樂觀,是拚經濟的超能力

The Financial Upside of Being an Optimist
蜜雪兒.吉倫 Michelle Gielan
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調查發現,樂觀的人能存到較多錢、金錢壓力也較輕。

面臨現代長期的工作壓力,樂觀的人占有優勢。

在目前這個時代,對幸福的最大威脅之一,就是長期壓力,這是很難避免的事實。根據美國國家職業安全與健康研究所(National Institute for Occupational Safety and Health)發布的一份報告,75%的勞工認為自己比上一代壓力更沉重,也有40%認為自己屬於壓力光譜上較高的那一端。在一項針對超過11,000人的大型研究當中,研究員紹恩.阿克爾(Shawn Achor)和我發現,91%的民眾對壓力適應不良,而令情況惡化、幸福感降低。面對這種日益惡化的現實,有些人主張長期壓力是一種「現代與生俱來的權利」。但其實並非如此。長期壓力是我們已身陷其中的陷阱,而我們可以靠意志脫離這個陷阱。

要減輕長期壓力,方法之一就是培養樂觀的心態,而且這能讓我們在整個職涯當中都受益。我與佛羅斯特銀行(Frost Bank)合作進行的一項新研究發現,在金錢方面,樂觀的人比較能採取聰明的行動,獲得利益。

我們調查超過兩千名美國民眾,以了解他們的樂觀程度、財務健全度,以及對金錢的態度和行為;我們使用的是經過科學驗證的研究工具,例如生活導向量表(Life Orientation Test),以及美國消費者金融保護局(Consumer Financial Protection Bureau)的幸福量表(Well-Being Scale)。

我們控制了多個變數,包括財富、收入、技能和其他人口統計特性,以便做有意義的比較,結果清楚顯示,相較於悲觀的人,樂觀的人顯著更有可能享有較佳的財務健全度,也比較可能有較健康的用錢習慣。舉例來說,我們發現樂觀的人有90%會存錢以便可以花大錢購物,而悲觀的人只有70%有這種習慣。樂觀的人有將近三分之二已開始存應急基金,而悲觀的人不到一半。此外,樂觀的人也比較可能會去找自己信賴的人,詢問並聽從對方的建議。在我看來,最有衝擊力的發現在於樂觀人士的感受:他們每年因擔心財務而感到壓力的天數,比悲觀的人少了145天。

除了個人財務之外,在其他方面也很值得投資「樂觀」。樂觀的人整個職涯的發展也比較順利。他們賺的錢更多,也比較可能升遷。阿克爾和我開發出一項經科學驗證過的樂觀量表,測試過各種產業裡數百家企業的專業人士,結果我們發現,「前瞻工作樂觀者」(Visionary Work Optimist,在同儕當中樂觀程度位於前25%的人)在下一年得到升遷的可能性,比悲觀的人高出40%,更不用說認真投入工作的機率高出六倍、身心俱疲的機率則低了五倍。

曾與我合作進行研究的賓州大學講座教授馬汀.塞利曼(Martin Seligman),在一項重大研究當中發現,樂觀的業務員銷售成績比悲觀的業務員高出56%。這項研究是在大都會人壽保險公司(MetLife)進行,這家保險巨擘根據研究結果而調整聘雇做法,新增做法是篩選員工的樂觀程度,而這麼做提高了員工留任率,為公司省下幾千萬美元。

然而,樂觀並不見得絕對有利無弊。一項研究發現,雖然成功的創業家多半自稱是樂觀的人,但樂觀的創業家平均收入比悲觀創業家低30%。這可能是因為他們會冒更大的風險,也比較常失敗。(同樣那份研究發現,樂觀的員工確實比悲觀的同事賺得多。)但各家研究都強調,較樂觀的心態很少有負面影響。

樂觀的態度之所以有時候名聲不好,是因為很多人會想到波麗安娜(Pollyanan)效應,也就是觀點太過正面而忽略了現實情況。有一次,某位經理在他公司即將進行結構重組時告訴我,讓他的團隊維持正面態度的最佳做法,就是別告訴他們將要發生什麼事。過了幾個月,我從他的上司得知,他因為沒有妥善管理他的部門而遭到解雇,你應該可以理解我聽到這消息時一點也不驚訝。樂觀並不代表要忽略現實。我們進行研究時,對「樂觀」的定義是期待有好事發生,並相信行為是很重要的(特別是在面對挑戰的時候)。一個理性的樂觀主義者,能夠看清現實,同時相信行動能夠改善當下的情況。這種著重在解決方法的心態,可推動正面的行動。理性的悲觀主義者也能看清現實狀況,但他們就是不相信自己能做些什麼來改變現況。悲觀的人會覺得形勢無法改變;而樂觀的人會認為,心態能戰勝情境。

對專業人士來說,樂觀絕對是值得投資的;因此我才會一年出差超過120天(帶著一家人,包括兩個不到五歲的孩子。沒錯,我是個樂觀的人!),希望協助企業員工評估並強化自己的樂觀態度。樂觀就像肌肉,你可以鍛練它。我到各個組織演講時會分享一些正面的習慣,以下是其中幾項:

專注在有效的做法:

每天一開始就抱著感謝的心。不要一睜開眼睛就拿起手機來看頭條新聞或電子郵件,而要為自己準備一條「媒體護城河」,每天一開始先列出三項你覺得感謝的事項與理由。每天花兩分鐘做這件事,可以在短短兩週內,讓年長的悲觀主義者變得比較樂觀。

追求「進步」,不要追求「完美」:

不要等到覺得有了完美的計畫才行動。不論是想換個職位、或是提出新的想法,「等待完美」可能是你最大的敵人。先設定一個有意義的目標,接著採取最小、但可衡量的一個步驟,朝向達成目標前進。這一步的成功,可讓大腦感受到自己有進步,如此就會刺激繼續採取正向行動。

和他人建立有意義的連結:

每天花兩分鐘寫電子郵件給別人,每天選一個不同的對象,讚美或感謝他。這是我最喜歡的習慣,因為這些短信常常會讓家人、同事或朋友有一整天的好心情,而且對你也有好處。因為你的大腦會開始更深刻感受到,原來有那麼多人如此關心你。社交連結是最能用來預測快樂的因素,而且與樂觀有很強的相關性。

不妨考慮使用前述那份成功量表,衡量你在採取這些習慣前後的樂觀程度。培養這些小習慣,就能讓你每年減少145個覺得充滿壓力的日子,更何況還能讓你覺得更快樂、工作更成功。

(林俊宏譯)



蜜雪兒.吉倫 Michelle Gielan

原為美國CBS電視網新聞主播,後轉任賓州大學(UPenn)正向心理學研究員,著有暢銷書《廣播快樂》(Broadcasting Happiness)。她目前與雅莉安娜.哈芬登(Arianna Huffington)合作,研究令人改變的故事如何推動成功。


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