非洲將是下一個數位大市場

The Rapid Growth of Digital Business in Africa
阿察.勒克 Acha Leke , 塔萬達.席班達 Tawanda Sibanda
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非洲大陸的第一家科技業獨角獸公司(unicorn),對未來具有指標性的意義。

在紐約證券交易所上市的最新科技公司之一,不是來自矽谷,而是來自非洲。Jumia是個電子商務平台,擁有來自非洲14國的超過四百萬個顧客,它的股票於4月12日在紐約證交所首次公開發行,上市第一天股價即大漲約70%,使它的市值衝上近二十億美元,鞏固了它做為非洲第一家科技獨角獸公司的地位。

Jumia在紐約證交所成功上市,及時提醒大家非洲正在快速數位化,這是許多全球投資人和企業高階主管未曾注意到的趨勢。非洲已有1.22億名行動金融服務的活躍用戶,超過全球總數的一半。非洲連線上網的智慧型手機數量,預計將從2015年的3.15億支,倍增到2022年的6.36億支,是北美洲預估數量的兩倍。同一時期,全非洲的行動數據流量預計將增加七倍。

我們的新書《非洲企業革命:如何在全世界下一個大成長市場成功》( Africa's Business Revolution: How to Succeed in the World's Next Big Growth Market),聚焦在非洲正在展開的數位化,並說明來自世界各地的投資人和創業家,可以如何參與其中。我們訪談了多位走在數位革命最前端的先驅,包括Jumia的共同執行長沙恰.波諾內克(Sacha Poignonnec)。

有一項訊息脫穎而出:數位科技能使具有前瞻性的企業,把非洲的挑戰重新塑造為創新的良機,並解決大量未滿足的需求。我們估計,非洲的私人消費從2008年8,600億美元,提高到2015年的1.4兆美元,顯著高於人口規模相仿的印度。我們預測,這個金額可能在2025年達到2.1兆美元。但是,非洲的消費者仍然極度欠缺服務:非洲平均每家正規零售店為六萬人服務,而美國每家店平均只服務四百人。

根據Jumia的計算,目前非洲的線上銷售額,不到零售總銷售額的1%,而中國的這個比率是24%。波諾內克告訴我們:「我的看法是,非洲的零售業將迅速發展為線上交易。未來十年,電子商務可能會達到零售總銷售額的15%,之後會繼續上升。」

還有另外許多創業者正在利用科技,來解決非洲市場內根深柢固的落差。其中一位是奈及利亞新創公司Interswitch的執行長米契爾.伊雷格比(Mitchell Elegbe)。他告訴我們,早在2002年他就觀察到,人們攜帶大量現金支付所有費用,從雜貨費、手機通話費到公用事業帳單等等。如今,奈及利亞的消費者和企業透過Interswitch支援的一系列管道,每月進行超過三億次的數位交易。Interswitch也計畫在全球上市,這可能讓它的價值高達十億美元,成為非洲的下一個獨角獸公司。

我們認為,在非洲的許多產業部門,還有極多這種數位驅動的創新空間和需求。以高等教育來說,非洲的入學率是印度的一半。縮小這種落差的一項技術創新是非洲領導力大學(African Leadership University, ALU),它在模里西斯(Mauritius)和盧安達(Rwanda)的校區,讓學生能夠使用科技、同儕相互學習,以及在合作伙伴公司的四個月實習,來管理自己的教育。創辦人弗雷德.史瓦尼克(Fred Swaniker)從頭開始打造高等教育的商業模式。「我們大學培養的人才,能夠和哈佛大學及史丹福大學的學生競爭,」他告訴我們。「但我們使用的建築物房地產只有它們的十分之一,花費只有十分之一到二十分之一。」ALU最近獲選為全球五十家最創新的公司之一。

我們認為,現在該是時候加強、擴大和複製這些創新,但我們不會假裝這件事很容易做到。首先,Jumia的募款雖然很成功,但非洲科技產業需要的投資卻龐大得多。趨勢是朝著正確的方向發展:根據一項估算,對於非洲科技新創公司的投資,在2018年達到創紀錄的12億美元,是前一年的兩倍。然而,相較於其他地區這仍是很小的金額。例如在2018年,東南亞的科技新創公司吸引了超過百億美元的資金。

由於非洲的教育有很大缺口,數位人才短缺可能對科技公司的成長造成進一步的障礙。這需要創新的做法,例如另一家快速成長的新創公司Andela採取的方法。它招募非洲的軟體工程師、員工,在該公司位於奈及利亞、肯亞和烏干達的園區進行培訓,然後讓他們組成全職的「分散式團隊」(distributed team),受雇於非洲和世界各地的公司。Andela過去四年來已雇用1,200名非洲開發人員,提供服務給全球兩百家公司。Andela也正在朝獨角獸公司的地位發展,它的價值已高達七億美元。

非洲的科技公司必須因應一些重大的基礎設施挑戰,例如非洲的網際網路數據傳輸,仍然遠比其他大陸更緩慢且昂貴。非洲的網際網路滲透率雖然已在快速成長,仍有三分之二的非洲人無法上網。

但即使在這個領域裡,也有一些公司正在把挑戰轉化為機會。辛巴威(Zimbabwe)創業家史柴夫.馬希伊瓦(Strive Masiyiwa)已克服複雜的法規,推動他的公司Liquid Telecom成長為最大的泛非洲寬頻基礎設施和資料服務公司,在12國擁有超過三萬哩長的光纖。Loon是Google的姊妹公司,它正在超越光纖,興建一座在高空飛行的氣球網路,讓肯亞農村地區的人民可以連線到網際網路。

我們認為,非洲的數位化是沒有極限的。創業家、企業家和投資人正在抓住這個機會,以打造新事物,並改變人們的生活。

(侯秀琴譯)



阿察.勒克 Acha Leke

麥肯錫顧問公司(McKinsey)非洲事務主席,與人合著《非洲企業革命:如何在全世界下一個大成長市場成功》(Africa's Business Revolution: How to Succeed in the World's Next Big Growth Market, HBR Press, 2018)。


塔萬達.席班達 Tawanda Sibanda

麥肯錫顧問公司合夥人,也是麥肯錫在非洲的數位服務工作的領導人。


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