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塑造新產業的力量

Forces that Shape New Industries
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尚-菲利浦・維尼葉(Jean-Philippe Vergne),西安大略大學(Western University)助理教授。

我想分享一段經歷,是我2005年的阿姆斯特丹之旅,如何為我開啟一項新的研究計畫。

當時我在參觀海事博物館,讀到關於荷蘭東印度公司的有趣故事。它是歷史上第一家股份可以交易的多國籍企業。這家公司的故事,有一點特別引起我注意,這家創立於1602年的公司,是由荷蘭政府設立。荷蘭政府與這家公司聯手,建立了史上第一家股票交易所,讓它的股份得以交易流通。那是阿姆斯特丹證券交易所的起源。荷蘭東印度是獨占事業,別人對於相關規則都沒有發言權。當然有些人不同意那些規則,而他們被稱為「海盜」。

各種海盜組織紛紛興起,開始出現在印度一帶,還有航海沿線,他們要對抗荷蘭東印度公司的獨占,他們擁護的是不同的規則。最值得注意的,是他們主張自由海權。那個故事,如果參照更晚近的事件來看,會變得更加有趣。

自1980年代初期出現的網路空間,如果細想,你會看到這兩個故事有很多共同點。網路空間是人們探索的新疆域,隨著科技前進的腳步而發展。大家很快就看出,網路空間有巨大的經濟潛力。在許多國家,政府會創設企業,或至少給予某些企業一些特權,讓它們主宰網路空間。在美國,1970年代的AT&T就是一例,後來有IBM、微軟,或許還有今日的Google。同樣的故事發生在網路空間,重演當年大海上的故事。

海盜組織出現,開始對抗那些獨占事業,或準獨占組織,並開始主張自由的網際網路,自由的網路空間。他們主張網路中立原則,反對國家的影響,而國家想要控制通訊。每逢這種情況出現,海盜組織就會出現、成長,並開始對抗那些獨占企業,想要改變遊戲規則。

我認為,這是我們應該關注的課題,尤其那些不只想要成為優秀競爭者、也想成為產業領導者的組織。想想當今有多少產業要仰賴網路,有多少產業要仰賴無線電波,而未來又有多少產業要仰賴如DNA或外太空等新疆域,我認為極重要的就是體認到,不一定是市場那隻看不見的手,在塑造這些新疆域,其實是主權國家明顯的手在介入。(周宜芳譯)



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