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2019全球執行長100強

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2019年11月號

效率、靈敏、跨界、平衡...解密成功女性的人脈網絡

The Secrets of Successful Female Networkers
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  • "效率、靈敏、跨界、平衡...解密成功女性的人脈網絡"

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因為四種行為,她們顯得與眾不同。

為什麼較多女性高階主管無法晉升到最高管理職?一個經常被提及的原因是,她們無法進入非正式的組織人脈網絡和產業人脈網絡。有些人歸咎於無意識的偏見:位階高的男性較容易與其他男性建立關係。另有些人則指出,原因是從辦公室雜務到照顧子女等公、私責任大多落在女性身上,導致她們較少有時間建立專業上的關係。

但有些女性領導人確實建立了強大的人脈網絡,因此贏得更大的影響力和更高的職位。她們採取哪些不同的做法?

一項新研究找出她們的策略。「我和許多女性討論如何改進她們的人脈網絡、她們面臨的挑戰,以及她們和她們的組織有哪些事情可以做得更好,結果我發現,關於這個議題的所有研究都很陳舊和狹隘,因此我無法回答她們的問題,」這項研究的主要作者、美國威廉與瑪麗學院梅森商學院(William & Mary's Mason School of Business)教授英加.卡博尼(Inga Carboni)表示。

這些研究人員分析了過去15年收集到的16,500名男性和女性的資料,他們分屬多個不同產業裡的三十多個組織,接著他們訪談了數百位女性高階主管。結果他們從中找出四項特性,可用以區分較成功女性在建立人脈方面的行為,與她們的同儕有何不同。在某些情況中,這些行為特性與高績效男性的行為吻合;在另外一些情況中,兩者之間有著細微但重要的差異。

在塑造本身的專業人脈網絡時,頂尖女性的表現如下:

有效率。

包括上述新研究在內的多項研究顯示,女性在工作場所承接的協作需求,通常比男性同儕更多。但是,擁有最強大人脈網絡的女性主管明白「每次對某件事說『好』,就表示要對另一件事說『不』,」與卡博尼合作上述研究的美國貝伯森學院(Babson College)教授羅伯.克羅斯(Rob Cross)表示。他指出,他認識的一位矽谷女性高階主管已經把這種想法當成自己的真言。雖然這些成功打造人脈網絡的女性,可能感受到由身分驅動(identity-driven)的渴望和受刻板印象影響的壓力,覺得必須協助同事並發揮團隊合作的精神,但她們會試著抗拒這麼做。她們刪除行事曆裡非必要的約會,避開低優先順序的決定和請求,開會簡短,堅持採取有效率的電子郵件運作規範,並騰出時間進行反思和高層次思考。同時,她們與別人合作的方式,能夠建立或增強重要的人際關係,並提高自己的能見度,藉此充分利用自己的協作強項和性格傾向。

「在組織的每個層級,女性被徵詢意見的可能性都較高,」卡博尼表示。「在被問到說『不』的缺點時,我訪談的每位女性都說她們會感到難過。」但她強調這項研究的結論很清楚:晉升到最高層級的女性高階主管,對於如何運用時間顯得「更具策略性和深思熟慮」。組織的責任是要追踪未被看見的協作工作,以確保這些工作平均分配給男性和女性員工,並促使所有的領導人,尤其是女性領導人,坦然地優先安排自己最重要的任務。

靈敏。

這些研究人員的資料顯示,大多數女性的人際關係,特別是與女性同儕的關係,比男性的人際關係更緊密,而且經過一段間之後,這些關係會變得更牢固、更互惠、更交織在一起。卡博尼和克羅斯指出,這有時可能是正向的,例如,舊的聯絡人可能會提供新的機會或就業的可能性。但是,如果你任職的組織變動快速,需要迅速調整以適應不斷變化的需求(如今誰不是如此?),那麼一直仰賴相同的人會損害你的績效。

成功女性的人脈網絡更有流動性。位階高的女性知道何時不強調舊的聯絡人,改為重視新的聯絡人(無論是主動切斷關係,或只是不保持聯繫)。例如,克羅斯說:「你在工作上處於轉折點,或正著手進行新計畫時,應思考一下自己的目標,以及誰可以協助你達成這些目標,無論那些目標是具有政治性(早些接觸到意見領袖)、成長發展性(彌補技能差距)、創新導向(尋找新見解),還是與最佳實務有關(尋找懂效率的人)。」他知道有些女性認為這樣做不夠真誠,甚至過分操弄手段,但他指出,男性把這種行為詮釋為工作優先。他表示,在專業工作關係中擁有「任期鐘形曲線」(tenure bell curve)是沒問題的。當然,女性應該保有一些認識已久的顧問,但也應持續主動建立新的關係,而組織協助她們的方式,是在新任務開始時或績效評量過程中,設立檢視人脈之類的流程。

