成為「隨選」創意家

How to Be Creative on Demand
喬瑟夫.葛瑞尼 Joseph Grenny
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運用策略,讓自己在需要時就能產出好構想。

創意來自上天給予,但我們可以學習而得到創意。創意湧現時,像是個難以說明的奇蹟,而且我們可能根本無法分析是哪些因素產生了創意。但根據我的經驗,確實能夠創造出有助激發創意的環境條件。

二十年前,我參加了一項極具啟發性的計畫,在肯亞首都奈洛比(Nairobi)最貧困的地區之一,與當地最貧窮的一些市民合作,目標是要制定一些自助策略,讓這群人能在經濟的階梯往上提升幾階。從布魯塞爾飛往奈洛比的飛機上,我才驚覺這項計畫有多麼大膽。當時我入睡沒多久,剛好足以讓我陷入夢魘,夢到自己不知道怎麼成了肯亞的總統,深感一切的絕望無助。後來機上宣布將通過一段不穩定的氣流,把我吵醒。那時我感到前所未有的快樂。但那個夢也讓我真正感受到即將進行的任務有多麼重大。我將要主持兩天的會議,對與會的幾百個人來說,這件事攸關重大。我們有明確的目標,但沒有具體的計畫。我知道這是件有意義的工作,但我之前從未做過我們當時嘗試要去做的事情,我覺得自己不足以承擔這項任務。當時我希望並祈禱能夠想到好構想。而好構想確實出現了。那次的旅程很成功,在許多方面都超乎我的能力所及。這是令人開心的意外狀況,但我確實也盡了全力讓它發生。

我學到可以運用以下幾種方式,讓自己更容易產生創意。

為問題建立適當架構,然後先退一步

就像進了蚌殼裡的砂,會擾亂認知的想法可以刺激產生創意。給自己一個吸引人、複雜、未解決的問題,務必要清楚、簡潔、生動地說明這個問題,這樣就能擾亂刺激你的大腦。在我前往奈洛比之前的那幾個月裡,我都隨身帶著一疊紙,上面寫著:「若沒有外來的資源,我們要如何為這群人創造出三百個中產階級的工作?」這個問題在我腦海不斷翻轉。若要進一步加強認知刺激,方式之一就是先努進行第一輪思考,想出一些不理想的解決方案。這麼做比較是為了先熱身,而不是要解決問題。接著退後一步,讓你的潛意識開始發揮作用,運用更完整的心智資源、經驗和創意連結來運作。

放手讓好奇心自由發揮

史帝夫.賈伯斯(Steve Jobs)說過:「創意就是要連結不同的事情。」我同意這句話。而如果想要更有創意,就需要有更多事情可讓你連結。若要建立一個豐富的「心智資料庫」,以便在未來協助你解決問題,最好的方式就是看重每次一閃而過的好奇心。如果有件事情搔到你大腦的癢處,就花點時間研究一下。就算做某件事好像只是在滿足一時的奇想,並沒有明顯的目的,也不妨試試看。這可能是指吸引你注意的一篇文章,或研討會的一場議程,你不知怎麼就注意到的一本書,或是有人介紹你認識的另一個人。雖然你可能很想要放棄這些機會,但這麼做會對你的創意不利。這些事情會成為一個個樂高積木、組合玩具或手工毛絨條,從當中浮現出你的創意傑作。我在肯亞的各種經驗,就是由許多在當下看似無立即價值的談話、書藉、午餐談話所帶來的。但我還是投入心力在這些事情上,而後來得到了回報。

