五招擊退求職面談的年齡歧視

5 Ways to Respond to Ageism in a Job Interview
瑞貝卡.查克 Rebecca Zucker
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讓你的活力主導,而不是你的經驗。

隨著全球人口老化,我們會見到勞動人口中有愈來愈多的年長員工。但年齡歧視現今仍很盛行。根據美國退休人員協會(AARP)最近的研究,在45歲或更年長的員工中,將近三分之二表示經歷過年齡歧視。

在矽谷(Silicon Valley)的18家頂尖公司中,有七家的員工年齡中位數是三十歲或更年輕,但不只科技業偏好年輕員工,非科技業也是。舊金山聯邦儲備銀行(San Francisco Federal Reserve Bank)進行的一項研究顯示,較年長求職者接到面談邀請電話的比率較低,女性的比率又比男性更低。

儘管對年長員工的負面刻版印象是活力和生產力都較低,但資料數據顯示的情況並非如此。根據史丹福長壽中心(Stanford Center on Longevity)的研究,年長員工很健康、職業道德感強、忠於雇主,而且相較於他們的年輕同事,更可能對工作滿意。此外,倫敦商學院(London Business School)的一項研究顯示,45歲以下感到筋疲力竭的人(43%),多於45歲以上感到很疲累的人(35%),而筋疲力竭人數最少的群體,是六十歲以上的人。

有些職務把銀髮族(以及他們隨年齡而來的經驗)視為資產,例如,長字輩或更高階層的職位。即使如此,年長的求職人選可能要與比自己年輕十到二十歲的人競爭,甚至是接受他們的面談。

桑吉夫(Sanjiv)在所任職的非營利組織裡參與升任執行董事的面談時,已經五十好幾、不到六十歲。他知道董事會在尋找能推動變革的領導人,於是去面談時為組織準備了幾個新構想。然而,面談他的董事表示,他們在尋找「心態更年輕」的人選。

安妮塔(Anita)在一家大型科技公司服務了三十年,55歲時被裁員。失業的九個月期間,她歷經了數次年齡歧視,開始感到氣餒。一位招募人員直接說公司在找更年輕的人;在氛圍像兄弟會的一家新創公司,招募人員詢問她是否討厭深夜派對與飲酒。她最終獲得一家大型軟體公司的一份好工作,聘雇她的人比她年輕二十歲。

蘿倫(Lauren)在49歲時,接受一家廣受歡迎的社群媒體公司的面談,並得到那份工作,那裡的平均年齡小於三十歲,而雇用她的上司,幾乎比她小了十歲。她面談了幾家有名的大型科技公司後,認為年齡歧視可能存在,但她說自己並沒有感受到。然而,她小心不流露出能讓其他人「計算」出她年齡的資訊。例如,雖然她承認自己有小孩,但談到小孩時刻意不說他們在讀大學。

如果你擔心年齡歧視,採用以下的策略,有助於避免年齡在面談中成為重要議題:

讓活力主導,而不是經驗。

展示你對機會與你做的工作感到興奮。安妮塔認為她求職成功的原因,是她的熱情,她的上司仍對此津津樂道。別談論你擁有幾年工作經驗,或是你做過幾次某種類型的專案,而應展現你對工作的熱誠,你可以這麼說:「這是我最能有效發揮的地方。這是我熱愛從事的工作。」回顧你的所有資歷(無論多麼令人信服或有意義),可能會在不經意間疏遠或嚇到你的面談主管,或是讓你顯得像是自認什麼都懂。

採取諮詢心態。

進行面談時應採取諮詢式談話,展現好奇心與學習心態。運用優質的開放性問題,結合認真傾聽,以便更深入了解組織背景與獨特的挑戰,找出你最能增加價值的地方與方式。這種方法不只更有說服力,也能幫助你展現更多自信,因為你把自己提升到與面談主管同等的地位。轉變心態有助於改變感受到的權力動態,從你真的很想要或需要這份工作,轉變成你具備公司需要的解決方案或專業知識。

展現謙遜與沒有階級之分的工作方式。

蘿倫認為她面談之所以成功,是因為展現出真誠的謙遜,並示範自己以平等的方式與他人合作。她藉由提問來展現這點,像是詢問「在團隊完成的傑出成果中,你想善用哪一點,以及你認為目前應該在哪裡採用稍微不一樣的方式?」她也強調要談論「支持團隊」,而不是「經營團隊」,並確保有讚揚做事的人,肯定他們的功勞。由於協作是千禧世代的常規,因此任何隱含階級風格的行為,像是詢問職稱或職權範圍,都會讓人懷疑他是否有能力融入「共創」工作的文化。

與面談主管產生連結。

研究顯示,以溫暖的方式開場,是有效影響其他人的方式。做法可以很簡單,像是微笑。蘿倫為了找到與面談主管產生私人連結的方式,於是確保提到年輕人能產生共鳴的流行事物,像是網飛(Netflix)的當紅戲劇。幽默也是另一種建立連結的方式,讓對方知道與你共事會很愉快。然而,別提到過時的事物或自嘲幽默,像是「那是網路時代之前的事」或「那可能比你還老」。這會令人不自在,並感到疏遠。

展現你有能力與各式各樣的人合作。

安妮塔展現這一點的方式,是舉出她領導專案的例子,這些專案橫跨多種職能、地域與領導層級,包括新手主管。這麼做不需要特別強調年齡,也可表達自己有能力與年輕同事共事。同樣地,蘿倫也傳達出她希望善用人們擁有的不同經驗,並舉例她能跟軍人出身、初次任職私部門的同事合作愉快。這個例子顯示她能與擁有不同類型經驗的年輕人合作,而不需要特別提到年齡。

妝扮符合新群體。

要融入年輕人的群體,不代表你得穿連帽衫,或是打扮得像其他人。你應該感到自在與真誠,同時也符合文化。必要時可尋求協助,以更新你的衣櫃與飾品。許多百貨公司免費提供造型服務。安妮塔帶她26歲的女兒一起購物,買了幾套衣服,與一些時尚且適用許多公司的首飾。另一位客戶買了時尚的新眼鏡,戴著新眼鏡去面談,就不需要拿出閱讀用放大鏡。

重新架構任何不適當的評論或問題。

在桑吉夫的案例中,他當時其實可以重新架構董事會尋找「年輕心態」的訴求,像是說:「我想你們真正要找的是創新思維。我很想分享一些構想,能幫助我們組織增強影響力,並成為業界楷模。」被問到是否能參加深夜派對或飲酒時,安妮塔簡潔地說:「我樂於與團隊一起慶功。」接著她就把談話重點轉向其他主題。如果你不確定該如何回應不適當的評論或問題,就以好奇心來回應,例如可以問:「可以請你多談談這個嗎?」或「可以請你再多說明一下你想得知什麼嗎?這樣我就能消除你的隱憂。」

雖然存在年齡歧視,但只要專注在你能掌控的部分,並採用上述策略,就能轉移別人對你年齡的注意,重新把焦點放在你適任這份工作的原因。

(游樂融譯)



瑞貝卡.查克 Rebecca Zucker

在專精培育領導人的下一步合夥公司(Next Step Partners)擔任企業主管教練,也是創辦合夥人。她的客戶包括亞馬遜(Amazon)、高樂氏(Clorox)、美富律師事務所(Morrison Foerster)、詹姆斯歐文基金會(James Irvine Foundation)、思高基金會(Skoll Foundation),以及DocuSign和Dropbox等高成長科技公司。


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