沒有截止期限時,如何激勵自己

How to Motivate Yourself When You Don't Have a Deadline
伊莉莎白.葛瑞斯.松德斯 Elizabeth Grace Saunders
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設定自己的誘因和獎賞。

在我們的工作中,截止期限是強大的力量,可顯示最重要的是什麼,迫使我們集中精力,推動任務直到完成。因此,若沒有截止期限,專案可能會在你的任務清單中拖上數週、數月、甚至數年。

有時之所以發生這種情況,是因為專案含混不明、無趣或雜亂無章。你會盡可能延後處理,因為從事這個任務會讓你感到不快。但另有一些時候你並非有意要避開它,只不過總是沒機會進行,因為有明確截止期限的專案,感覺比較迫切。

你對無截止期限任務一拖再拖,可能不會遭到很多外來的抨擊,但你看到專案毫無進展,內心會感到沮喪洩氣。對於重要但不緊急的事項,你會感到焦慮,擔心隨時可能會有人來問你進度如何,而你什麼也拿不出來。

那麼,當你想要(或需要)完成沒有截止期限的事情時,你如何激勵自己?我擔任時間管理教練,發現有三個簡單的策略,可協助你跨出第一步向前推進。

設定截止期限

如果專案沒有截止期限,你沒理由不能自己設定一個期限。例如,你可以決定在某個日期之前完成某項任務,你可以選擇每週花費一定的時間處理某個專案,或者你可以設定目標,每天向前推進一步直到完成。

寫下你的承諾,最好在你的行事曆中標記清楚。如果你知道自己在忙碌時,會延後無截止期限的任務,那麼就在你的日程表中找個較輕鬆的時間,明確設定要去做這件任務。訂下你想要完成專案(或其中某些部分)的確切時間,如此就可讓你自己了解那項專案排在哪個執行順序。此外,這會讓你感到比較迫切需要去做那件事。

在你思考如何將專案排進日程表時,要記得自己有多少並未規定截止期限的專案有待完成。如果你有許多無截止期限的專案,那麼你每月選定一個專案去做,即可提升獲得進展的機會。如果你在接下來的三十天內只專注進行一個專案,而非同時處理一些不急迫的任務,那麼你更有可能完成那一個專案。

徵求正向的同儕壓力

有時候,讓無截止期限的活動向前推進的唯一方法,就是爭取支持。如果你告訴某人你完成工作的時限,並定期告知對方最新狀況,你就有較大誘因要取得進展。有些人喜歡把自己的目標告訴一個人,也許是團隊成員、上司、朋友或教練,然後向那個人回報狀況。其他人可能決定較公開地宣告。不妨考慮告訴一些人或在社群媒體上發布,你將在某個時間點之前進行某項活動。如果你的人脈網當中有許多人會記得這件事,並詢問你後續進展,這個策略就會有效。

另一種做法,是和某人協同一起進行專案。例如,你可以設定一個時間,和同事共同執行那項專案。或是你可和正在處理另一項任務的人,在同一房間內工作。若你讓他們知道在這段期間你打算做什麼,然後在時間結束時告訴他們你完成了什麼,這個策略就可以產生最佳效果。事先的溝通和彼此身在附近的感受,會讓你負起責任,因為你的同事知道你當時應該做什麼。這也創造了一個小型工作環境,這樣你就不會覺得別人都在外面享受人生,你卻被工作綁住。

你應選擇最能激勵你、讓你覺得最自在的方法。所有這些選項都會讓你產生責任感,所以即使沒有真正的截止期限,你也會覺得,如果自己沒有落實執行,就會讓某人失望,或未遵守諾言。

激勵自己

激勵自己採取行動的最後一個方法是,為自己創造有吸引力的誘因。有幾種方法可以做到。試著在你做了一些工作之後,獎勵自己一下。例如,若你花了一小時在專案上,就可以去吃午飯。或者,一旦你完成補助金計畫的研究部分,就可花一個下午整理你的辦公室。獎勵不一定要重大或奢侈,但必須是你想要做的事情。

如果獎勵不足以構成強大的誘因,就改用懲罰。例如,如果沒有花一小時在你的副業上,就不能看你最喜歡的電視節目。或者,如果沒有完成你購買的訓練課程,就不能聽任何播客節目。這個用意是把懲罰和你平常喜歡做的事情連結起來,如此你就不會忽視你不願花時間去做的事情。

最後,你可嘗試把獎賞安排在完成工作的流程中。例如,你若是在咖啡館或公園完成工作,就可以繼續待在那裡。如此一來,你就會專注去做一項你在其他情況下可能不會想做的專案,把這與一種愉快的經驗結合在一起。

激勵自己去做無截止期限的任務,是一項挑戰,但這並非難以克服。今天就開始嘗試這些策略,取得更多進展吧。

(侯秀琴譯)



伊莉莎白.葛瑞斯.松德斯 Elizabeth Grace Saunders

時間管理教練,也是「現實生活E時間指導與演說」(Real Life E Time Coaching & Speaking)創辦人,著有《如何投資你的時間如同投資金錢》(How to Invest Your Time Like Money)與《絕佳的時間管理》(Divine Time Management)。


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