5G來勢洶洶,企業準備好了嗎?

5G's Potential, and Why Businesses Should Start Preparing for It
奧馬.艾伯西 Omar Abbosh , 雷利.唐恩斯 Larry Downes
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這個技術將推動一系列新產品和服務問世。

埃森哲公司(Accenture)對十個國家約二千名技術和業務高階主管展開的一項新調查顯示,他們對下一代行動網路技術,也就是5G,有很深的不確定感。例如,極少受訪者相信業界預測5G網路的速度會大幅提高。超過一半的受訪者認為,這項技術並不會讓他們能夠執行目前做不到的很多事情。近四分之三的受訪者表示,他們需要協助才能設想5G的使用案例(use case)。

這些發現顯示,許多企業領導人既不了解這項技術,也不知道它的破壞性潛力。5G完全實施後,將成為非常大的一股力量,行動技術的轉變會遠大於以前任何一代技術的轉變。它的速度、容量、大幅降低的耗電量,以及大幅縮短的通訊反應時間(或稱「延遲」[latency]),將使數量驚人的許多創新性新產品和服務成為可能。經濟和社會效益可能十分巨大。

5G網路依賴小得多、但部署更為密集的天線,大部分不是架設在巨大的行動基地台,而是裝設在現有的建築物、電燈桿,以及其他實體基礎設施上。藉著網路封包或「密集化」,訊號會傳輸得更快、更可靠,頻寬不是以每秒百萬位元為單位,而是以兆位元為單位來衡量。早期的測試顯示,5G網路將比現在的行動技術快上一百倍。

公司領導人認知上的部分缺口,無疑受到早期行銷的影響,因為一些電信公司在完整的技術規格完成之前,就先提供號稱「5G」的產品。華爾街和其他人因此懷疑5G的真正價值會來自何處,以及誰將因此獲益(稍後會談到更多)。

其實,這些卓越的技術特色,將使下一代的網路能與有線寬頻系統直接競爭,包括採用當今速度最快的光纖技術所建造的系統。

更重要的是,5G的革命性技術,也將使投資人和使用者目前只能引頸期待的破壞性應用成為可能。那麼,我們調查中的高階主管所表現的缺乏緊迫感和理解,與5G的可能性之間為什麼會有這種落差?

我們認為,答案是5G的最大影響,大多將分散在範圍很廣的產業和使用者群體當中,因而很難看出、也不易衡量它的未來價值。

我們即將出版的新書《未來轉折點》(Pivot to the Future)發現,新技術的潛力,與它們已實現的真正效益之間的這種不相稱現象,正逐漸擴大,包括人工智慧與量子運算的情況。我們調查的大多數資深高階主管,是透過漸進改善現有業務的角度來看待這些技術,而不是想像如何使用這些技術來重塑各個產業,甚至更廣泛來看,設想可以如何用這些技術來尋求更大規模社會問題的解決方案,包括環境、貧窮和健康照護等問題。

這主要是由於傳統商業思維所受的限制。當新出現的創新破壞了多個產業,或是讓服務新顧客群的應用成為可能(新顧客包括目前可能沒有得到服務或服務不足的那些人),傳統的策略和規畫方法,都低估了這些創新的實質衝擊,導致企業延遲投資和錯失機會。

這些失敗持續累積,也就是企業、產業、消費者和整個社會都沒有實現潛在的好處,我們稱這是「受困價值」(trapped value)。

舉例來說,5G網路將大幅強化新興的物聯網(Internet of Things);物聯網把日常使用的裝置連結起來,從這些裝置向高度本地化的網路發送和接收數據資料,而且是以安全的形式在整個雲端系統裡進行,包括向服務供應商和裝置製造商發送和接收資料。

今天的物聯網產品(包括連結的門鈴和恆溫器),通常很簡單,有時甚至十分花俏。一棟完全連結的住宅,將產生巨大的好處,特別是對年紀漸長、希望盡可能長時間住在家中養老的嬰兒潮世代。

有了可用來監測的感測器和輔助裝置,從行動到用藥,將有更多的老年人能居住在同一個地點更長的時間。同樣地,連網機器人、3D列印義肢和遠距健康服務,也將在未來住家裡扮演重要角色。若要讓這些裝置共同工作,真正的智慧住家就需要5G的容量、可靠性、能源效率和低延遲。(有關使用者資料的收集和使用的問題日益增多,我們也需要對這些問題有更好的答案。)

