出差當冒險,分秒不無聊

How to Make Any Business Trip Less Boring
史帝芬.史賓賽 Stephan Spencer
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如何享受在出差當地的時光。

倫敦,巴塞隆納,北京。這些世界商業中心也是很受歡迎的旅遊地點。但如果我們是被送去這些地方開會或拜訪客戶,許多人就會表現得好像這是苦差事。

可惜大多數給出差人士的建議大致是這樣的:像找水源一樣尋找無線上網服務、完全按照行程走、住在安全(其實是指消毒過的)飯店,並且盡可能好好照顧自己直到出差結束。過去一年裡,我負責管理一個遠距團隊,成員分布在11個國家,因此實在想不出還有什麼更糟的出差方式。

我們有太多人把出差當成詛咒。1990年代中期,我告訴一些新創公司創辦人說,我要到紐西蘭長期出差,結果不只一個人預測我的公司要完了。他們跟我說,光是要搬到矽谷去為他們的科技公司找人才,就已經夠糟了。

我承認,一開始幾天我花了很大的功夫,才讓自己維持身處異地的冒險感。但我後來在奧克蘭租了美麗的房子,後院還有雞;我的家人也跟我一起過去住,所以我很投入。我在2007年時搬回美國,體會到那趟出差本身就是一段滋養我的冒險。我雖然在2010年賣掉我的公司Netconcepts,但仍謹記那段紐西蘭時光讓我學到的一課:冒險不只是一顆種子;它也是讓樹木生長的陽光。

當然,我明白大多數高階主管都無法像那樣,收拾家當就到世界各地去;我不明白的是,為什麼有這麼多高階主管把出差當成苦差事。我並不否認時差、不在家人身邊和弄丟行李,都會造成拖累。但旅行本身是(或者應該是)工作中最好的部分之一。

你下次出差時,我想請你試試做一件事:把每分每秒都當作在冒險。與當地人互動、少上網,至少花一天去探索,別做其他事。這聽起來可能會讓你丟掉工作,但這樣做實際上卻可能提高你的生產力。

慎用網路。我不用飛機上的Wi-Fi,不是因為那很貴或是網速慢(雖然通常的確是如此),而是因為我可用搭飛機的時間做「深度工作」(deep work)。我用Mac Mail應用程式下載電子郵件,然後在沒上網時處理其中比較棘手的電郵。沒了社群媒體讓我分心,我能完成的事情多得驚人。

有些睿智旅行人士的做法更進一步。最近上我播客(podcast)節目的來賓、生產力專家提亞哥.富提(Tiago Forte)曾在墨西哥市工作過幾個月,完全沒用當地的SIM卡。他不只設法不靠手機網路過日子,而且因為這讓他維持很高的生產力,因此他考慮等明年搬到那邊定居時,要繼續採取這種做法。富提避開令人分心的電話和簡訊,因而獲得了一般出差人士所沒有的東西:可預先安排的休息時間。哈佛商學院教授萊絲莉.普羅(Leslie Perlow)和女性領導力專家潔西卡.波特(Jessica Porter)所做的研究顯示,這種固定的休息時間能夠提升人們的專業發展、開放式溝通和工作品質。每當富提必須上網時,只要找一間咖啡店即可,而墨西哥市有上千家。

當你旅行時,發生緊急事情該怎麼辦?可以找虛擬助理(virtual assistant, VA)來處理。我請我的虛擬助理幫我讀訊息,然後把緊急的訊息放在標示為「行動」的資料夾裡。但我也把我的虛擬助理當成導遊:例如,我沒有從Upwork這類自由工作平台找大學生當助理,而是找住在我即將出差地點的人當助理,像是透過當地的線上求職網站找人,例如菲律賓的onlinejobs.ph。我採用這種把助理當導遊的做法,因此若是去不同的地方出差,就必須雇用不同的人當虛擬助理。但老實說,助理負責分類電郵、進行預約的工作,只需要一點訓練就能勝任。對我而言,多花一兩個小時訓練當地的助理,可換取他們的旅遊建議,代價並不算大。

如果你負擔不起虛擬助理,可以看看你出差要去拜訪的人能否幫上忙。我上一次出差去羅馬尼亞拜訪客戶時,我問他最喜歡哪些餐廳,以及在當地可以做哪些事情。這不僅是活絡氣氛的好話題,也讓我知道當地人最喜歡去的地方,否則我根本無從得知。

當然,你可能不容易在開會和拜訪客戶之餘,擠出時間觀光。但你若是出差去工作,有可能是在帶領你的團隊成員(或至少你自己一人)造訪未知的區域。你可以把用於探索的時間,當成找尋和把握新機會的練習。舉例來說,我最近到以色列出差五個月。我原本可以跟其他出差的人一樣埋頭忙自己事,但如果我這麼做,就會錯過很多能讓這趟旅程大豐收的事物。我在台拉維夫(Tel Aviv)認識了一位作家兼創業家,他把我介紹給他的朋友圈。從以色列到歐洲,比從美國到歐洲方便許多,因此我去維也納做了一場我平常不會答應的演講活動,我在那邊學到很多,後來還參加完了整個訓練課程。

即便是很短的出差行程,也有一些較可行的方式,讓冒險精神重回你的出差旅行中。你可以選擇住民宿,不住飯店。在開完會後走一趟博物館。嘗試一些你在自己國家吃不到的東西。重點在於:做點新鮮事。

我最喜歡的書籍之一《如何成為人氣王》(How to Be a People Magnet)稱這是「打亂秩序」(scrambling)。跳脫你的舒適圈,可促成未來打造人脈,因為人們會想要認識跟自己興趣相投的人。

即使是在旅行時嘗試一些實驗性科技產品,也算是一種冒險。不久之前,我發現一款我最愛的旅行用品之一,也就是光源耳機HumanCharger。我知道這聽起來很奇怪,因為這個像iPod Nano的裝置會對著耳道照藍光,照亮腦中對光線敏感的區塊,不過我發現它用來處理時差很有效。

無論是什麼規模和類型的冒險,都不是工作的敵人。相反的,嘗試新東西、跟各式各樣的人一起工作、在複雜情況下隨機應變,這些都是雇主費盡心力想要教導的「軟」技能。這些事情可能讓人不安,但都是冒險的一部分,而這正是許多出差的商務人士似乎已經忘記的事情。

(陳佳穎譯)



史帝芬.史賓賽 Stephan Spencer

網路行銷公司 Netconcepts創辦人,Netconcepts在2010年被市場行銷分析公司Covario 收購。他創辦多家公司,是專業演講人也是播客,經常出差,與人合著《搜尋引擎最佳化的藝術》(The Art of SEO)。


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