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人工智慧孕育供應鏈的新工作

New Supply Chain Jobs Are Emerging as AI Takes Hold
蓋瑞.哈尼范 Gary Hanifan , 克里斯.提默曼斯 Kris Timmermans
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人與機器將不只是共存,更是協作。

企業正在使用人工智慧工具,以降低供應鏈的複雜程度,並加快回應速度。透過人工智慧、機器學習、機器人技術和進階分析,企業正在擴大知識密集領域,例如供應鏈規畫、顧客訂單管理和庫存追蹤。

對供應鏈勞動力來說,這意味著什麼?

這並非意味著人類工作者將會過時。其實,保羅.道格提(Paul Daugherty)和詹姆士.威爾遜(H. James Wilson)撰寫的一本新書,揭露了一項普遍存在的誤解,那個誤解是:人工智慧系統將在一個又一個產業中取代人類。雖然人工智慧將用來管理某些任務,包括更高層級的決策,但科技的真正力量,在於擴大人類的能力,供應鏈領域也是如此。

在這種新環境中,機器和人都是不可或缺的:在供應鏈規畫和庫存管理等職務上讓人與機器協作,藉以結合兩者的力量,這種力量將為企業創造新的價值來源。我們探討了即將出現的一些能提升價值的新職務的性質,從中找到由人工智慧驅動的三種新的工作類別:

訓練者。協助人工智慧系統學習如何運作,包括協助自然語言處理器和語言翻譯器減少錯誤,以及教導人工智慧演算法如何模仿人類行為。

解釋者。解讀演算法的結果,以提高人工智慧決策和流程的透明度與責任歸屬。

維持者。確保智慧系統忠於最初的目標,不會逾越道德標準或強化偏誤。

人工智慧與進階分析結合,讓供應鏈規畫人員能夠制定更前瞻的策略性決定,並花費較少時間去回應和解決問題。這些規畫者將帶頭擺脫傳統的供應鏈運作模式(不靈活和緩慢),改採真正端對端區隔化的新動態模式。這表示規畫多個供應鏈,以滿足多個特定顧客微區隔(micro-segment)的需求,以及管理業務關係和例外情況。同時還會出現一個新的「數位工程師」角色:一位具高度分析能力和數位能力的資料科學家,負責管理、建立模型,並調整那些指引自動化決策規畫系統的演算法、警示協定和參數。具備數位工程師技能組合的人類工作者,市場對這類人才的需求會增加,使得強大分析技能的重要性也隨之增加。

領先的企業明白這種改變已經來臨,並開始調整他們的供應鏈勞動力。根據埃森哲策略顧問公司(Accenture Strategy)的研究,90%的高階主管認為,這種工作者將變得擅長數位技術,例如,擴增實境、3D列印和自動化。此外,92%受訪的高階主管表示,供應鏈勞動力的技術將提升,並且能與機器順暢密切地互動和合作。

換句話說,供應鏈勞動力已經開始調整,以便有效運用多種智慧型技術,從協作機器人(cobot)到機器人和虛擬代理人等,都包括在內,日後才能順利完成工作。例如,這些技術可協助加強工作現場執行正確的程序、監控員工如何執行任務,並指導他們以最佳方式完成任務。蒂森克魯伯鋼鐵公司(Thyssenkrupp)透過人工智慧,克服技能不切合需要的問題,這家工業服務巨擘讓內部的電梯技師透過擴增實境頭戴式顯示器Microsoft HoloLens,諮詢主題專家。

供應鏈領導人必須讓員工做好準備,因應這種已發生且不可避免的轉變。這表示要致力重新建立員工的技能,並將他們轉移到能讓他們增加價值的其他業務領域。一家大型消費性商品公司運用機器學習,來補充較傳統的預測技巧,以提高預測的準確度和庫存管理,也不必進行以前幾乎花80%的時間來執行的人工審查和計算。因此,該公司讓人類工作者重新聚焦,把重點放在提供寶貴的市場情報。

還有一些方法,可讓供應鏈領導人繼續保持這種動能,並讓人類工作者能以最有效的方法,與人工智慧合作,這些方法說明如下:

吸引未來的員工

現在該是時候看看供應鏈以外的領域,找出特別優秀的人才。資料科學家、風險管理主管和業務開發主管之類的人員,都可為供應鏈帶來重大價值。企業也應整合行動性、技術性和協作性的工具,以及在整個人才培育週期當中強化新的行為和心態,以確保工作場所能反映新供應鏈的精神。招募、績效指標和職涯進展,全都必須透過技術驅動創新的觀點來檢視。

從人類當中移除機器人

根據特定角色和任務,優先考量和界定人工智慧在當前和較長期的機會。人工智慧系統必然會繼續演變發展,並在決策能力上變得更聰明。因此,企業必須重新調整人類工作者的方向,並重新培養他們的技能,以專注在顧客經驗和創新等高價值的專案上。

在創新上押注

要從大處著眼,小處著手,做法是描繪有哪些機會,可以把人工智慧與現有的技術解決方案整合在一起。到目前為止,機器人、大數據、分析法和其他技術,已與人員並行使用,但各自分開運作。那些技術的角色是要提高流程效率。現在,有了可以感知、溝通、解釋和學習的人工智慧系統,所有那些情況都改變了。人工智慧可以協助企業超越自動化的做法,提升能開啟新價值的人類能力。

供應鏈一直都是靠人力的事業。我們正在走向人類與機器協作的世界,而不僅是人機共存。結果將帶來有效率、永續的供應鏈,可創造更好的業務成果。

(林麗冠譯)



蓋瑞.哈尼范 Gary Hanifan

埃森哲策略顧問公司(Accenture Strategy)執行董事。


克里斯.提默曼斯 Kris Timmermans

埃森哲策略顧問公司資深執行董事。


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