蘋果傳奇設計師教我們的事

What Jony Ive's Years at Apple Can Teach Us About Creativity and Looking Forward
羅貝托.維甘提 Roberto Verganti
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關於創意與放眼未來,蘋果任職多年的強尼.艾夫表示,要雇用從未來汲取靈感的人。

蘋果公司(Apple)傳奇設計長強納森.艾夫(Jonathan Ive)宣布即將離職。媒體報導宣稱他已經計畫離職很久了,而蘋果將會是他新成立的獨立設計公司的客戶。Mac、iPod與iPhone這些產品,改變蘋果與我們的生活,而這位英國設計師一直是創造它們的關鍵。他的離職,以及蘋果執行長提姆.庫克(Tim Cook)找人接替他的挑戰,正是一個機會,讓我們深思高階主管的一項艱難工作,也就是該如何為組織選擇合適的創意人才。

要做好這件事,讓我們先回顧一下,史帝夫.賈伯斯(Steve Jobs)延攬艾夫作為蘋果創新之路的副駕駛時,做了什麼。

1997年,賈伯斯剛回到蘋果,必須重振組織的創新靈魂。他希望這次振興行動的核心是設計。蘋果當時是一家電腦公司,因此你可能會預期賈伯斯想找的是專業電腦設計師,某位在業界備受推崇的人。

但他沒有。艾夫在加入蘋果之前,是倫敦的獨立設計顧問。他的柑橘公司(Tangerine)參與設計家用品(例如,柑橘公司曾擔任當時衛浴與管線系統大公司Ideal Standard的顧問)。這位年輕的設計師1992年跳槽到蘋果,但他在1997年之前參與的設計並非特別成功。因此,賈伯斯挑選他擔任工業設計資深副總裁,似乎是不合理的決定。

然而,事後來看這是高明的選擇。這件事的經驗教訓是:在挑選創新者時,應展望未來,別回顧過去。

在1997年之前,個人電腦主要是辦公室使用的機器。但隨著網際網路出現迎來新時代:電腦很快就成為了居家設備,因此人們需要一個適合搭配客廳或廚房的機器。

如果賈伯斯回顧過去,他會找來一位辦公室電腦專業設計師,也許會找一位很成功的設計師。然而,這項選擇可能會催生出另一個完美的灰白色箱子(beige box;編按:指傳統標準形式的個人電腦)。相反的,賈伯斯放眼未來:如果電腦會變成居家機器,那麼延攬某位曾負責設計居家用品的人,就不會是瘋狂的想法。

在艾夫領導下設計的第一個產品,是1998年推出的iMac G3。它被譽為史上最革命性的個人電腦之一,使用的設計語言對業界來說全然新穎:沒有侵略性的半透明彩色塑膠外殼、蛋形的外表,挑戰了主流典範的冷冰冰灰白色箱子。在1990年代初期,同樣的半透明塑膠與色彩早已被運用在家用品中,艾烈希(Alessi)公司的彩色塑膠廚具就是一例。

一個心得是:你要挑選人才來進行創新時,應該先想像接下來會發生什麼事,也就是未來會是什麼樣貌,接著再去了解,若要在那樣的未來裡成功,你需要什麼能力。如果不先這麼做,就別寄望會找到與吸引到合適的人選。

如果提姆.庫克有吸收消化史帝夫.賈伯斯提供的經驗教訓,他選擇來繼任艾夫的人才,會透露出他對逐漸浮現的世界有何想法,而這正是蘋果未來幾年的戰場。

(游樂融譯)



羅貝托.維甘提

羅貝托.維甘提 Roberto Verganti

米蘭理工大學(Politecnico di Milano)領導與創新教授,以及歐盟執委會歐洲創新委員會(European Innovation Council)理事。他著有《點子過多。在構想氾濫的世界中設計出有意義的產品》(Overcrowded. Designing Meaningful Products in a World Awash with Ideas)。


本篇文章主題創新