整理保存各種想法

接下來,就是要找個辦法來收集並組織你的各種經驗。舉例來說,我讀書的時候會大量標出重點。接著我會回頭再讀那些標起來的段落。然後我會把其中最好的部分剪下複製,整理成一份文件,方便日後查找。這個三步驟的流程(標重點、複習、組織整理),就能提高我記住這些資訊的可能性,並讓我更可能在日後把這些點點滴滴連結起來。在前述那次飛往奈洛比的航程中,我想是在飛機飛越埃及上空某處時,我忽然想到五年前我曾讀過的一本書,內容是關於大型群體決策。雖然在那之後我就沒有再讀過那本書,但因為我讀的時候標了重點、複習重點且加了標籤,於是我打開筆記型電腦,複習一些重要想法,接下來幾天可參考這些想法來制定議程。

做些你沒有興趣的事

在我職涯早期,史蒂芬.柯維(Stephen Covey)那家訓練公司的創辦總裁威爾.馬瑞(Will Marre)曾列出幾份商業期刊,建議我訂閱,然後對我說:「每次讀的時候,一定要至少讀一篇你沒興趣的文章。」我照做了,而且一再因為這麼做而獲益良多。有太多我最後覺得重要的概念,都是來自於一開始我覺得沒興趣、最後卻深受啟發的研討會、工作坊、文章或線上影片。舉例來說,我在肯亞的工作就深受《基督科學箴言報》(Christian Science Monitor)上的一篇文章影響,那是十年前我逼自己看的。有時候,我們認為某些事「無聊」,只是因為那些事當下還不屬於我們有興趣的範圍。

歡迎令自己不舒服的談話

另一種刺激創意的很好方式,就是定期和一些你通常不會想要來往的人談話。我人生中有三次談話給了我意想不到的豐富收穫,對象分別是倫敦一位種族歧視的計程車司機、飛機上坐我隔壁的毒販,以及波多黎各的一位極端政治狂熱分子。我雖然並沒有因為這三次談話而改變立場,但知道了與我人生經歷完全不同的人會有怎樣的想法。對自己的這種要求,讓我得到了在肯亞必須具備的心理彈性。有時候,我們那組人裡的一名成員,參與了他們習以為常的賄賂行為。我必須在同理心與承擔責任之間取得平衡。我長期習於了解他人所面對的現實,因而能夠帶著決心來處理這些事,而非帶著嫌惡的心情來處理。

在創意出現時,停下手邊其他工作,立刻處理

心中某種想法正在匯聚成形時,我能察覺那種感受。在未預期到的某個時刻,我突然感到思緒一片清明。迎接創意來臨的最後一個做法,就是把握住這種時刻,寫下當時的想法。我若是中斷當時正在做的事情,立刻寫下並組織整理當下的連串思緒,就能加速產生許多構想。如果我忽視這些時刻,或是設法拖到之後再處理,我發現事後就無法回想起那些思緒。我就此失去那時清明的思緒,並延緩了構想發展的過程。離奈洛比還有兩小時左右航程的時候,我腦中突然浮現許多想法。當時我很疲倦且昏昏欲睡,但我察覺這種靈感的第一個癥兆。於是在飛機降落之前,我就已經寫好了一篇絕佳的開場詞,下筆如有神助。同時我也設想了兩天的團體活動內容,能協助所有成員團結想出詳細而充滿希望的策略。

在接下來的兩年裡,我協助那三百位與我共同發想的人,創建了一間由員工擁有的合作社。匯集每個人微小力量的集體成果,他們取得足夠資金來創辦一家企業,雇用了其中許多成員。這些經驗協助創辦了一家非營利組織,至今已協助全球超過數千萬人改善本身的經濟狀況。

創意也許總是會有一些神祕難解的部分。但我們都可以善用前述做法,迎來可造福人們的創意。

(林俊宏譯)



喬瑟夫.葛瑞尼

喬瑟夫.葛瑞尼 Joseph Grenny

四本《紐約時報》暢銷書作者、專題演講人,以及企業績效方面的優秀社會學者。他的作品被翻譯成28種語言,在36國出版,《財星》雜誌五百大企業中,有三百家公司接受過他的諮詢或訓練。他與人共同創辦的活力睿智訓練中心(VitalSmarts),是企業訓練與領導人培育方面的創新公司。


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