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不斷線的顧客新關係

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2019年5月號

大器晚成是藝術

The Art of Blooming Late
凱文.艾佛斯 Kevin Evers
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如何化成熟為成功。

莫札特是不世出的天才,但他在十幾歲到二十出頭時,就如凡夫俗子般辛苦謀生。他雖然已是多產的作曲家,卻不得不在家鄉薩爾斯堡(Salzburg)擔任風琴師和樂團第一小提琴手,以維持生計。薪酬太低、有志難伸、乏味的工作令他沮喪困頓,他感到一股強烈的渴望,想要投入更多時間與精力在他的藝術上。所以經過一段時間的疑慮與深思之後,他就那樣做了。他離職到維也納建立自己的事業,展開他一生中生產力、創作力最豐富的時期。

即使你從來不期望達到莫札特那種大師境界,或許也能理解他想破除傳統桎梏的迫切需要。你也許覺得,你的工作就像按數字塗顏色般死板。也許你每件事情都做得好好的,包括在學校表現出色、做事勤奮,並找到高薪的好工作,但你厭倦了跟其他人沒什麼兩樣。或許你渴望達成一件能展現你獨特之處的事。

如果你立志做更能讓自己有成就感的事,比如說,成立一家新創公司,或者把嗜好轉變成發展成熟的職涯,那麼,只是起草行動計畫可能就會令你感到氣餒。即便如此,數本新出版的書籍顯示,你絕對可能培養出必要的勇氣與清晰的目的,以創造自己版本的莫扎特歌劇傑作《唐喬凡尼》(Don Giovanni)。

在《亞里斯多德之道》(Aristotle's Way)這本書中,古典學者伊迪絲.霍爾(Edith Hall)說明這位古代哲學家的信念:認識自我的技能、才華和性向(dynamis),然後運用我們的資源,盡量善用它們(energeia),這就是美好生活的基礎。如果你沒有像莫札特那般努力發揮自己獨特的潛能,那麼你感覺不滿意是很正常的。亞里斯多德說,如果是這種情形,改正情況就是你的責任。哲學家約翰.凱格(John Kaag)也同意這一點,他著有《和尼采一起去健行》(Hiking with Nietzsche)。「自我並不是被動地等待我們去發現它,」他寫道。「自我是在積極、持續的過程中造就出來的,在德文動詞werden『成為』的過程中創造出來的。」

那麼,是什麼拖住了你?《富比士》(Forbes)雜誌發行人、著有《大器晚成者》(Late Bloomers)的李奇.卡爾加德(Rich Karlgaard)認為,我們的文化太過崇尚年少得志的早期成就,攔阻我們追求自己熱愛的事。我們沒有去做一些有助於自我發現的事情,像是擁有多種興趣、廣泛學習、放慢腳步慢慢來,而是受到鼓勵要在考試中獲得高分、立即成為專家,並追求安穩且獲利豐厚的職涯。結果,大多數人最後都選擇了專業上的卓越,而非個人的自我實現,而且往往在這個過程中迷失了自我。

著有《範圍》(Range)一書的新聞工作者大衛.艾普斯坦(David Epstein)指出,我們對專精(specialization)的著迷,已滲入青少年運動的教練和「直升機父母」(helicopter parent;譯注:指過度介入、干預兒女生活的父母),而追求專精是不合邏輯的。除非你的工作需要做一再重複、例行的任務,否則當個專精人士並不是有利的資產。擁有廣泛的技能與經驗會比較有益,因為會讓你靈活且有創意。

合著《黑馬》(Dark Horse)且任職於哈佛大學教育學院的陶德.羅斯(Todd Rose)和奧吉.歐格斯(Ogi Ogas),在一項研究中探討一些籍籍無名卻獲得很大成就的人物,結果注意到早年專精發展的負面效應。他們寫道:「大多數黑馬儘管覺得無聊或沮喪、空有才華或不堪重負,但仍不甘不願地艱苦前行多年,然後才領悟到自己過的不是充實滿意的生活。」之後經過一段焦躁不安、雄心蟄伏的時期後,這些看似平凡普通的人,像是行政助理、工程師、資訊科技經理等,終能把他們的「渴望、偏好和著迷的事物」,轉化為成功的職涯,如侍酒大師(master sommelier)、生活風格創業家和著名的手藝師。

若要在你自己的生活中促成這種革命性轉變,羅斯和歐格斯建議設立一個微動機(micromotive),或是針對一項能真正激勵你的具體活動而專門設定一個目標。例如,柯琳.貝洛克(Korinne Belock)辭去政治助理的職務,開設城市簡潔公司(Urban Simplicity),為顧客清理並重新設計住所與辦公室,當時她的微動機是「安排整理實體空間」。

請注意,她沒有說「做一件有創意的事」或「開展我自己的生意」。那些聲明太過籠統且模糊不明,無法據以採取行動。相反地,她找出一個任務,可在她內心引發大量好奇心與樂趣,讓這個任務來引導她。

當你向前邁進時,有幾件事要謹記在心。首先,「成為」你自己,永遠也不會太遲。例如,亞里斯多德直到近五十歲,才完全投入寫作與哲學。走一條漫長而蜿蜒的道路以通往自我實現,也會有好處。

要記得,年齡通常會帶來智慧、復原力、謙遜、自我了解和創造力。高成長新創企業的創辦人平均年齡是45歲,這是一個原因。卡爾加德引述發展心理學家艾立克.艾瑞克森(Erik Erikson)的研究結果寫道:「40歲到64歲的年紀,是人生的一段獨特時期,此時個人的創造力與經驗,結合了人類普遍會有的一個渴望:讓自己的人生變得重要。」

話雖如此,一旦你決定走上這個旅程,可能需要耗時數年,甚至更久,才能抵達你的目的地。但正如研究顯示的,日常的小改變可產生加倍的效果,雖然緩慢但必定會引導你,一步步更接近你認為自己應該成為的那個人。

如果你遇到困難,請想一想喬安(Joanne)的遭遇。她很能幹又有創意,在二十歲到三十歲時換了一個又一個工作,做過研究員、秘書、英語老師(對象是英語並非母語的學生)。

她沒有選擇,且罹患憂鬱症,覺得自己徹底失敗。但她善用那種絕望的感覺,來造福自己。既然走標準途徑沒有成功,她覺得不妨解放自己去做她一直想做的事:為兒童寫奇幻小說。正如她後來所說的:「面對自己,我不再假裝是除了我自己以外的人。」

你可能聽說過她。她的筆名是J.K.羅琳(J.K. Rowling)。

現在就開始努力去做吧!

(侯秀琴譯自“The Art of Blooming Late,” HBR, May-June 2019)

哈佛書房

.《黑馬》(Dark Horse, HarperOne, 2018)

陶德.羅斯 Todd Rose

奧吉.歐格斯 Ogi Ogas

.《大器晚成者》(Late Bloomers, Currency, 2019)

李奇.卡爾加德 Rich Karlgaard

.《亞里斯多德之道》(Aristotle's Way, Penguin Press, 2019)

伊迪絲.霍爾 Edith Hall

.《和尼采一起去健行》(Hiking with Nietzsche, Farrar, Straus and Giroux, 2018)

約翰.凱格 John Kaag

.《範圍》(Range, Riverhead Books, 2019)

大衛.艾普斯坦 David Epstein



凱文.艾佛斯 Kevin Evers

《哈佛商業評論》英文版副主編。


本篇文章主題自我管理