跨越界限。

位階最高、人脈最廣的女性,與許多不同的職能部門、地理區和事業單位的人建立關係。同樣地,在建立人脈方面較不成功的女性,往往不採取這種手法,因為這做法令人感到不舒服或過度推銷。「我們聽到女性說,她們喜歡自己的社群,」卡波尼表示,而跨越界限使她們害怕「會有反效果」和「壓力過大」。但是這種行為攸關是否能取得新資訊、領導創新和追求進步,對男性和女性來說都是如此。克羅斯建議定期思考所屬組織中的領導人,並問自己:「誰不在我的人脈當中,但應該要在才對?」他建議你應該接觸那些人,「態度不是『我需要這些資源』,而是『我們可以喝杯咖啡,看看有哪些方式可以合作嗎?』」福特汽車(Ford)和博思艾倫漢密爾頓(Booz Allen Hamilton)等公司都曾試圖把這種做法制度化,例如設立跨職能女性高潛力人員的小組,讓她們定期與最高層級主管會面。

活力平衡。

超過二十年的研究顯示,或許毫不令人驚訝的是,績效最佳的人被視為他們人脈當中最能激勵別人的人,也就是說,這類型同事會讓工作更吸引人投入,因而能夠提高績效。但是,人們期望男性和女性為人際關係帶來不同的活力,而這正是能有效建立人脈的女性與較不成功女性有差異之處:她們同時展現能力和溫暖,包括智力和情緒智慧,如同這項研究和其他研究所顯示的,她們必須如此才能建立信任。「最成功的女性不會低估自己的知識、技能和成就;她們會證明自己有能力做事。但她們也運用幽默、現身和小手勢來表達關心和肯定,而且她們運用傾聽技巧來激發同事的創意思考,」克羅斯指出。

研究人員表示,他們希望更多的女性能夠調整自己建立人脈的行為,以符合這四個特性。他們補充說,組織也要扮演重要角色。「目標是採納這些行為和做法,使它們成為每個人的行為準則,」克羅斯表示。


實務面:學會說不,才可以說「好」

「你比你想的更接近每個人」

“You're Closer to Everyone Than You Think”

朱莉·洛奇賈瑞(Julie Lodge-Jarrett)在福特汽車公司(Ford Motor Company)任職21年,在世界各地擔任過各種職位。她目前是人才長,領導一項計畫,鼓勵同事在公司的73,000名正式員工中,發展更好的人際網絡。她接受《哈佛商業評論》英文版訪談時,提到女性專業人員嘗試建立關係時面臨的特殊挑戰。以下是編輯過的內容。

《哈佛商業評論》問(以下簡稱問):身為女性高階主管,你如何建立人脈網絡?

朱莉·洛奇賈瑞答(以下簡稱答):我在職涯當中,經常是會議室裡唯一的女性。在建立人脈網絡時,我總是會確保這個網絡是真誠的,而且有明確的目的。我接觸別人,並不是因為我認為他們很重要,希望他們認識我。我會想清楚我必須認識哪些人,還有為什麼要認識他們,然後安排會面,向他們請益。你抱著學習的態度來接觸他們,他們就會想要分享他們的見解和經驗。之後當我有更多問題要問時,我會請那些已經與我建立關係的人介紹我認識其他人。在這麼大的一家公司裡,似乎很難建立廣大的人脈。但關鍵在於分隔度(degree of separation),你其實比你所想的更接近每個人。

問:你是否有哪些方面比較難做到?

答:我不善於拒絕別人的合作請求。我總是想要幫忙。但我為自己和整個組織設立的一項原則是,說「不」,這樣你才可以對更重要的事情說「好」,也就是持續設定事情的優先順序。另外,過去我在建立人脈關係時,總是很難放手。但我媽媽總是告訴我:「你可以因為某個理由而擁有一段關係一季,或者一輩子。」我開始將這一點謹記在心。

問:你真正擅長的是什麼?

答:跨越界限。其中很大的原因是,我想花時間和那些擁有不同經歷、好奇心強、覺得問蠢問題也沒關係的人相處。而且我認為,我會讓各種關係充滿活力。與我互動的大多數人,可能會形容我是正向樂觀或自信進取。

問:你對福特的女性同事如何建立人脈網絡,做了哪些研究?

答:我們花了一些工夫研究那些晉升領導職但選擇退出的女性。原因之一是她們感到孤立無援,因而不喜歡自己的工作體驗。留任領導職而且後來表現優異的女性,很早就建立了人脈網絡,而且通常都有一位導師或支持者,協助她們以真誠的方式建立那些人脈。

問:你做過哪些事情,來協助福特的女性員工更成功地建立人脈?

答:我們正在嘗試群體包容(group inclusion)訓練,讓男性和女性分享自己的專業和個人經驗;我們發現,這比線上的預防偏見訓練有效得多。我們已經開始跨越技能團隊和地域,來連結公司所有的專業女性團體;現在「財務部女性」社團可以和「印度女性」等團體互動。我們正在檢視一項協助高潛力女性的計畫,訓練她們一些可推動人脈網絡成功發展的行動步驟。此外,我們正在增加女性與高階領導人之間的對話,這些高階領導人絕大多數是男性。我們有一個由關鍵女性組成的「野馬」委員會(Mustang council),她們定期與我們的執行長吉姆.哈克特(Jim Hackett)談話。我們希望所有員工都能擴展人脈,不只在公司內部、也在公司外部擴展人脈,為了公司而這麼做。我們稱為「提升眼界」(Raise Your Gaze)。

(林麗冠譯自“The Secrets of Successful Female Networkers,” HBR, November-December 2019)



關於這項研究

〈成功女性如何管理自己的人脈網絡〉(How Successful Women Manage Their Networks),作者:英加.卡博尼(Inga Carboni)等人,研討會論文。


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