同事為何愈「毒」愈紅?

Why Do Toxic People Get Promoted? For the Same Reason Humble People Do: Political Skill
克勞斯.坦普勒 Klaus J. Templer
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跟謙遜的同事一樣,有政治手腕的有毒員工,獲得主管較高評價。

有時候,獲得晉升的是不恰當的人選。他們可能是以下類型的人:善於欺騙,不擇手段操控別人,也就是心理學家所謂的「權謀」;或者,是衝動且尋求刺激,而且毫無罪惡感,也就是「心理病態」;或者,是眼裡只有自己,自視甚高、自認高人一等與優越感,也就是「自戀」。這三種人格特質被稱為「黑暗三性格」(dark triad),擁有其中一種或多種特質的員工,比較可能會作假、在工作上有欺騙或利用別人的行為,並做出違反道德的決策。誠實謙虛的員工看到這些人往上爬,可能會感到沮喪。這些人如此「有毒性」,為何還能步步高升?這樣的人是怎麼成功的?

我最近刊登在《人格與個別差異》期刊(Personality and Individual Differences)的研究中,探討員工政治技能的影響力。政治技能的定義,是一項正面的社交能力,可協助人們建立人脈、影響他人、展現社交敏銳性,並在人際互動時顯得很誠懇。

我調查新加坡來自多種不同產業和職位的110名員工,詢問他們對自己在職場中政治技能的看法。我也評估他們的H人格特質(H-factor of personality)的分數,分數高代表誠實與謙遜,分數低則可說是具備黑暗三性格的核心特徵。最後我也針對這些員工的上司進行意見調查。

我發現,那些被上司認定具有高度政治技能的毒員工,比較可能得到高績效評等。換句話說,雖然並非所有的有毒員工都擁有政治技能,但被上司認為能夠有效運用政治技能的有毒員工,也被認定績效較佳。而我們都知道,被認為表現最優異的人,較可能獲得拔擢。

是否有辦法防止有毒員工升遷?熟悉人格與行為評估的組織心理學家,或許可以協助在早期辨識出有毒人格,但若有毒員工擁有政治技能,辨識工作就會很困難。上司也可以在晉升員工之前,先向那名員工的同事與部屬詢問相關資訊,因為有毒員工對待同事及部屬的行為,可能不同於他們對待有決策權上司的行為。

但還應該注意的是,這些棘手的人格類型,有時候也可能對組織很有用。假設你需要一個像007探員龐德那樣的人,能無所畏懼、邏輯清晰,又沉著冷靜地執行一項艱巨任務。比方說,一家經營不善的公司可能需要縮小規模,才有一絲生存的希望。必須解雇員工,可能會對大部分經理人造成沉重的情緒負擔,但對於不太有同理心的經理人,創傷程度可能低得多。或者,你也許非常需要一位技術專家,即使他們有點自戀。好的經理人會知道要如何運用這類員工,同時也能控制他們對其他員工造成的傷害。

至於誠實謙遜的員工,他們總是會輸給那些擁有黑暗人格的人嗎?不見得。其實只有部分有毒員工能成功運用政治技能,以達到個人目的,並表現得很成功。我的研究發現,在控制了政治技能這項變數之後,有毒員工與誠實謙遜員工的平均工作績效評等並無差異。在執行團隊強化(team facilitation)這樣的工作時,誠實謙遜員工獲得的評等會高於有毒員工(同樣地,我控制了政治技能這一項變數)。這些資料可用來解釋,為何許多不是有毒員工的人也能持續升遷。

如果你也是誠實謙遜的員工,而且覺得遭到忽略,這項研究結果建議,你應該學習政治技能,以便爭取同樣的升遷機會。你應該與組織內外部各種不同團體的關鍵人物建立關係,對別人表達出真正的關切(表達的方式要能明確讓他們知道你的關切;若別人沒有注意到,這麼做就對你沒有幫助)。積極聆聽別人的談話,並詢問有關他們的專業與個人興趣的問題。如果你能與他人建立友好關係,他們也會更願意聽你的建議。

雖然有些人比較容易展現政治技能,但這是可以學習的。如果你運用政治技能是為了正當的個人與組織目標,政治技能就可以提高你個人與組織的績效。

(吳佩玲譯)



克勞斯.坦普勒 Klaus J. Templer

新躍社科大學(Singapore University of Social Sciences)組織心理學副教授。


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