打造健康家居五祕訣

If Your Spouse's Work Life Is Stressful, Design a Healthier Home Life
蜜雪兒.吉倫 Michelle Gielan
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根據你的價值觀來好好規畫。

看著他人承受壓力和身心俱疲,而自己無力協助,這感覺絕不好過。但這是許多已婚專業人士每日的真實狀況,他們看著另一半一直扛著工作重擔,壓力沉重。我們與許多家《財星》雜誌百大企業裡的專業人士合作,愈來愈常聽到有人問:「該怎麼幫另一半減輕壓力?」

這種事情我絕對感同身受,因為最近我才和我先生紹恩.阿克爾(Shawn Achor)經歷過這種事。我們是一對研究「快樂」的已婚研究人員(我們不見得總是很快樂。但只有快樂並不正常!),共同經營著事業和家庭。去年春天,紹恩同時承擔三件事:要完成新書的草稿,固定到各家企業演講,再加上我們有個三歲的兒子,而紹恩是個非常愛小孩的好爸爸。這些事情實在很多,也就難怪他壓力愈來愈大,覺得做任何事的時間總是不夠,包括健身房或見朋友的時間也沒有。身為他的太太,我用盡辦法想幫上忙:安慰他,鼓勵他晚上和朋友聚會或上健身房,甚至連續幾週都是我陪兒子入睡,好讓紹恩能多休息。雖然這些是短期有效的解決辦法,但我也開始探究,有哪些可長期持續的解決辦法,讓我們兩個人都能控制壓力?

我們發現,要幫助所愛的另一半處理工作壓力,得從源頭下手:工作本身。具體來說,目前這個體系的問題,不只是專業人士必須一直保持「用較少資源做更多事情」的狀態,而是我們沒辦法為「居家生活」創造夠強的防護文化。但是,若深入了解企業如何打造正向文化,就能為我們下班後的生活打造正向的文化。如果能一起專注在強化家庭文化,我們的大腦和身體就有機會放鬆並復原。

我們已在企業客戶那裡看到實例:企業若刻意打造並推動正向的工作文化,對於員工福祉和企業都有好處。舉例來說,保險業者聯合健康集團(UnitedHealth Group)就建立一支六千人的「文化大使」志工團隊,協助推動企業內的正向實務,包括讓員工了解並發揮自己的強項,以提升工作滿意度。也有一家全國性的保險公司,安排一項晨會活動,讓員工一早就先聚在一起,分享各項成就和對彼此的支持;該公司總裁認為,這項活動協助公司在18個月內,增加了超過三億美元的營收。但若要改變文化,並不一定需要正式計畫或大型方案。有時只需要給組員一張手寫鼓勵文字的小紙條,或是送張咖啡券表達感謝,就能大大有助於加強員工投入工作的程度,以及團隊的向心力。

你大概也能想像,雖然我們是探討「快樂」的研究員,但正向文化這項主題,不只是我們工作上的興趣,對我們個人也很重要。我們夫妻倆都曾把工作上的壓力帶回家,再滿懷關愛地把壓力丟到彼此身上。雖然目前研究還在進行中,但根據目前的諮詢成果,我們已知以下祕訣有助於建立並維持居家正向環境:

讓利害關係人一起參與。成功的關鍵要素就是「意圖」,而要打造文化來處理壓力、營造平靜,首先應討論家庭的價值觀。讓家裡所有成員聚在一起,討論大家想打造什麼樣的環境。只要能找出共同的價值觀、設定共同的計畫,就能開始營造出符合這些規畫的生活。這種討論的重點,在於你們要如何合作,建立能讓人放鬆和恢復活力的環境。像是我和先生討論之後,就決定其中一項原則:在週末和傍晚5點之後不談工作。

運用視覺提示。有一次我對精博國際公司(Kimball International)的資深主管演講,我最先注意到的就是該公司的使命宣言和價值觀,因為那些資料就公布在那棟建築物的門上。而在家裡,你也可以使用類似的視覺提示來呈現文化,讓家人在一日辛勞後回到家時,再度注意到自家的文化。像是全家合照、價值觀的列表、關愛的留言,都可以做為實體的「重設」按鈕。我們家就有一塊留言板,貼滿了開心的家庭照,看到就讓人覺得煩惱一空、活力充沛。

運用科技。要追求長期的幸福快樂,最重要的因素在於「社交連結」,但若總是拿著手機可不行。《流行媒體文化心理學》期刊(Psychology of Popular Media Culture)刊登的一篇研究,調查在戀愛關係中的女性,結果有25%受訪者表示,她們所愛的人會在面對面交談時,傳簡訊或電子郵件給他人。我和先生就實驗過,把手機放到夾鏈袋裡,拉上拉鏈,好提醒自己現在不該用手機,如此我們就不會下意識去使用手機,這個小小的阻礙,就能有效讓我們守住決心。

以身作則。你的行為,會傳達很強烈的訊息給另一半和孩子們。如果上司的要求很多,有時候恐怕就不能不理會工作,但研究顯示,休息一下其實有助於生產力和心智清明。從你回家到吃完晚餐這段時間,可設定成一段神聖不可侵犯的時間,用來讓自己恢復活力,並重新與家人建立關係。如果你覺得實在沒有理由說服你為了自己這麼做,難道為了家人這麼做,理由還不夠充分嗎?親自示範如何與工作保持良好關係,是你能給孩子的最佳禮物之一。這不僅能讓他們在長大成人後也採取同樣做法(希望如此),也能讓他們在寶貴的童年時期,享有你的全心關注。

睡得開心。研究顯示,睡得更多,就會有更正向的記憶。一項研究請參與者背誦兩個詞彙列表,一份是正面詞彙,一份是負面詞彙,在測試前一天晚上睡了五小時的參與者,與另一組睡了八小時的參與者,在記憶負面詞彙的表現相差不大(大約記得80%的詞彙),但在記憶正面詞彙的表現,前者遠遜於後者。所以,如果能和另一半一起早點睡,就能鞏固正向的記憶。當著另一半的面刷牙,或是關掉臥室裡的燈,都是很好的方法,可以溫和地提醒另一半該睡了。

從在餐桌上表達對彼此的感謝,到早早關掉電視準備睡覺,這些小習慣都能打造居家文化,也常常能大大提升全家的幸福感。對我們來說,這些簡單的舉動可以讓我們的家庭生活重現活力,讓我們覺得壓力變輕,也提高了工作上的生產力。

(林俊宏譯)



蜜雪兒.吉倫 Michelle Gielan

原為美國CBS電視網新聞主播,後轉任賓州大學(UPenn)正向心理學(positive psychology)研究員,著有暢銷書《廣播快樂》(Broadcasting Happiness)。她目前與雅莉安娜.哈芬登(Arianna Huffington)合作,研究令人改變的故事如何推動成功。


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