這種使用案例,可以釋放出巨大的受困價值,我們大家都能共享,包括降低健康照護成本、改善生活品質、建立更多元和更包容社區的潛力。但由於受影響的產業很分散,而且從這些應用受益最多的使用者也很分散,因此,目前很少企業能看出這個價值缺口每天都在擴大,甚至網路營運商也看不出來。

再舉一個例子,那就是智慧型車輛、連結道路和其他基礎設施帶來的深遠衝擊。埃森哲策略顧問公司(Accenture Strategy)2017年的一項研究估計,透過5G網路實現的智慧型城市應用,可以在未來七年創造三百萬個新工作,並為美國的國內生產毛額(GDP)貢獻五千億美元,因而釋出的受困價值包括:重新取得目前因浪費時間在交通上而損失的生產力,以及讓車輛在「車隊」(platoon)中行駛得更有效率,進而減少汙染。

這類好處雖然很大,但典型的策略做法難以計算這類好處。更具挑戰性的是,要如何納入考量智慧型交通最大的希望目標之一:大幅減少車禍死亡人數。單單在美國,道路死亡人數只要下降10%,每年就能救四千條人命。雖然距離自動駕駛技術達到這種規模的成效,還有一段長路要走,但這種正向的改變會影響從保險到車輛設計等種種領域,釋放出極大的受困價值。

除了智慧型住家和城市之外,5G網路的速度、容量和可靠性,將在其他地方,以同樣驚人的方式加快新的創新。例如,農業可以透過地面的連網感測器、無人機巡邏作物,以及整合的天氣追蹤技術,而大幅提高效率。行動娛樂也勢必因為5G的速度而得到增強,特別是它能減少延遲,再輔以擴增實境和虛擬實境帶來的新型互動,提供品質更高的影片。

我們並不缺乏有關5G網路潛力的預測。但就和許多新技術一樣,也正如我們的調查所清楚顯示的,目前對於何時、如何、何處和誰等有關5G網路的事項,仍有很大的不確定性。完整的5G部署,可能要等到五年後才完成,也可能要更久,這取決於法規監管機關和地方政府如何回應相關的機會及挑戰。我們確認的那些應用,以及許多還沒想到的應用,可能遲早會出現。

儘管如此,如果既有企業不加快腳步準備迎接5G,因此產生的缺口,必然會吸引新進業者和新創企業進入,突然帶來破壞,類似曾擾亂娛樂業(iTunes和網飛〔Netflix〕)、交通運輸業(優步〔Uber〕和Lyft)和製造業(3D列印)等成熟產業的那種突然破壞。

正因如此,我們建議現在就採用積極但慎重的方法,去規畫和投資5G。對於受影響產業裡的公司(會逐步包括所有公司都受到影響),壓注在某種特定的技術或應用,是不太有道理的做法。但在此同時,等待5G驅動的新市場出現,稍後再以所謂的「快速追隨者」身分搶進市場的舊做法,也無濟於事。

這是因為即使破壞者受歡迎程度的進展緩慢,但他們一旦受到歡迎,獲利的競賽通常才開始就結束了。如果你現在還沒有完成暖身且已站在起跑線上,獲勝的機率幾乎是零。

此外,靠5G技術來實現的許多新應用,將由跨越傳統供應鏈和產業邊界的互相連結生態系統所培育而壯大。若想要取得5G最終將會釋出的價值,即使只是想要取得其中一部分價值,也都需要及早和持續介入,可採用的做法也許是組成產業聯盟,加上平衡型的企業創業投資組合。現在就應該開始尋找合作伙伴,並實驗運用協作和共同投資的新形式做法。

你必須持續改善今天的業務,同時更密切關注5G市場如何逐漸顯現。唯有靠這種做法,才能在未知因素隨著時間過去而逐漸消失之際,做好準備讓新產品快速擴大規模。

(羅耀宗譯)



奧馬.艾伯西 Omar Abbosh

埃森哲公司(Accenture)的通訊、媒體與技術營運事業單位執行長。


雷利.唐恩斯

雷利.唐恩斯 Larry Downes

埃森哲研究中心(Accenture Research)資深研究員,最近與人合著《未來轉折點》(Pivot to the Future: Discovering Value and Creating Growth in a Disrupted World, PublicAffairs 2019)。


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