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供應鏈管理之死

The Death of Supply Chain Management
亞倫.里沃 Allan Lyall , 皮耶.梅西爾 Pierre Mercier , 史德方.史戴納 Stefan Gstettner
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如果你在這個領域工作,現在該是更新履歷的時候了。

供應鏈是企業營運作業的核心。若要做出最佳決策,經理人需要有關公司供應鏈的即時資料,但舊有科技的限制,可能會阻礙端到端(end-to-end)全程保持透明的目標。不過,這種情況可能很快就會過去。目前有可能完全取代供應鏈管理的新數位科技,正在破壞傳統的工作方式。未來的五到十年間,供應鏈功能可能就會過時,取而代之的將是運轉平順、自我調整的實用工具,會以最佳方式管理端到端的工作流程,極少需要人為介入。

有了數位基礎之後,企業便可以取得、分析、整合、輕易運用、詮釋高品質的即時資料,這些資料可以促成流程自動化、預測分析法、人工智慧和機器人技術,而這些科技不久就會接手進行供應鏈管理。

領導業者已經在探索各種可能性。許多公司使用機器人或人工智慧,把勞力密集的重複性工作和流程都數位化和自動化,例如採購、開立發票、應付帳款和部分的顧客服務。目前,預測分析法協助企業改善需求預測,以降低波動性或加強管理波動性、提高資產利用率,並以最適當的成本為顧客提供便利。

目前,有關機器使用和維護情況的感測器數據資料,正協助一些製造商更準確地估計機器何時會故障,以盡量減少停機時間。區塊鏈(blockchain)開始革命性地改變各方在彈性的供應網當中協作的方式。機器人正在提高零售倉庫和出貨中心的生產力和利潤率。送貨無人機和自動駕駛車輛已經離我們不遠。全球礦業與金屬公司力拓(Rio Tinto)正在探索,如何運用數位技術讓礦場到港口的整個營運作業自動化。力拓將能夠使用無人駕駛火車、機器人操作員、攝影機、雷射和追蹤感測器,以遠距管理整個供應鏈,同時改善安全,並降低對偏遠地點工作人員的需求。

許多這類企業正在探索的一項關鍵概念是「數位控制塔」(digital control tower),這是虛擬的決策中心,可以即時觀察到全球供應鏈的端到端全程運作情況。對於少數幾家居領導地位的零售公司來說,控制塔已經變成它們營運的神經中樞。一座典型的「塔」其實是一個實體房間,裡面配備了一組全職的資料分析師,全天二十四小時監看一片高解析度的螢幕牆。這些螢幕提供有關供應鏈每個步驟的即時資訊和立體圖像,從訂單到交貨的每個步驟都包括在內。在庫存短缺或流程瓶頸發生之前,就會有圖像警示先出現提出警告,好讓第一線的團隊在潛在問題成真之前,就預先迅速改正。即時資料、不容懷疑的準確度、毫不放鬆的顧客焦點、卓越的流程和領先的分析能力,都是這些零售營運作業的控制塔操作的根本基礎。

工業公司也正在接受這個概念。一家製造商的複雜網路每天移動一百多萬個零組件。當潛在的供應問題出現時,控制塔會標示出問題,計算這個問題的效應,然後使用預先決定的行動來自動改正問題,或者為特別處理團隊標示出問題所在。同樣地,一家鋼鐵公司在自家的控制塔平台內建了一套量身訂製的情境規畫工具,以提升供應鏈的回應速度和彈性。這套工具會模擬出乎意料的重大設備故障(所謂的「重大事件」)會對公司有什麼影響,並指出降低風險的最佳行動。

學習新技能的影響

趨勢相當清楚:科技正在取代供應鏈的人員,而且成效更好。因此我們不難想像,自動化流程、資料治理(data governance)、先進分析法、感測器、機器人、人工智慧和持續的學習迴圈,未來將盡量降低對人員的需求。不過,當規畫、採購、製造、訂單履行出貨和物流大部分都已自動化時,供應鏈專業人員還剩下哪些工作可做?

短期內,供應鏈高階主管必須調整重點,把重心從管理多半執行重複性和交易式任務的員工,改為運用一小組高度專業化的工作人員,來設計和管理資訊流和物料流。就近期來看,會有高度需求的人才,是能夠分析資料、建構與驗證數據集、使用數位工具和演算法、有效進行預測的供應鏈分析師。

展望未來,企業會需要少數專業人員來設計科技驅動的供應鏈引擎,讓它順暢無中斷地支持企業不斷變化的策略、需求和優先事項。要讓這個引擎持續運轉,企業必須招募或訓練少數一些人員,讓他們擁有營運與科技交會領域的新技能。這些新角色所需的技能目前尚不存在,因此企業面臨的最大挑戰,將是如何為未來創造供應鏈的願景,還需要一套策略,以找到人擔任這些關鍵角色。

我們所知的供應鏈管理走向窮途末路。現在努力更新本身技能和流程的經理人和企業,未來才能夠脫穎而出、贏得勝利。

(蘇偉信譯)



亞倫.里沃 Allan Lyall

供應鏈和零售業專家。他曾擔任亞馬遜(Amazon)歐洲營運副總裁超過12年,並在蘋果公司(Apple)和特易購(Tesco)擔任過其他高階主管職位。


皮耶.梅西爾 Pierre Mercier

波士頓顧問集團(Boston Consulting Group, BCG)資深合夥人暨執行董事,專精於供應鏈管理和零售業。在那之前,他曾任職於米契爾麥德森集團(Mitchell Madison Group)和德勤顧問公司(Deloitte Consulting)。


史德方.史戴納 Stefan Gstettner

波士頓管理顧問集團副董事。他曾擔任消費品零售商的營運長六年,並負責管理供應鏈專家網絡,目前的專精領域是數位供應鏈轉型。


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