,用本名寫的書開始引起一些騷動。我當時還不是暢銷作家,但我們一週會收到三十到四十封來信,而不是三、四封。所以在1970年代末期或1980年代早期,我與妻子決定買回我所有著作的版權。我們不得不竭盡全力,但可以看出反應愈來愈熱情。這不是錯覺。

問:當你寫出暢銷作品,是否有再創佳績的壓力?

答:我第一本登上暢銷排行榜首位的精裝書是《午夜》(Midnight)。出版商來電告訴我,「我有很好的消息。」但在我回話前,她就說,「哇!現在,你得了解:你平常寫的內容,不是能衝上第一名的書,這再也不會發生了。」在此之後,我們有四本書上了排行榜第一名,而她每次都說同樣的話。因此我沒有保持成績的壓力,但我必須不斷證明自己。最後我說,「我得去其他地方了,去某個他們相信還會再次發生的地方。」

問:你如何與編輯合作?

答:我知道有些作者不想接受任何指導。但即使像我這種有強迫傾向的作家,我會將整頁重寫二十到三十遍才寫下一頁,所以我交的原稿已經很流暢,但我知道,優秀的編輯總是能發現我沒有想到的東西,或是進行微調。而且,沒理由不以開放的心態聆聽意見。這會強迫你解釋為何要以某種方式做某些事。如果你無法說明,代表自己確實想蒙混過關,你就必須回過頭重新審視。

問:作為完美主義者,你要如何確保自己仍在進步?

答:每讀一次某一頁,都會發現更好的表達方式,這也是一種推進的力量。你不見得能每天將故事推進十頁,但可以增進品質。

問:你預計要退休了嗎?

答:如果不寫作,我不知道要做什麼。寫作定義了我。我認為才能是一項恩賜,一種不是靠自己力量得來的禮物,而附帶的義務就是必須盡力善用它。

(游樂融譯自“Life's Work,” HBR, March-April 2020)




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